Una vacuna mortal contra el fentanilo podría estar cerca

Por Cara Murez

reportero del dia de la salud

JUEVES, 17 de noviembre de 2022 (HealthDay News) — Unos investigadores informan que han creado una vacuna para combatir la adicción al fentanilo, en un avance potencial en la epidemia de opiáceos.

La inyección bloquearía la capacidad del fentanilo para ingresar al cerebro y provocar el «subidón» que los usuarios anhelan. Podría usarse para prevenir recaídas en personas que intentan dejar los opioides, una vez que se completen los ensayos clínicos, dijeron los científicos.

«Creemos que estos hallazgos podrían tener un impacto significativo en un problema muy grave que ha afectado a la sociedad durante años: el abuso de opiáceos», dijo el autor del estudio, Colin Haile, profesor asociado de investigación de psicología en la Universidad de Houston y el Instituto de Medición de Texas. Evaluación y Estadística.

«Nuestra vacuna es capaz de generar anticuerpos anti-fentanilo que se unen al fentanilo consumido y evitan que ingrese al cerebro, lo que permite eliminarlo del cuerpo a través de los riñones. Por lo tanto, el individuo no experimentará los efectos eufóricos y estará capaz de ‘volver al carro’ hacia la sobriedad», explicó Haile en un comunicado de prensa de la universidad.

El equipo probó el medicamento en animales, pero planea comenzar a fabricar una vacuna de grado clínico en los próximos meses y comenzar las pruebas en humanos. Sin embargo, la investigación en animales no siempre se lleva a cabo en humanos.

Más de 150 personas mueren todos los días en los Estados Unidos por una sobredosis de opioides sintéticos, incluido el fentanilo. Alrededor del 80% de las personas que intentan dejar de fumar tienen una recaída.

El fentanilo es 50 veces más fuerte que la heroína y 100 veces más fuerte que la morfina. Incluso una pequeña cantidad, 2 miligramos, puede causar la muerte.

Los científicos crearon la vacuna usando un derivado de E. coli bacterias, para ayudar a estimular la respuesta inmune a la vacuna.

«Los anticuerpos contra el fentanilo eran específicos para el fentanilo y un derivado del fentanilo, y no reaccionaron de forma cruzada con otros opioides, como la morfina. Esto significa que una persona vacunada aún podría recibir tratamiento para aliviar el dolor con otros opioides», dijo Haile.

Incluso las personas que generalmente no usan fentanilo pero usan otras drogas a veces experimentan sobredosis de fentanilo porque la droga a menudo se agrega a las drogas callejeras como la cocaína, la metanfetamina, las benzodiazepinas falsificadas como Xanax y otros opioides, como la oxicodona y la hidrocodona.

El trastorno por consumo de opiáceos se trata con una combinación de fármacos, como metadona, buprenorfina y naltrexona, anotaron los investigadores.

Esta nueva vacuna podría ser un «cambio de juego», dijo Therese Kosten, directora del programa de neurociencia del desarrollo, cognitiva y conductual de la Universidad de Houston (UH).

«El uso y la sobredosis de fentanilo plantean un desafío terapéutico particular que no se aborda adecuadamente con los medicamentos actuales debido a su farmacodinámica, y el manejo de la sobredosis aguda con naloxona de acción corta no es lo suficientemente efectivo porque a menudo se requieren múltiples dosis de naloxona para revertir los efectos fatales del fentanilo», dijo Kosten, quien fue el autor principal del estudio.

Otros miembros del equipo de investigación fueron Greg Cuny, profesor de descubrimiento de fármacos en la Facultad de Farmacia de la UH e investigadores de la Facultad de Medicina de Baylor y el Centro Médico de Asuntos de Veteranos Michael E. DeBakey, ambos también en Houston.

Los resultados fueron publicados en línea recientemente en la revista Farmacia.

El financiamiento fue proporcionado por el Departamento de Defensa de los EE. UU. a través del Programa de Trastornos por Abuso de Sustancias y Alcohol operado por la Alianza de Terapias de Drogas para Trastornos por Abuso de Sustancias y Alcohol de RTI International.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre cómo prevenir el trastorno por consumo de opioides.

FUENTE: Universidad de Houston, comunicado de prensa, 14 de noviembre de 2022

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