Un estudio retrasa los orígenes de la viruela otros 2.000 años

Por Cara Murez

reportero del dia de la salud

MIÉRCOLES, 11 de enero de 2023 (HealthDay News) — Aunque los orígenes de la viruela han sido un misterio durante siglos, los investigadores ahora creen que se remonta a 2000 años antes de lo que se pensaba.

Hasta hace poco, la evidencia genética más antigua de la viruela, el virus de la viruela, se remontaba a la década de 1600. Y en 2020, los investigadores encontraron evidencia de ella en los restos dentales de los esqueletos vikingos, retrasando su existencia 1000 años antes.

Ahora, los científicos italianos han utilizado una ecuación matemática para identificar los comienzos de la viruela y, junto con las cicatrices de la viruela que se ven en las momias del antiguo Egipto, han retrasado la aparición del virus en 3.800 años.

«El virus de la viruela puede ser mucho, mucho más antiguo de lo que pensábamos», dijo el primer autor del estudio, el Dr. Diego Forni, del Instituto Científico IRCCS Eugenio Medea, Italia.

«Esto es importante porque confirma la hipótesis histórica de que la viruela existió en las sociedades antiguas. También es importante considerar que ciertos aspectos de la evolución de los virus deben tenerse en cuenta al hacer este tipo de trabajo», dijo Forni en un comunicado de prensa. de la Sociedad de Microbiología.

La viruela fue erradicada recientemente, en términos relativos, matando al menos a 300 millones de personas en el siglo XX.

En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que todas las diferentes cepas de viruela descendían de un solo ancestro común. Una pequeña fracción de los componentes genéticos encontrados en los genomas de la era vikinga persistió incluso en el siglo XVIII.

Para estimar el origen del virus, los investigadores tomaron en cuenta lo que se llama el «fenómeno de tasa dependiente del tiempo».

Esto significa que la tasa de evolución depende del tiempo durante el cual se mide. Esto significa que los virus parecen cambiar más rápido en un corto período de tiempo y más lentamente en un período más largo, lo cual está bien documentado en los virus de ADN, según los autores del estudio.

Usando una ecuación matemática para explicar el fenómeno de la tasa dependiente del tiempo, el equipo de investigación estimó que la primera aparición de la viruela podría remontarse a la época egipcia: las momias antiguas, incluido el difunto faraón Ramsés V en 1157 a. C., tenían cicatrices sospechosas.

Los resultados se publicaron en línea el 9 de enero en la revista genómica microbiana.

Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. tienen más información sobre la viruela.

FUENTE: Society for Microbiology, comunicado de prensa, 9 de enero de 2023

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