Salud mental y esclerosis múltiple

Si tiene esclerosis múltiple (EM), puede verse perfectamente bien para sus seres queridos y compañeros de trabajo.

Durante este tiempo, su visión puede ser tan borrosa que no puede ver claramente la pantalla de su computadora. O tiene problemas para socializar porque todo el lado derecho de su cuerpo está entumecido u hormigueando.

«Imagínese lo entretenido que es algo así», dice Sharon Stoll, DO, neuróloga de Yale Medicine que se especializa en EM.

Es fácil ver cómo estos cambios pueden afectar su salud mental. Pero la EM puede afectar su estado de ánimo por una variedad de razones, incluidos los cambios causados ​​por el proceso de la enfermedad.

Los problemas de salud mental se pueden tratar sin importar cuál sea su causa. Es posible que necesite medicamentos o terapia de conversación. Trabaje con su médico para encontrar lo mejor para usted.

¿Puede la EM causar depresión?

Hasta el 50 % de las personas con EM pueden desarrollar un trastorno depresivo mayor en algún momento. Esto hace que su riesgo de depresión sea tres veces mayor que el del público en general.

Durante mucho tiempo, los médicos pensaron que la depresión era una respuesta común al estrés de vivir con EM. Pero cada vez hay más pruebas de que la enfermedad altera el cerebro y el sistema inmunitario de maneras que afectan la forma en que te sientes y actúas.

«Con más investigación, más comprensión y más tratamiento, nos hemos dado cuenta de que en realidad es parte de la enfermedad en sí», dice Stoll. «Es más que una simple depresión reactiva».

Michelle Heil, de 40 años, descubrió que tenía esclerosis múltiple remitente-recurrente al final de la treintena. Está completando un tratamiento de 2 años con un medicamento que se dirige a ciertos glóbulos blancos. Estos glóbulos blancos juegan un papel importante en la EM. Hasta ahora, el daño se limita a su cerebro.

Heil, a quien se le diagnosticó trastorno bipolar hace 20 años, dice que recientemente notó un aumento en los síntomas depresivos, como:

  • Falta de motivación y energía.
  • Poco interés en salir de casa
  • Dificultad para prestar atención a más de una cosa.
  • Problemas para dormir
  • sentirse deprimido o irritable

Con su neurólogo, Heil ve a un psiquiatra y un terapeuta. Ella insta a otros a hacer lo mismo, pero entiende que centrarse en su bienestar requiere trabajo.

“No tienes mucha energía para gastar cuando tienes EM, así que gastas esa energía para pasar el día”, dice ella. “La salud mental se deja de lado”.

La depresión no controlada puede hacer que sea más difícil comenzar o continuar con su tratamiento para la EM. También aumenta sus posibilidades de otros problemas de salud, como:

  • Inflamación y problemas del sistema inmunológico
  • Enfermedades de los vasos sanguíneos
  • enfermedad del corazón
  • Pensamientos suicidas
  • Muerto por cualquier motivo

Informe a su médico si tiene síntomas de depresión. Busque atención médica inmediata si cree que podría lesionarse.

¿Puede la EM causar ansiedad?

Stoll compara la vida con EM con el estrés de vivir la pandemia de COVID-19: es impredecible.

«Este gran desconocido es algo que los pacientes con EM experimentan a diario», dice Stoll. «Y parte del tratamiento de la enfermedad, y la ansiedad y la depresión, es guiar (a las personas con EM) a través de este mundo de incertidumbre».

Por ejemplo, dice Stoll, las lesiones en la médula espinal pueden hacer que parezca que la piel no está realmente allí. Esto puede desencadenar sentimientos de ansiedad. «Imagínate pararte en un grupo y hablar en un cóctel y sujetarte el estómago para asegurarte de que no se te salgan las entrañas».

Heil comenzó a tener una ansiedad muy fuerte “de repente” unos años antes de su diagnóstico. Sus síntomas empeoraron tanto que tuvo que ausentarse del trabajo por enfermedad. Ella pensó que era estrés. Pero se pregunta si no podría haber sido otra cosa: el abrazo de la EM.

«Es como si te estuvieran dando un abrazo gigante y fuerte, y no puedes recuperar el aliento. Sentí que estaba teniendo un ataque de pánico», dice Heil. «Pero lo más probable es que tuve un ataque de pánico». y así se veía».

Al igual que con la depresión, Stoll dice que la ansiedad puede ser causada en parte por la «reconexión y reconexión de su cerebro» que puede ocurrir con la EM. Pero también puede provenir de eventos de la vida. Su médico puede ayudarlo a comprender la diferencia y encontrar un tratamiento que lo ayude a controlar lo que más le preocupa.

¿Puede la EM desencadenar otros cambios emocionales?

Algunas personas con EM también sufren trastornos de adaptación, que es cuando realmente tienen problemas para adaptarse a los cambios estresantes en su vida. Y tienes el doble de probabilidades de que te diagnostiquen trastorno bipolar que la población general.

Usted o su familia pueden notar que se pone de mal humor o se enoja muy rápidamente. Esto puede suceder debido a cambios en su cerebro, estrés o problemas de humor como la depresión.

Heil dice que tiene problemas para controlar sus reacciones emocionales. «Cuando estoy molesta por algo, me siento tan molesta que prácticamente no puedo hablar ni funcionar», dice ella. “Es como si mi cerebro tuviera un cortocircuito y empiezo a llorar. Tengo un temperamento increíblemente corto.

Con menos frecuencia, el daño cerebral en la EM puede causar un efecto pseudobulbar (PBA). «Estas son emociones inapropiadas», dice Stoll. «Alguien llora sin motivo, luego, unos minutos o una hora después, se ríe y está extasiado sin motivo o con estímulos mínimos».

La PBA puede parecerse a la depresión, los cambios de humor o el trastorno bipolar. Pero tiende a aparecer más repentinamente que un trastorno del estado de ánimo. Algunas personas comparan sus arrebatos con un ataque. No es probable que la terapia de conversación ayude, pero existen medicamentos para la PBA.

¿Dónde puedo obtener ayuda para la depresión y la ansiedad?

Puede comenzar con su médico de cabecera. Pueden buscar cualquier otro medicamento o condición de salud que pueda estar causando sus síntomas. Pero su neurólogo podrá brindarle una mejor atención de la EM.

Pídele a tu médico que te derive a un psicólogo de rehabilitación que trate a personas con EM.

Un terapeuta puede ayudarlo a aceptar su diagnóstico y encontrar formas de abordar los problemas de frente. Un método llamado terapia cognitiva conductual (TCC) puede ayudar a aliviar el dolor, la fatiga, la ansiedad y la depresión.

Stoll remite regularmente a las personas con EM a los servicios de asesoramiento. Los antidepresivos también pueden ser de gran ayuda. Y algunos medicamentos para la depresión también pueden tratar el dolor nervioso, los dolores de cabeza o los problemas para dormir.

«Como especialista en EM, me gustan los medicamentos dos por uno».

Para Heil, el tratamiento de salud mental es tan crucial como sus escáneres cerebrales anuales y la medicación para la EM. Pero ella dice que su bienestar aún es un trabajo en progreso.

«Nadie te da un manual sobre cómo hacer estas cosas, como una lista de las 10 cosas principales que garantizan que te facilitarán las cosas si tienes EM».

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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