Tu caca puede tener el secreto para una larga vida

13 de septiembre de 2022: muchas cosas pueden alterar su salud intestinal a lo largo de los años. Una dieta alta en azúcar, el estrés, los antibióticos: todos están relacionados con cambios negativos en el microbioma intestinal, los microbios que viven en el tracto intestinal. Y puede aumentar el riesgo de enfermedades.

Pero, ¿y si pudieras deshacer todo ese daño, restaurando tu intestino a una época en la que eras más joven y saludable?

Los científicos dicen que esto podría ser posible si se les pide a las personas que tomen una muestra de sus propias heces cuando son jóvenes y que las vuelvan a colocar en el colon cuando sean mayores.

Aunque la ciencia para respaldar esto aún no está del todo allí, algunos investigadores dicen que no debemos esperar. Están pidiendo a los bancos de heces existentes que permitan a las personas comenzar a almacenar sus heces ahora, para que puedan usarlas si la ciencia está disponible.

Pero, ¿cómo funcionaría eso?

Primero, iría a un banco de heces y proporcionaría una muestra fresca de su caca, que sería analizada en busca de enfermedades, lavada, tratada y depositada en una instalación de almacenamiento a largo plazo.

Luego, en el futuro, si tiene una afección como enfermedad inflamatoria intestinal, enfermedad cardíaca o diabetes tipo 2, o tiene un procedimiento que elimina su microbioma, como antibióticos o quimioterapia, los médicos podrían usar su preservación de heces para «recolonizar». tu intestino, devolviéndolo a su estado anterior más saludable, dice Scott Weiss, MD, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard y coautor de un estudio reciente artículo sobre el tema. Lo harían mediante un procedimiento médico llamado trasplante de microbiota fecal o FMT.

Tiempo lo es todo. Le gustaría una muestra de cuándo está sano, por ejemplo, entre el 18 y 35, o antes de que sea probable una enfermedad crónica, dice Weiss. Pero si todavía está saludable a los 30, 40 o incluso 50 años, proporcionar una muestra aún podría beneficiarlo más adelante en la vida.

Si pudiéramos establecer un sistema bancario como este, podría tener el potencial de tratar enfermedades autoinmunes, enfermedades inflamatorias del intestino, diabetes, obesidad y enfermedades cardíacas, o incluso revertir los efectos del envejecimiento. ¿Cómo podemos llegar ahí?

Bancos de heces hoy

Entonces que bancos de silla de montar existen hoy, las muestras en su interior no están destinadas a los donantes originales sino a pacientes enfermos que esperan curar una enfermedad. Usando FMT, los médicos transfieren las heces al colon del paciente, restaurando así la microbiota intestinal útil.

Algunas Buscar muestra que FMT puede ayudar a tratar enfermedades inflamatorias del intestino, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa. Los estudios en animales sugieren que puede ayudar a tratar obesidadprolongar la vida útil y revertir algunos efectos de envejecimientocomo relacionado con la edad rechazar en la función cerebral. Otros ensayos clínicos están investigando su potencial como tratamiento contra el cáncer, dice Weiss.

Pero fuera del laboratorio, FMT se usa principalmente para un propósito: tratar Clostridioides difficile (diferencia C.), una infección causada por un crecimiento excesivo de diferencia C. bacterias Funciona incluso mejor que los antibióticos, Buscar espectáculos

Pero primero tiene que encontrar un donante sano, y es más difícil de lo que cree.

Encuentre muestras de heces saludables

Hay cierta enfermedad ante la idea de FMT, pero acumular nuestras sustancias corporales no es nada nuevo. Los bancos de sangre, por ejemplo, son comunes en los Estados Unidos, y el banco de sangre del cordón umbilical, que conserva la sangre del cordón umbilical de un bebé para las posibles necesidades médicas futuras del niño, se está volviendo cada vez más popular. Los donantes de esperma tienen una gran demanda y los médicos trasplantan regularmente riñones y médula ósea a los pacientes que lo necesitan.

Entonces, ¿por qué somos tan particulares con la caca?

Parte de la razón puede ser que las heces (como la sangre, para el caso) pueden albergar enfermedades, razón por la cual es tan importante encontrar donantes fecales sanos. El problema es que esto puede ser sorprendentemente difícil de hacer.

Para donar heces, las personas deben pasar por un riguroso proceso de selección, dice Majdi Osman, MD, director médico de OpenBiome, una organización de investigación de microbiomas sin fines de lucro.

Hasta hace poco, OpenBiome operaba un programa de donación de heces, aunque desde entonces se ha centrado en la investigación. Los donantes potenciales fueron evaluados por enfermedades y problemas de salud mental, patógenos y resistencia a los antibióticos. La tasa de éxito fue inferior al 3%.

«Estamos adoptando un enfoque muy cauteloso porque aún se comprende la asociación entre la enfermedad y el microbioma», dice Osman.

FMT también conlleva riesgos, aunque hasta ahora parecen leves. Los efectos secundarios incluyen diarrea leve, náuseas, dolor abdominal y fatiga. (¿La razón? Incluso las heces de donantes más sanas pueden no mezclarse perfectamente con las suyas).

Aquí es donde entra la idea de usar tu propio taburete, dice Yang-Yu Liu, PhD, investigador de Harvard que estudia el microbioma y el autor principal del artículo mencionado anteriormente. No solo es más atractivo, sino que también puede «combinar» mejor con tu cuerpo.

¿Deberías guardar tu taburete?

Si bien los investigadores dicen que tenemos razones para ser optimistas sobre el futuro, es importante recordar que aún quedan muchos desafíos. FMT se encuentra en una etapa temprana de su desarrollo y hay mucho sobre el microbioma que aún no sabemos.

No hay garantía, por ejemplo, de que restaurar el microbioma de una persona a su estado libre de enfermedades mantendrá la enfermedad a raya para siempre, dice Weiss. Si sus genes aumentan sus posibilidades de tener la enfermedad de Crohn, por ejemplo, es posible que la enfermedad regrese.

Tampoco sabemos cuánto tiempo se pueden almacenar las muestras de heces, dice Liu. Actualmente, los bancos de heces almacenan heces durante 1 o 2 años, no décadas. Para proteger las proteínas y las estructuras de ADN durante tanto tiempo, es probable que las muestras deban almacenarse en nitrógeno líquido. La temperatura -196 C. (Actualmente, las muestras se almacenan a alrededor de -80 C.) Incluso entonces, se necesitarían pruebas para confirmar si los frágiles microorganismos en las heces pueden sobrevivir.

Esto plantea otra pregunta: ¿quién va a regular todo esto?

La FDA regula el uso de FMT como medicamento para el tratamiento de diferencia C., pero como señala Liu, muchos gastroenterólogos consideran que la microbiota intestinal es un órgano. En este caso, las heces humanas podrían regularse de la misma forma que la sangre, los huesos o incluso los huevos.

El banco de sangre del cordón umbilical puede ser un modelo útil, dice Liu.

«No tenemos que empezar de cero».

Luego está el tema del costo. Los bancos de sangre de cordón también podrían ser un punto de referencia para esto, según los investigadores. Cobran aprox. $1,500 a $2,820 para la primera recolección y el primer tratamiento, más tarifas anuales de almacenamiento de $185 a $370.

A pesar de las incógnitas, una cosa es segura: el interés por los bancos de materia fecal es real y creciente. Al menos una empresa de microbiomas, Cordlife Group Limitedcon sede en Singapur, anunció que ha comenzado a permitir que las personas almacenen sus sillas de montar para uso futuro.

“Más gente debería hablar y pensar sobre eso”, dice Liu.

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