¿Tienes un COVID largo? Aquí es donde ir para recibir atención

20 de septiembre de 2022: los pacientes que navegan por lo que puede parecer una serie interminable de controles de salud y pruebas de laboratorio para confirmar un diagnóstico prolongado de COVID enfrentan un camino aún más difícil: averiguar a dónde acudir para recibir tratamiento.

Las opciones de tratamiento son tan complejas y variadas como los síntomas que acompañan a esta afección, dicen los expertos. Y todavía no existen pautas clínicas claras basadas en evidencia o mejores prácticas para orientar a los pacientes, o a sus médicos, en la dirección correcta.

Idealmente, la primera parada debería ser la persona que mejor conoce a los pacientes: su proveedor de atención primaria, dice Tochi Iroku-MalizeMD, presidente fundador y profesor de medicina familiar en la Escuela de Medicina Donald y Barbara Zucker en Hofstra/Northwell en Hempstead, NY.

Pero debido a la larga lista de síntomas que puede causar un COVID prolongado, desde agotamiento y “niebla mental” hasta dolor en el pecho, fiebre y sarpullido, un centro que reúna a especialistas puede ser la mejor opción para los pacientes que pueden viajar a un .

“Esta es un área nueva, y diferentes proveedores tienen diferentes niveles de comodidad y experiencia en el manejo de estos síntomas”, dice Aarón FriedbergMD, codirector clínico del Programa de recuperación post-COVID en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio.

A veces, los síntomas pueden afectar solo a una o dos partes muy específicas del cuerpo y, en este caso, los pacientes pueden obtener toda la atención que necesitan pidiéndole a su médico de atención primaria que los derive a un especialista, como un otorrinolaringólogo. para la pérdida del gusto y el olfato, o un fisiatra para la fatiga muscular, dice.

“Sin embargo, si un proveedor de atención primaria no se siente tan cómodo manejando esta afección, o si se ven afectadas varias áreas del cuerpo, puede ser útil ver a un especialista post-COVID”, dice Friedberg.
Los pacientes también deben considerar el tratamiento en una clínica especializada en COVID a largo plazo si su proveedor de atención primaria los deriva a personas que simplemente no pueden ayudarlos, dice kristin englundMD, Director de Clínica ReCOVer en la Clínica Clevelandque trata a pacientes largos con COVID.

“Los médicos especialistas a menudo tienen sus propias enfermedades que tratan mejor”, dice ella. «Algunos cardiólogos son expertos en enfermedad de las arterias coronarias, pero es posible que no tengan experiencia en complicaciones prolongadas de COVID, y lo mismo ocurre con los neumólogos que pueden ser expertos en asma, pero nuevamente, no en COVID prolongado».

Pero el acceso puede ser un gran problema para los pacientes. Las clínicas especializadas dedicadas a la atención a largo plazo de COVID tienden a concentrarse en centros médicos académicos en las principales ciudades y pueden tener largas esperas para nuevos pacientes. Las personas que viven en áreas rurales, las personas con discapacidad y las minorías étnicas pueden tener menos posibilidades de encontrar atención especializada. Administración de Vida Comunitaria del Gobierno Federal de EE. UU. tiene una guía quien señala que encontrar atención puede ser complicado.

“Encontrar los recursos y el apoyo que necesita puede ser abrumador”, dice.

Pero si los pacientes pueden llegar allí, un centro de COVID prolongado puede ayudar cuando los síntomas son graves o hacen que los pacientes sean menos capaces de seguir sus rutinas diarias típicas, dice Benjamín AbraoffMD, quien dirige la Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación multidisciplinar larga colaboración COVID.

También es un buen camino a seguir si los pacientes no ven una mejoría suficiente y quieren una segunda opinión, dice Abramoff, quien también es director del Clínica de evaluación y recuperación post-COVID de Penn Medicine.

Hoy en día, hay al menos un centro de COVID prolongado en casi todos los estados: 48 de 50, según el grupo de defensa del paciente. cuerpo de supervivientes. La mayoría se encuentran en las principales ciudades y están a cargo de hospitales o sistemas de atención médica que trabajan con centros médicos académicos. La mayoría de estos centros atienden a personas que han tenido síntomas durante al menos 3 meses, y muchos tienen listas de espera de meses para nuevos pacientes.

