Tratamiento de la enfermedad de Crohn: por qué tengo esperanzas

Por Kimberly Weaver, MD, contada a Stephanie Watson

Tengo la suerte de trabajar como gastroenterólogo en un momento en que tenemos muchas opciones excelentes para tratar la enfermedad de Crohn, incluidos nuevos productos biológicos y medicamentos de molécula pequeña. La cantidad de nuevos tratamientos que los investigadores están estudiando en ensayos clínicos me hace aún más optimista sobre las perspectivas para las personas con esta enfermedad inflamatoria crónica.

Elige el tratamiento adecuado

El tratamiento de la enfermedad de Crohn es muy individualizado. Siempre trato de incluir a mis pacientes en el proceso de toma de decisiones. Al elegir un medicamento, considero su efectividad y seguridad. También considero cosas como:

  • la edad de la persona
  • Su estado general de salud
  • Si también tienen afecciones de la piel y las articulaciones.
  • Dónde y qué tan grave es su inflamación intestinal
  • Si tienen estenosis u otras complicaciones de la enfermedad de Crohn.

También hablamos de sus valores, incluso si prefieren tomar la medicación en forma de inyección en casa o de infusión en el hospital.

El objetivo del tratamiento de la enfermedad de Crohn es mejorar los síntomas y la calidad de vida mientras se previenen las complicaciones. Por lo general, utilizamos una estrategia de «tratamiento para apuntar». Esto significa que estamos tratando de eliminar tanto los síntomas como la inflamación para poner la enfermedad en remisión.

Productos orgánicos

Los productos biológicos son medicamentos que recetamos para la enfermedad de Crohn de moderada a grave. Son proteínas grandes hechas de organismos vivos. Se dirigen a procesos corporales específicos que desencadenan la inflamación.

Varias clases de productos biológicos están aprobadas para tratar la enfermedad de Crohn. Cada uno actúa contra una proteína diferente que causa la inflamación.

Contamos con medicamentos que inhiben la proteína llamada factor de necrosis tumoral (TNF), entre ellos:

  • Adalimumab (Humira)
  • Certolizumab pegol (Cimzia)
  • Infliximab (Remicade)

Los productos biológicos aprobados más recientemente incluyen:

  • Ustekinumab (Stelara), que actúa bloqueando las proteínas interleucina 12 y 23 (IL-12 e IL-23)
  • Vedolizumab (Entyvio), que impide que los glóbulos blancos se muevan por el intestino

Los biosimilares son copias casi idénticas de medicamentos biológicos previamente aprobados. Tienen la misma eficacia y seguridad que la terapia biológica aprobada originalmente para personas con enfermedad de Crohn. Ellos entienden:

  • Infliximab-abda (Renflexis)
  • Infliximab-axxq (Avsola)
  • Infliximab-dyyb (Inflectra)

La cirugía siempre ha jugado un papel importante en el manejo de la enfermedad de Crohn y puede salvar vidas. Pero gracias a estos nuevos medicamentos, las tasas de cirugía parecen estar disminuyendo. Nuestros medicamentos controlan mejor la inflamación, por lo que pueden ayudar a las personas a evitar cirugías que pueden haber necesitado en el pasado.

Buscando mejores resultados

Estamos tratando de comprender mejor qué pacientes responderán mejor a un fármaco específico, especialmente porque nuestro arsenal terapéutico se ha ampliado. Intentamos identificar biomarcadores (sustancias en la sangre de una persona) que nos ayuden a encontrar el tratamiento adecuado para ellos.

Hemos aprendido que algunas personas con la enfermedad de Crohn portan un marcador genético llamado alelo del antígeno leucocitario humano (HLA) DQA1*05. Esto podría ponerlos en alto riesgo de formar anticuerpos biológicos anti-TNF. Esto puede hacer que estos medicamentos sean menos efectivos.

Si sabemos que alguien tiene este marcador, solemos utilizar una terapia combinada con un anti-TNF biológico más un fármaco inmunomodulador. O utilizamos un biológico no anti-TNF como primer tratamiento.

No es nuestra práctica habitual marcar este marcador, ya que es posible que el seguro no cubra el costo. Pero en el futuro, hacer un análisis de sangre para verificar este marcador u otros podría ayudarnos a decidir qué tratamiento funcionará mejor para un paciente determinado.

¿Por qué soy optimista?

Es un momento emocionante para tratar la enfermedad de Crohn. Hemos hecho grandes avances en el diagnóstico y manejo de esta enfermedad. Y hemos mejorado en la prevención de complicaciones.

Se están desarrollando muchos fármacos para la enfermedad de Crohn, algunos de los cuales tienen nuevos objetivos terapéuticos. Algunos de ellos son píldoras, que incluyen:

  • El modulador del receptor de esfingosina-1-fosfato (S1P) ozanimod (Zeposia)
  • Upadacitinib (Rinvoq), inhibidor selectivo de la cinasa Janus (JAK) 1

Es emocionante porque las personas pueden tomarlos por vía oral en lugar de tener que ir al médico para recibir una infusión o una inyección.

También estoy encantado de que se haya aprobado un fármaco que bloquea la IL-23 para el tratamiento de la enfermedad de Crohn de moderada a grave en adultos. Risankizumab-rzaa (Skyrizi) fue aprobado en 2022 como el primer bloqueador de IL-23. Para el tratamiento de otra enfermedad inflamatoria, la psoriasis, los estudios comparativos han demostrado que los inhibidores de IL-23 son más efectivos que ustekinumab (Stelara) y adalimumab (Humira).

Desafíos pendientes

Al igual que con la mayoría de las demás afecciones médicas de larga duración, como la presión arterial alta y la diabetes, todavía no tenemos una cura para la enfermedad de Crohn. Es difícil decir cuán lejos estamos de uno. La enfermedad de Crohn es compleja. Una combinación de factores genéticos, del sistema inmunitario, ambientales y de estilo de vida juegan un papel en su causa.

Además, hay muchos tipos de enfermedad de Crohn. Alguien que solo tiene inflamación en el intestino delgado probablemente sea diferente de alguien que tiene inflamación en el colon. Algunos pacientes tienen un curso de la enfermedad muy leve. Otros tienen uno muy severo y tienen complicaciones como estenosis o fístulas. Desafortunadamente, ninguna píldora mágica puede tratar todas las formas de la enfermedad.

Otro desafío es el alto costo del tratamiento. Los medicamentos biológicos pueden ser muy costosos. Dependiendo de la cobertura del seguro, un solo tratamiento puede costar miles de dólares.

Necesitamos hacer que estos medicamentos sean más asequibles para que estén disponibles para todos. Aunque me esfuerzo por brindarles a mis pacientes la mejor atención posible, las compañías de seguros a menudo se niegan a cubrir los medicamentos biológicos. Esto incluye tratamientos que mis pacientes han estado siguiendo durante varios años.

Más información sobre la enfermedad de Crohn

Nuestro objetivo es desarrollar tratamientos más efectivos para la enfermedad de Crohn. Seguimos trabajando para encontrar una cura y, en última instancia, una forma de prevenir esta enfermedad.

Los ensayos clínicos brindan a las personas con enfermedad de Crohn acceso a tratamientos nuevos y emergentes. Si desea obtener más información sobre los ensayos clínicos, hable con el gastroenterólogo que trata su enfermedad de Crohn o visite el sitio web de la Crohn’s & Colitis Foundation.

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