Reducir el uso de las redes sociales mejora rápidamente la autoimagen de los adolescentes

Por Cara Murez

reportero del dia de la salud

JUEVES, 23 de febrero de 2023 (HealthDay News) — Todas esas imágenes de personas hermosas en las redes sociales pueden desinflar la imagen que una persona joven tiene de sí misma, pero puede haber una solución simple: limite el tiempo que pasa en TikTok, Instagram y demás.

Los adolescentes y adultos jóvenes que ya tenían síntomas de ansiedad o depresión y que redujeron su uso de las redes sociales en alrededor de un 50 % experimentaron una mejora significativa en su apariencia general en solo unas pocas semanas, según un nuevo estudio canadiense. También se sintieron mejor con su peso.

«No creo que me haya sorprendido del todo», dijo la coautora del estudio Helen Thai, estudiante de doctorado en el departamento de psicología de la Universidad McGill en Montreal.

Investigaciones anteriores sobre los principales medios de comunicación y el impacto de la belleza inalcanzable y los ideales corporales encontraron resultados similares, sugirió Thai.

“No solo hay celebridades e influencers allí, sino que también hay personas dentro de tu círculo social”, dijo Thai sobre las redes sociales, “lo que puede hacer que la comparación sea un poco más fácil”.

Los autores estimaron que los jóvenes pasan entre seis y ocho horas al día frente a las pantallas. Gran parte de ese tiempo se dedica a los sitios de redes sociales, donde pueden ver cientos o miles de imágenes, interiorizándolas.

En un comunicado de prensa sobre el estudio, el autor principal Gary Goldfield, investigador principal del Instituto de Investigación del Hospital de Niños del Este de Ontario, dijo que si las personas que ya tienen problemas de salud física y mental simplemente pasan más tiempo en las redes sociales o si las redes sociales llevan a problemas mayores no se conocían.

Para este estudio, los investigadores trabajaron con 220 estudiantes universitarios de entre 17 y 25 años. Alrededor del 76% eran mujeres, el 23% hombres y el 1% otros.

Los participantes tenían que usar regularmente las redes sociales durante al menos dos horas al día en su teléfono inteligente.

«Creo que antes de preguntar por qué, queríamos preguntar quién sería más vulnerable, y esa es precisamente la razón por la que apuntamos a los jóvenes en riesgo de tener problemas de imagen corporal», dijo Thai.

Se trataba de estudiantes que presentaban síntomas de ansiedad y depresión.

A cada uno se le pidió que respondiera a afirmaciones sobre su apariencia, como «Estoy bastante contento con mi apariencia» o «Estoy contento con mi peso» en una escala de 5 puntos al comienzo y al final del experimento.

“Sobre todo si te sientes vulnerable y no tienes muy buena opinión de ti mismo, ver a toda esa gente que te mira a los ojos más guapa que tú o más que nada te va a hacer sentir cada vez peor”, dijo. el coautor del estudio Chris Davis, profesor del departamento de psicología de la Universidad de Carleton en Ottawa.

Durante la primera semana, se pidió a todos los participantes que usaran las redes sociales como lo harían normalmente. Un programa de seguimiento del tiempo de pantalla midió su uso.

Después de eso, a la mitad se les pidió que usaran las redes sociales por no más de 60 minutos al día.

Los participantes a los que se les pidió que restringieran su uso de las redes sociales lo redujeron a 78 minutos por día en promedio. El grupo de control pasó un promedio de 188 minutos por día.

Después de tres semanas, los que redujeron el uso de las redes sociales tuvieron una mejora significativa en la forma en que veían su apariencia general y su peso corporal después de la intervención, en comparación con el grupo de control, que no experimentó ningún cambio significativo, dijeron los investigadores.

Nancy Mramor, una psicóloga de Pittsburgh, dijo que cuando te comparas con los demás, tienes un 50 % de probabilidades de sentirte mal contigo mismo. Mramor no participó en este estudio.

En todo, dice, es importante compararse solo con uno mismo. Es cierto para las redes sociales, el rendimiento deportivo, los estudios o el estatus social, dijo. Por ejemplo, no compares tu peso con alguien que veas en línea, sino con lo que era para ti la semana pasada.

«Enfocarse en su sentimiento interno sobre usted mismo, en lugar de imágenes externas, crea una oportunidad para verse a sí mismo desde adentro, no solo desde afuera. Cuando las imágenes no se transmiten a usted en su teléfono, tiene un descanso para darse cuenta de lo que es importante para ti”, dijo Mramor.

Para los menores, la mejor manera de limitar las redes sociales es la supervisión extrema de los padres, dijo Mramor. Bloquea sitios en sus teléfonos que creas que serán dañinos.

Para los adultos, Mramor dijo que es posible observar los medios con cuidado, pero hacerlo conscientemente.

Para hacer esto, debes dar un paso atrás de lo que estás mirando y preguntarte si te pone ansioso o molesto. Si decide que no es bueno para usted, entonces decida qué hacer al respecto, dijo.

Una solución es simple. Eso es exactamente lo que hicieron los estudiantes en el estudio: reducir el tiempo en las redes sociales.

Davis sugirió elegir a qué hora usará las redes sociales, luego dejar el teléfono y hacer otra cosa agradable, como reunirse con amigos.

“No hay nada como las interacciones cara a cara, salir y hacer algo con tus amigos para fortalecer realmente esos lazos”, dijo Davis.

Los resultados del estudio se publicaron el 23 de febrero en la revista psicología de los medios populares.

Más información

El Pew Research Center tiene más información sobre los adolescentes y las redes sociales.

FUENTES: Helen Thai, estudiante de doctorado, Departamento de Psicología, Universidad McGill, Montreal; Chris Davis, PhD, Profesor, Departamento de Psicología, Universidad de Carleton, Ottawa, Canadá; Nancy Mramor, PhD, psicóloga, Pittsburgh; psicología de los medios populares, 23 de febrero de 2023

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