Dada la falta de pautas o datos a largo plazo sobre la efectividad de muchos tratamientos duraderos para el COVID, verificar estos centros especializados es complicado, dicen los expertos.

«El mayor desafío en este momento es que debido a que es un campo tan nuevo, no existe un estándar formal de atención para esta afección y no existe una acreditación formal del organismo para los centros de tratamiento posteriores a la COVID», dice Friedberg.

Pero todavía hay algunas cosas que pueden apuntar a una mejor o peor elección.

«El mejor estándar actual es tener una clínica multidisciplinaria con proveedores familiarizados con la evidencia médica disponible y fuertes vínculos entre múltiples especialidades, incluidas rehabilitación, cardiología, neumología, psiquiatría, neurología y otras especialidades que trabajan juntas», dice Friedberg. «Recomendaría buscar este tipo de clínicas como primera opción».

Cuando sea posible, los pacientes deben buscar una clínica prolongada de COVID en un centro médico académico u hospital con un buen historial de atención de calidad, dicen los expertos. Si bien aún no hay calificaciones de calidad específicas de COVID-19, los pacientes pueden ver cómo califican los hospitales en otras áreas clave, como la prevención de infecciones y complicaciones quirúrgicas, utilizando herramientas gratuitas como Medicare. Comparación de hospitales sitio de Internet.

Si las clínicas prometen resultados que suenan demasiado buenos para ser verdad, los pacientes deben mantenerse alejados, dice Alba Miranda AzolaMD, Profesor Asistente de Medicina Física y Rehabilitación y Codirector del Equipo Post-Agudo de COVID-19 en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

«A medida que surgen más clínicas, algunos malos actores se aprovechan de los pacientes con promesas como curas milagrosas que no pueden cumplir», advierte. «El conocimiento sobre la efectividad de algunas intervenciones publicitadas es muy limitado, y me duele ver que algunos pacientes se benefician, pagan cientos o miles de dólares por curas ‘milagrosas’ o pruebas de diagnóstico ‘milagrosas’ que realmente no tienen evidencia científica sólida para respaldar o justificar su uso.

Una buena clínica también debe coordinar la atención con el proveedor de atención primaria del paciente, dice catalina campanaMD, especialista en neurorrehabilitación del Southwestern O’Donnell Brain Institute de la Universidad de Texas, quien ayudó a establecer su Recuperar COVID programa. Si bien compartir registros médicos, planes de tratamiento y notas clínicas es común, no todos los lugares lo hacen bien, y la mala coordinación puede ser una señal de alerta de que una clínica no es una gran opción, dada la complejidad de la atención de COVID.

«Ese es un procedimiento más o menos estándar», dice Bell. «Pero debido a que es tan nuevo y probablemente abrumador para algunos PCP [primary care providers] por la cantidad y falta de lineamientos claros, es conveniente fortalecer esta comunicación. »

No obstante, debería incluirse un médico de atención primaria, al menos inicialmente.

“Su proveedor de atención primaria conoce su historial médico y está bien equipado para lidiar con una COVID prolongada en el contexto de su salud general”, dice Iroku-Malize, quien también es presidenta electa de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia.

Algunos pacientes pueden recibir todo el tratamiento que necesitan cerca de casa, con su proveedor de atención primaria coordinando las referencias necesarias a especialistas y realizando chequeos regulares para monitorear la recuperación, dicen los expertos. Esto puede hacer que la atención sea más accesible y asequible para los pacientes, que no necesitan viajar largas distancias ni consultar a especialistas distantes que no contratan su seguro.
Debido a que la COVID prolongada es tan nueva y muchas intervenciones para la enfermedad aún no se han probado, las conversaciones claras entre médicos y pacientes sobre los posibles riesgos y beneficios de los planes de tratamiento propuestos también son cruciales, dice Abramoff.

Y ya sea que los pacientes finalmente se queden con un proveedor de atención primaria o se trasladen a un centro de atención prolongada de COVID, deben reevaluar sus opciones si la recuperación se estanca.

“Una indicación de buena atención es que la persona que atiende esté dispuesta a continuar trabajando con usted y tenga los próximos pasos en el plan de tratamiento si su tratamiento inicial no es efectivo”, dice Abramoff.

Encuentre recursos de COVID más extensos aquí.

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