Remisión de la enfermedad de Crohn: ¿qué es?

La mayoría de las personas con la enfermedad de Crohn saben muy bien cómo se siente un brote. Síntomas como diarrea, dolor abdominal, náuseas y agotamiento pueden ser incómodos y vergonzosos. Así que es un alivio cuando desaparecen. Pero si no tiene síntomas, ¿eso significa que está en remisión?

La respuesta es más complicada de lo que imaginas. Hay varios tipos de remisión. Y «remisión» tiende a significar algo diferente para los pacientes que para sus médicos, dice Ariela Holmer, MD, gastroenteróloga en el Centro de Enfermedad Inflamatoria Intestinal Langone de la NYU.

«Los pacientes se enfocan en los síntomas porque son los que causan la disminución de la calidad de vida y la discapacidad y por qué acuden a nosotros en primer lugar», dice ella.

Pero para los médicos, la remisión significa que sus intestinos delgado y grueso están sanos, lo que le permite evitar complicaciones, dice ella. Puede haber una desconexión entre los síntomas y lo que sucede en su tracto digestivo.

«Puedes caminar sintiéndote bien y aún tener la enfermedad activa que es visible cuando hacemos una endoscopia o una resonancia magnética», dice ella.

En última instancia, explica, la inflamación de los intestinos es lo que conduce a las complicaciones.

La enfermedad de Crohn suele ser agresiva, dice Holmer. Si no se trata adecuadamente, la enfermedad de Crohn puede provocar úlceras y agujeros en el revestimiento de los intestinos. Puede desarrollar estenosis (áreas estrechadas en el intestino), así como fístulas (canales anormales que conectan sus intestinos con otro órgano).

Estas complicaciones a menudo necesitan ser reparadas mediante cirugía. La inflamación a largo plazo de los intestinos también aumenta el riesgo de cáncer de colon.

El resultado final: incluso si no tiene síntomas, deberá hacerse una prueba para saber si su enfermedad todavía está activa.

¿Cuáles son los tipos de remisión?

La definición de remisión en la enfermedad de Crohn ha cambiado en los últimos años. La mayoría de los especialistas en enfermedad inflamatoria intestinal (EII) utilizan al menos cuatro términos diferentes para describir los distintos tipos de remisión.

remisión clínica. Es algo que puedes identificar por ti mismo. Simplemente significa que no tiene síntomas perceptibles.

remisión bioquímica. Esto significa que está en remisión según las pruebas de laboratorio, especialmente los análisis de sangre y de heces. Su gastroenterólogo debe realizar análisis de sangre para controlar su nivel de proteína C reactiva, una sustancia inflamatoria, así como análisis de heces para verificar su nivel de otra sustancia inflamatoria llamada calprotectina. Idealmente, ambos marcadores deberían estar bajos para que usted esté en remisión bioquímica.

Remisión endoscópica. La remisión endoscópica significa que cuando se realiza una endoscopia inferior (colonoscopia o sigmoidoscopia), su médico no ve signos de inflamación, úlceras o sangrado. Esta es una muy buena señal de que su enfermedad está bajo control.

La Organización Internacional para el Estudio de la EII recomienda que los médicos utilicen la remisión endoscópica como un objetivo de tratamiento a largo plazo para la enfermedad de Crohn. En otras palabras, el hecho de que te sientas mejor no es suficiente. Los médicos deben seguir modificando su tratamiento hasta que su instinto muestre que realmente está mejor.

Durante su endoscopia, es probable que su médico también tome pequeñas muestras (biopsias) de su tejido intestinal para analizarlas. Si no se ve inflamación bajo el microscopio, se dice que está en remisión histológica. (La histología se refiere al examen microscópico de los tejidos).

Remisión profunda. Si cumple con las definiciones de remisión endoscópica y clínica, felicidades. Estás en profunda remisión. Las investigaciones han encontrado que las personas con enfermedad de Crohn que logran una remisión profunda poco después de ser diagnosticadas y permanecen así durante al menos un año tienen menos probabilidades de tener una enfermedad avanzada y complicaciones más adelante.

Cómo evitar las recaídas

No hay cura para la enfermedad de Crohn. Las personas que la padecen suelen pasar por periodos de remisión con brotes de vez en cuando. Lograr una remisión profunda debería aumentar las posibilidades de que permanezca en remisión por más tiempo, tal vez durante muchos años. Pero otras cosas también afectan cómo podría ser tu futuro con la enfermedad de Crohn, dice Holmer.

Estos incluyen su edad en el momento del diagnóstico. A las personas diagnosticadas después de los 30 años generalmente les va mejor que a las que han tenido la enfermedad de Crohn desde la infancia. También es importante saber qué parte de sus intestinos se ha visto afectada por la enfermedad de Crohn (menos es mejor).

También hace la diferencia si ha tenido complicaciones como úlceras, estenosis o fístulas. Si los ha tenido antes, es probable que tenga más complicaciones en el futuro.

No hay forma de garantizar que permanecerá en remisión. Pero puedes inclinar la balanza a tu favor. Tome sus medicamentos según las indicaciones de su médico. Y vea a su gastroenterólogo con regularidad, incluso si se siente bien.

«Siempre debe mantenerse en contacto con su médico y continuar controlando su enfermedad con pruebas bioquímicas y endoscópicas», dice Holmer.

“Algunos pacientes piensan, ‘Está bien, he estado en remisión durante 5 años, así que puedo dejar de ver a mi médico’. Ellos son los que acaban recayendo.

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