Salvar vidas con ‘opiáceos más seguros’

Por Amy Norton
reportero del dia de la salud

MARTES, 20 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — A medida que las muertes por sobredosis de opioides siguen aumentando, un programa canadiense apunta a una manera de salvar vidas: proporcionar opioides «más seguros» a las personas con alto riesgo de sobredosis.

Esa es la conclusión de un estudio que evalúa el primer programa formal de «suministro seguro de opioides» o SOS en Canadá. Estos programas tienen como objetivo prevenir las sobredosis proporcionando a las personas vulnerables una alternativa al suministro de opioides cada vez más peligrosos en la calle.

En este caso, el programa de London, Ontario proporcionó a los clientes una dosis diaria de tabletas de opioides recetados, junto con atención médica básica, asesoramiento y servicios sociales.

El resultado fue una rápida disminución en los viajes a la sala de emergencias y las hospitalizaciones entre los 82 clientes estudiados, encontraron los investigadores. Y en seis años, no ha habido una sola muerte por sobredosis.

«Creo que este es un estudio histórico», dijo Thomas Kerr, director de investigación del Centro sobre el Uso de Sustancias de la Columbia Británica, en Vancouver, Canadá.

Kerr, que no participó en el estudio, reconoció que los programas SOS son controvertidos y tienen sus críticos. Las preocupaciones se centraron en la posibilidad de que se vendieran píldoras de opioides o que las personas trituraran las píldoras y se las inyectaran, lo que representaba un riesgo de sobredosis o infección.

Pero se han hecho críticas a un suministro más seguro en ausencia de datos, dijo Kerr.

“Toda la conversación se ha visto empañada por información errónea”, dijo. «Cuando hablamos de asuntos de vida o muerte, no podemos depender de las opiniones de las personas».

Kerr dijo que espera que los nuevos hallazgos «mitiguen parte de la información errónea».

El estudio fue publicado el 19 de septiembre en el CMAJ (Revista de la Asociación Médica Canadiense). Esto se produce en medio de una epidemia de opioides que empeora cada vez más.

En los Estados Unidos, las muertes por sobredosis de opioides han ido en aumento durante años y la situación empeoró después de la pandemia. En 2020, casi 92,000 estadounidenses murieron por sobredosis de drogas, en gran parte relacionadas con opioides, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

La crisis fue causada principalmente por versiones ilegales del analgésico fentanilo, un opioide sintético que es 50 veces más potente que la heroína, según funcionarios de salud. El fentanilo ilegal se vende en varias formas, incluidas las píldoras diseñadas para parecerse a otros opioides recetados. También se mezcla comúnmente con otras drogas ilegales, como la cocaína y la heroína, para aumentar su potencia. El resultado es que los usuarios a menudo no saben que están tomando fentanilo.

Los programas de suministro más seguro se basan en el principio de reducción de daños: que las sobredosis, las infecciones y otras consecuencias de la adicción a los opioides pueden prevenirse sin exigir que las personas que abusan de las drogas se abstengan por completo.

Los nuevos hallazgos provienen de un programa lanzado en 2016 en el London InterCommunity Health Centre. Brinda a los clientes tabletas de hidromorfona (Dilaudid), que se distribuyen diariamente, así como muchos otros servicios, incluida la atención primaria de la salud, el tratamiento de infecciones como el VIH y la hepatitis C, asesoramiento y vivienda de apoyo y otros servicios sociales.

Los investigadores, dirigidos por Tara Gomes de Unity Health Toronto, analizaron los datos de los 94 clientes que se inscribieron en el programa entre 2016 y marzo de 2019. Compararon a 82 de esas personas con 303 personas diagnosticadas con adicción a los opioides que no participaron en el programa. . programa.

Según el estudio, durante un año, las visitas a la sala de emergencias y las hospitalizaciones disminuyeron entre los clientes del programa, mientras que permanecieron sin cambios en el grupo de control. Y aunque los clientes tenían costos de medicamentos, cubiertos por el plan de medicamentos de Ontario, sus costos anuales de atención médica fuera de la atención primaria se redujeron: de alrededor de $15,600, en promedio, a $7,300.

Una vez más, no hubo cambios sustanciales en el grupo de comparación.

La Dra. Sandra Springer es profesora asociada de la Facultad de Medicina de Yale en New Haven, Connecticut, y ha ayudado a desarrollar pautas de práctica para la Sociedad Estadounidense de Medicina de la Adicción.

«Este estudio es una prueba más de que los programas que se encuentran con los pacientes donde se encuentran y brindan un fácil acceso a la atención clínica para el tratamiento de los trastornos por uso de opioides pueden salvar más vidas y reducir los costos del tratamiento de la atención médica», dijo Springer, que no participó. en la investigacion

La adicción a los opiáceos en sí puede tratarse con farmacoterapia, que implica asesoramiento y fármacos como la buprenorfina, la metadona y la naltrexona.

«Aunque este programa SOS no proporcionó medicamentos tradicionales para el tratamiento del trastorno por uso de opioides a todos los participantes, estos medicamentos estaban disponibles para los pacientes a través del programa», anotó Springer.

Y, dijo, otra investigación ha demostrado que cuando a las personas que usan drogas se les ofrece «atención compasiva», es más probable que acepten un «tratamiento basado en evidencia».

Queda por ver qué tan extendidos serán los programas SOS. En 2020, Health Canada anunció la financiación de varios programas piloto adicionales. Y el año pasado, la ciudad de Nueva York abrió dos sitios de prevención de sobredosis, donde las personas que son adictas a los opioides pueden usar las drogas en un entorno limpio y supervisado y conectarse con los servicios sociales y de atención médica.

Los sitios son los primeros centros de prevención de sobredosis reconocidos públicamente en los Estados Unidos.

Kerr dijo que ante el empeoramiento de la crisis de los opiáceos, «la respuesta del statu quo no es suficiente».

«Tenemos que probar nuevos enfoques», dijo, «y evaluarlos científicamente».

Más información

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas de EE. UU. tiene más información sobre el trastorno por consumo de opioides.

FUENTES: Thomas Kerr, Ph.D., director, investigación, Centro de la Columbia Británica sobre el Uso de Sustancias, profesor, medicina social, Universidad de la Columbia Británica, Vancouver, Canadá; Sandra Springer, MD, profesora asociada, medicina, Escuela de Medicina de Yale, New Haven, Connecticut; CMAJ, 19 de septiembre de 2022, en línea

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