Síntomas y prevención del cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón afecta a una amplia población. Se estima que hubo 2,21 millones de casos nuevos en todo el mundo en 2020. A pesar de lo común que es el cáncer de pulmón, muchas personas no saben cómo ocurre o cómo prevenirlo.

Las células que recubren las vías respiratorias en los tejidos de los pulmones crecen y se multiplican sin control con el cáncer de pulmón. Esta metástasis a menudo ocurre en todo el sistema linfático. Produce linfa, un líquido claro que nuestro cuerpo drena de nuestros tejidos y tiene células inmunitarias que combaten las infecciones. Los ganglios linfáticos son órganos pequeños con forma de frijol que atrapan principalmente las células cancerosas cuando se propagan al sistema linfático.

Síntomas del cáncer de pulmón

Los signos de cáncer de pulmón generalmente no se presentan a menos que la enfermedad se encuentre en etapas posteriores. En las primeras etapas del cáncer de pulmón, los síntomas del cáncer de pulmón pueden aparecer de manera diferente según su diagnóstico individual. Podrías experimentar:

Tos persistente Pérdida de peso inexplicable Dificultad repentina para respirar durante las actividades cotidianas Ronquera o sibilancias Pérdida del apetito Fatiga Infecciones pulmonares crónicas Dolor de pecho, hombros y espalda que empeora al toser, reír y respirar profundamente Tos que produce sangre

Los síntomas del cáncer de pulmón avanzado incluyen problemas de salud que afectan otras áreas del cuerpo y causan:

Ictericia Hinchazón facial, de brazos o cuello, bultos en la clavícula o el cuello Dolores de cabeza, mareos o extremidades débiles o entumecidas en general Dolor óseo

Factores de riesgo a considerar

Hay varios factores de riesgo que causan el cáncer de pulmón. Debe tener esto en cuenta para reducir su probabilidad.

De fumar

Las tasas de tabaquismo han disminuido desde que los investigadores lo relacionaron con el cáncer de pulmón. En octubre, US News informó que había “nuevos hallazgos [that] subrayar el poder de dejar de fumar lo antes posible”.

Los investigadores siguieron a más de 400 000 estadounidenses y concluyeron que “los fumadores morían de cáncer a una tasa tres veces mayor que la de los no fumadores”. También descubrieron que “los fumadores que lograron dejar de fumar a los 45 años redujeron ese exceso de riesgo en un 87 %”, y dejar de fumar a los 35 años prácticamente borró el riesgo de muerte por cáncer de pulmón.

Amianto

En combinación con un hábito de fumar a largo plazo, el asbesto puede exacerbar el riesgo de cáncer de pulmón, pero la exposición más prominente al asbesto conduce al mesotelioma.

Si bien no es un cáncer de pulmón, el mesotelioma pleural ocurre en “el revestimiento de los pulmones, conocido como pleural”. De los cuatro tipos de cáncer de mesotelioma, el 80-90% de los diagnósticos son mesotelioma pleural maligno. Los síntomas entre el cáncer de pulmón y el mesotelioma generalmente se superponen. Los médicos pueden diagnosticar erróneamente el mesotelioma por cáncer de pulmón, viendo dificultad para respirar, tos seca y dolor en el pecho como signos de este último.

Radón

Este gas natural invisible puede filtrarse en los edificios a través de la descomposición del suelo y las rocas.

En áreas con poca ventilación, como los hogares, el radón produce el mayor riesgo. El radón es un gas cancerígeno que puede quedar atrapado dentro de edificios que no se inspeccionan adecuadamente. Los niveles excesivos de radón a los que puede exponerlo su hogar y que puede inhalar lo ponen en peligro de desarrollar cáncer de pulmón.

Lea también: Cáncer de linfoma: síntomas, causas, tratamiento

Genética

Recientemente, el Baylor College of Medicine realizó estudios y encontró que “el 18 % de los casos de cáncer de pulmón se deben a variantes genéticas heredadas”. La investigación examinó «la secuenciación del exoma completo en el ADN de la línea germinal (heredado) de ocho conjuntos de datos a gran escala, incluidos 1.045 pacientes con antecedentes familiares de cáncer de pulmón o cáncer de aparición temprana». Los pacientes se encuentran entre los más propensos a albergar variantes genéticas de riesgo.

El equipo de investigación estaba tratando de identificar «variantes que tienen un impacto relativamente alto en el riesgo pero que ocurren con una frecuencia relativamente baja».

Los estudios a menudo evalúan «genes de riesgo de cáncer de pulmón, pero la función de esos genes no se ha entendido bien». El estudio de la Facultad de Medicina de Baylor «encontró que la desregulación o las mutaciones en estos genes candidatos mostraban un mayor daño en el ADN, lo que sugiere que su papel potencial como causante de cáncer podría deberse a la inestabilidad del genoma a nivel del ADN».

Esto crea una nueva perspectiva sobre la genética y el cáncer de pulmón. Es uno que desbloqueará los tratamientos para estos cánceres al «comprender qué variantes causan un mayor daño en el ADN».

Estilo de vida

El estilo de vida es otro factor. Junto con la genética y los factores predeterminados, las exposiciones diarias, los hábitos alimenticios y el ejercicio son fundamentales. Las investigaciones demuestran que «ciertas opciones de estilo de vida… pueden reducir nuestro riesgo de ciertos tipos de cáncer». Junto con esto, los investigadores asocian estas opciones con el 18 % de todos los diagnósticos de cáncer en los EE. UU.

Reconocer estos factores del estilo de vida puede brindarle los pasos a seguir para prevenir el cáncer de pulmón. Aunque la genética y ciertas exposiciones son inevitables, otros factores de riesgo contribuyen.

La concientización sobre el cáncer de pulmón aumenta durante los meses de invierno debido a un aumento en las infecciones y enfermedades respiratorias. Hacerse chequeos anuales y monitorear su salud puede ayudar a detectar el cáncer temprano para mejorar el pronóstico del cáncer de pulmón. Gracias a la investigación continua y los tratamientos avanzados, las tasas de cáncer de pulmón están disminuyendo. Hoy en día, hay más seguridad de que los pacientes con cáncer de pulmón pueden recibir el apoyo que necesitan para recuperarse.

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