¿Se acabó la pandemia? Si tan solo fuera tan simple

21 de septiembre de 2022: el presidente Joe Biden declara que la pandemia ha terminado. La Organización Mundial de la Salud dice que el final está a la vista. Muchos de nosotros preferiríamos hablar de casi cualquier otra cosa, e incluso Nueva York ha eliminado la mayoría de sus protocolos de COVID.

La afirmación de Biden (hecha al reportero Scott Pelley el domingo 60 minutos) volvió a hacer estallar el debate sobre el COVID-19, aunque en dos ocasiones intentó suavizarlo. Molestó al público ya dividido, alimentó la amplia cobertura de noticias por televisión y llevó a los expertos a tomar partido.

Pero para muchos, una pandemia no puede declararse «terminada» cuando solo Estados Unidos tiene un promedio de más de 71 000 casos nuevos y más de 400 muertes por día, y hay 500 000 casos y casi 2000 muertes por día en todo el mundo.

El comentario de Biden ha dividido a los expertos médicos y de salud pública. Algunos no están de acuerdo con que la pandemia haya terminado y señalan que el COVID-19 sigue siendo una emergencia de salud pública en los Estados Unidos, que la Organización Mundial de la Salud aún lo considera una pandemia mundial y, lo que es más importante, que el virus aún mata a más de 400 personas. gente al dia. En los Estados Unidos

Otros señalan que la mayor parte del país está protegido por vacunación, infección o una combinación, al menos por ahora. Dicen que ha llegado el momento de declarar el fin de la pandemia y reconocer lo que gran parte de la sociedad ya ha decidido. El sentimiento tal vez se captura mejor en un noticias controvertidas Eslogan de salud COVID en Nueva York: «You Do You».

De hecho, una nueva encuesta del sitio de medios Axios y su socio Ipsos, publicada el 13 de septiembre, encontró que el 46% de los estadounidenses dicen que han regresado a su vida anterior a la pandemia, el porcentaje más alto desde que comenzó la pandemia. Mientras tanto, el 57% dice que todavía están al menos algo preocupados por el virus.

Un ejercicio de equilibrio

“¿Cómo puede un país decir que la pandemia ha terminado? preguntó Eric Topol, MD, vicepresidente ejecutivo de Scripps Research y editor de Medscape (el sitio hermano de WebMD para profesionales de la salud).

Está lejos de terminar, dice Topol, y debe haber un equilibrio entre proteger la salud pública y permitir que las personas decidan cómo llevar sus vidas en función de su tolerancia al riesgo.

«No puedes simplemente dejar a la audiencia y decir: ‘Todo depende de ti’. a principios de este mes.

Topol acuñó la frase “rendición de COVID” en mayo cuando Estados Unidos estaba en medio de una ola de infecciones con la variante BA.2 del coronavirus. Usó la frase nuevamente este mes después de que la Casa Blanca dijera que las vacunas COVID-19 pronto se convertirían en un requisito anual, como la vacuna anual contra la gripe.

Topol ahora ve esperanza, atenuada por realidades recurrentes. “Estamos bajando, en términos de circulación del virus”, dice. «Vamos a tener unos meses tranquilos, pero luego vamos a empezar de nuevo». Él y otros monitorean variantes emergentes, incluida la subvariante BA.2.75.2, que es más transmisible que BA.5.

Así lo reconoció la Casa Blanca en mayo cuando advirtió de hasta 100 millones de contagios este otoño y la posibilidad de un gran aumento de muertes. El Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Universidad de Washington predice que aproximadamente 760,000 personas ahora están infectadas con COVID-19 en los Estados Unidos. Ese número aumentará a más de 2,48 millones para fin de año, advierte el grupo.

¿Una nueva fase?

«Desde una perspectiva de salud pública, claramente todavía estamos en una pandemia», dice Katelyn Jetelina, PhD, experta en políticas de salud que publica Your Local Epidemiologist, un boletín informativo de ciencia del consumidor. “La pregunta es, ‘¿En qué fase de una pandemia estamos?’ No es una emergencia, donde la Marina paseo en botes [as it did to help hospitals cope with the volume of COVID patients in 2020.]”

“El mayor problema con este comentario [by Biden] ¿Estamos normalizando todas estas muertes? ¿Nos sentimos cómodos dejando al SARS-CoV-2 como la tercera causa principal de muerte? Me decepcionó ese comentario”, dijo.

Incluso cuando las personas cambian a un modo de toma de decisiones individual desde una perspectiva de salud pública, dice Jetelina, la mayoría de las personas todavía necesitan considerar a los demás al determinar sus precauciones contra el COVID-19. En su vida personal, constantemente tiene en cuenta el impacto de sus actividades en quienes la rodean. Por ejemplo, dice, «vamos a ver a mi abuelo y todos se hacen pruebas de antígenos primero».

Si bien las personas más jóvenes y saludables pueden relajar sus protecciones de manera segura, aún deben ser conscientes de las personas a su alrededor que corren un mayor riesgo, dice Jetelina. “No podemos culpar por completo a los vulnerables. Nuestras capas de protección no son perfectas.

