Tratamiento de la espondilitis anquilosante con productos biológicos

Su médico puede recetarle ciertos tratamientos, como medicamentos antiinflamatorios no esteroideos y fisioterapia, para aliviar su espondilitis anquilosante. Pero todos somos diferentes: lo que funciona para otra persona puede no funcionar para ti. Si esto sucede, lo más probable es que su médico le recomiende que pruebe una nueva clase de medicamentos llamados productos biológicos.

«Estos son medicamentos increíbles que realmente han revolucionado la forma en que tratamos esta enfermedad», dice Deborah Desir, MD, reumatóloga de Yale Medicine.

Aunque no curarán por arte de magia la espondilitis anquilosante, pueden ayudar a retardar el avance de la enfermedad y hacer que los síntomas sean más manejables.

¿Cómo funcionan los productos orgánicos?

Los productos biológicos detienen la inflamación dañina que ocurre con la espondilitis anquilosante.

«Estas son proteínas modificadas genéticamente que se dirigen a las citoquinas, moléculas específicas en su sistema inmunológico», dice Lianne Gensler, MD, directora de la Clínica de espondilitis anquilosante de la Universidad de California, San Francisco.

Las citocinas activan la inflamación en todo el cuerpo, lo que mantiene al sistema inmunológico alerta para combatir a los invasores. Pero si se dejan llevar, pueden desencadenar enfermedades inflamatorias como la espondilitis anquilosante.

Hay dos clases principales de productos biológicos que se usan para tratar la espondilitis anquilosante:

Inhibidores del factor de necrosis tumoral alfa (TNF-α). Estos fueron aprobados por primera vez en 2003. Funcionan no solo para aliviar la inflamación de las articulaciones, sino también para la inflamación relacionada con el intestino y los ojos. Hay cinco aprobados para la espondilitis anquilosante:

  • Adalimumab (Humira)
  • Certolizumab (Cimzia)
  • Entanercept (Enbrel)
  • Golimumab (Simponi)
  • Infliximab (Remicade)

Inhibidores de IL-17. Dos están aprobados por la FDA para la espondilitis anquilosante: ixekizumab (Taltz) y secukinumab (Cosentyx). Se dirigen a diferentes citoquinas que los inhibidores de TNF. A menudo se usan en personas cuya espondilitis anquilosante no ha respondido a varios de los medicamentos anti-TNF.

¿Quién debe tomar productos orgánicos?

Aunque los productos orgánicos son muy efectivos, no son adecuados para todos.

«Estos medicamentos son muy poderosos, pero también suprimen el sistema inmunológico, lo que significa que eres más susceptible a las infecciones», dice Gensler. Por esta razón, la mayoría de los médicos niegan su uso de inmediato.

Cuando le acaban de diagnosticar espondilitis anquilosante, lo más probable es que su médico le recete un tratamiento con medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). Estos incluyen versiones de venta libre como ibuprofeno, así como medicamentos recetados como celecoxib (Celebrex).

«Estos medicamentos son los más comunes que usamos, y por una buena razón: un gran porcentaje de pacientes pueden controlar sus síntomas con ellos», dice Desir.

También prescribirán fisioterapia para ayudar a evitar la columna «congelada» y la rigidez general que puede ocurrir con la espondilitis anquilosante.

La desventaja de los AINE es que, para no presentar síntomas, la mayoría de las personas necesitan dosis muy altas. Con el tiempo, esto puede provocar efectos secundarios como sangrado estomacal y un mayor riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular.

“Nos preocupan especialmente estos efectos secundarios en los ancianos, porque son ellos los que ya están en riesgo de padecer estas enfermedades. Pero para un paciente más joven de entre 20 y 30 años recién diagnosticado con la enfermedad, es mucho menos preocupante”, dice Gensler. «Todavía no tenemos datos de seguridad a largo plazo sobre los productos biológicos más allá de unas 2 décadas, por lo que aún no está claro cuáles serían los efectos de estos medicamentos en los pacientes que los toman la mayor parte del tiempo». Es por eso que preferiríamos comenzar con un AINE y luego escalar según sea necesario. »

En general, Gensler dice que debería considerar un producto orgánico si:

  • Ha probado un curso de AINE y fisioterapia durante algunas semanas y todavía le molestan los síntomas.
  • Sus radiografías ya muestran que tiene mucho daño en las articulaciones sacroilíacas, las articulaciones que conectan la columna con el hueso pélvico.
  • Ya ha estado viviendo con espondilitis anquilosante durante mucho tiempo.

A veces, puede tomar hasta 10 años para que las personas sean diagnosticadas con esta afección.

“A veces, los pacientes acuden a la primera visita con dolor extremo y muy discapacitados, y dicen que su calidad de vida es terrible y que harían cualquier cosa para que volviera a un estado en el que puedan funcionar de nuevo”, dice Gensler.

¿Qué debo esperar al tomar un medicamento biológico?

Si usted y su médico están de acuerdo en que los productos biológicos son el siguiente paso, primero le harán una prueba de detección de TB.

«Algunas personas tienen lo que se llama TB latente, donde la bacteria vive silenciosamente en sus pulmones», dice Desir. «Debido a que estos medicamentos suprimen su sistema inmunológico, la TB puede ‘despertar’ y causar una infección real».

Todos los tratamientos biológicos te hacen más susceptible a infecciones, especialmente infecciones del tracto respiratorio superior como resfriados, gripe o COVID-19. Para mantenerse saludable, usted debe:

  • Lávese las manos con frecuencia
  • Evite o use una máscara en áreas concurridas, espacios cerrados, transporte público y guarderías
  • Manténgase al día con todas sus vacunas, incluidas las vacunas contra la gripe y el COVID-19.

Algunos productos biológicos se administran en casa mediante autoinyección y otros se administran por vía intravenosa en el consultorio de su médico. Puede notar dolor, enrojecimiento e hinchazón. Puede usar antihistamínicos y un analgésico de venta libre como el paracetamol para tratar el malestar.

Si está a punto de probar un producto orgánico, Gensler sugiere probarlo durante 3 meses.

«Recalco a (las personas) que no tiene que ser un compromiso de por vida. Siempre pueden dejar el medicamento biológico y volver a sus medicamentos originales», dice. «Pero, a menudo, después de unos meses, las personas se sorprenden al cuánto mejor se sienten. Han sufrido durante tanto tiempo que simplemente aceptan sus síntomas como normales. Pero gracias a los productos biológicos, ya no tiene por qué ser así.

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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