Al igual que Topol, Jetelina sugiere considerar las circunstancias. Ella recomienda pequeños pasos para reducir colectivamente la transmisión y proteger a las personas vulnerables. «Quítate la mascarilla» antes de entrar en un entorno de alto riesgo y «hazte la prueba de antígenos antes de ir a la residencia de ancianos».

¿Lo peor detrás de nosotros?

«Aún no se ha cumplido la misión», dice William Schaffner, MD, experto en enfermedades infecciosas y profesor de medicina preventiva en la Universidad de Vanderbilt en Nashville. Si pudiera reescribir los comentarios de Biden, dice: «Podría haber dicho algo como ‘Lo peor ya pasó'», mientras menciona la nueva vacuna para generar entusiasmo por ella y promete continuar progresando.

Schaffner también admite que gran parte de la sociedad ha decidido, en algún nivel, el fin de la pandemia. “La gran mayoría de las personas se han quitado las máscaras, van a ir a conciertos y restaurantes nuevamente y quieren funcionar en la sociedad”, dice.

Él entiende esto, pero sugiere que un mensaje de salud pública debería ser recordar a las personas particularmente vulnerables, como los adultos mayores de 65 años y las personas con ciertas enfermedades, que continúen tomando medidas adicionales, enmascaramiento y distanciamiento, especialmente durante la temporada de gripe. en alto.

Y los mensajes de salud pública deben recordar a otros sobre los miembros vulnerables de la población, dice Schaffner, para que aquellos que continúan usando máscaras no sean intimidados por quienes los abandonaron.

Atención a los más vulnerables

La declaración de Biden «podría haberse redactado mejor», dice Paul Offit, MD, experto en enfermedades infecciosas y director del Centro de Educación sobre Vacunas del Hospital Infantil de Filadelfia. Pero, dice, las cosas son diferentes ahora que a principios de 2020.

“Estamos en un lugar diferente. Hoy en día, la mayor parte de la población está protegida contra enfermedades graves [either by vaccination, infection, or a combination].”

El efecto de esa protección ya se manifiesta en los requisitos, o en la falta de ellos, dice Offit. Al comienzo de la pandemia, “ordenamos la vacuna COVID en nuestro hospital [for employees]“Ahora el hospital no exigirá la nueva vacuna bivalente.

En el futuro, estuvo de acuerdo en que el enfoque debe estar en los más vulnerables. Más allá de eso, dice que las personas deben tomar sus propias decisiones en función de las circunstancias individuales y su tolerancia al riesgo.

Una pregunta importante y inminente, dice Offit, es que los científicos averigüen cuánto tiempo las personas están protegidas por vacunación y/o infección previa. La protección contra la hospitalización y enfermedades graves es el objetivo de la vacunación, dice, y es el único objetivo razonable, en su opinión, no la eliminación del virus.

Biden «tiene razón»

Leana Wen, MD, médica de emergencias, profesora de políticas de salud en la Universidad George Washington y comentarista frecuente de los medios, tiene la opinión opuesta, que dice que Biden no debe retractarse de su comentario de que la pandemia ha terminado. «Tiene razón.»

Ella dice que Estados Unidos ha entrado en una fase endémica, como lo demuestran las medidas sociales (muchas personas han vuelto a la escuela, al trabajo y a los viajes), así como medidas políticas, con muchos lugares que suavizan o eliminan las órdenes judiciales y otros requisitos.

Hay desacuerdo, dijo, sobre las medidas científicas. Algunos dicen que más de 400 muertes por día todavía son demasiado altas para llamarlas una pandemia endémica. “No vamos a erradicar el coronavirus; tenemos que vivir, al igual que el VIH, la hepatitis y la gripe. Solo porque no es una pandemia [in her view] no significa que el nivel de enfermedad sea aceptable o que el COVID ya no esté con nosotros.

Wen no ve la adopción de una perspectiva de salud pública sobre una perspectiva personal como una opción de salud. «El hecho de que algo ya no sea una pandemia no significa que dejemos de preocuparnos por eso», dice ella. Pero pienso [many] la gente vive en el mundo real. Ven que familiares y amigos han regresado para jugar citas, ir a restaurantes, no usar máscaras. COVID se ha convertido en un riesgo como muchos otros riesgos que enfrentan en sus vidas.

La tensión entre la salud pública y la salud individual continúa y no desaparecerá, dice Wen. Y esto se aplica a todos los problemas de salud. El cambio de la preocupación general por la salud pública a las decisiones individuales «es lo que anticipamos y debería suceder».

También señaló el costo de las medidas de COVID, incluido el cierre de escuelas y negocios y su efecto en la salud mental y la economía, así como otro costo menos discutido: el efecto en la confianza en la salud pública.

Continuar exigiendo acciones contra el COVID-19 a medida que disminuyen los casos, dice, podría debilitar aún más la confianza en las autoridades de salud pública. Cuando el estado de Nueva York declaró recientemente una emergencia de salud pública después de encontrar el virus de la poliomielitis en muestras de aguas residuales, Wen se preguntó: «¿Qué sucede cuando decimos: Vacune a su hijo contra la poliomielitis?»

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Redactora

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