¿Qué tan preocupados deberíamos estar?

18 de octubre de 2022 – Muévete, BA.5. Hay niños nuevos en la ciudad y nadie sabe todavía si deberíamos preocuparnos.

Pero existe la preocupación de que las subvariantes BQ.1 y BQ1.1 del virus COVID-19 puedan convertirse en una gran amenaza en los Estados Unidos y que XBB pueda alterar la imagen de COVID a nivel mundial.

En este punto, los expertos en enfermedades infecciosas solo tienen predicciones.

El peor de los casos sería un brote de una o más cepas que evadan nuestras protecciones inmunológicas, al igual que un brote esperado de otoño e invierno en los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, sabemos mucho más sobre el SARS-CoV-2 que cuando COVID se convirtió por primera vez en un nombre familiar. Y a pesar de cierta fatiga pandémica generalizada, las personas conocen los conceptos básicos de protección en este punto en caso de que alguna vez sea necesario volver a usar cubrebocas, lavarse las manos obsesivamente y mantener una distancia segura de nuestros vecinos.

Los datos más recientes del CDC muestran que las subvariantes BQ.1 y BQ.1.1 han alcanzado aproximadamente 12% de los virus circulantes en los Estados Unidos, duplicándose la semana pasada, en comparación con solo el 1% hace un mes.

«No creo que debamos entrar en pánico, pero no estoy preocupada», dice Hannah Newman, MPH. «No me sorprendería ver un aumento en las infecciones a medida que entramos en la temporada respiratoria y ante la aparición de nuevas subvariantes».

“Ya estamos viendo un aumento de COVID en algunos países europeos, en parte debido a estas subvariantes circulantes”, agrega Newman, director de prevención de infecciones en el Hospital Lenox Hill en Nueva York.

La aparición de BQ.1 y BQ1.1 en los Estados Unidos y XBB en todo el mundo no es del todo inesperada, dice Amesh Adalja, MD. «Este es un virus que continuará evolucionando para volverse más capaz de infectarnos, por lo que estas variantes no deberían sorprendernos».

¿Mejor protección contra los refuerzos bivalentes?

Una pregunta sin respuesta es qué tan bien podrían funcionar los nuevos refuerzos de vacunas de ARNm bivalente contra estas subvariantes específicas.

«El nuevo refuerzo se adapta mejor a lo que sucede que el anterior, pero no sabemos qué significa eso en la vida real», dice Adalja, sinvestigador principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud en Baltimore. Es difícil responder a esta pregunta porque nadie planea comparar los dos tipos de refuerzo en un ensayo clínico.

Newman es más optimista. “La buena noticia es que el refuerzo bivalente de COVID brindará cierta protección contra estas cepas, y realmente necesitamos que las personas se arremanguen y lo obtengan”, dice ella.

La subvariante XBB, actualmente en auge en Singapur, podría ser una advertencia para los Estados Unidos, dice Eric Topol, MD, fundador y director del Scripps Research Translational Institute en La Jolla, CA, y editor en jefe de Medscape, WebMD’s sitio hermano para la medicina. profesionales

Por ejemplo, antes de la aparición de XBB, la tasa de reinfección de COVID en Singapur era del 5 %. Ahora es el 17%. «Eso significa que muchas personas que han tenido una infección se verán afectadas nuevamente», dice Topol. Además, Singapur informa que el 92% de su población está vacunada y su tasa de refuerzo es el doble de la tasa de EE. UU.

“Y a pesar de eso, tienen una ola realmente grande, que será más grande que cualquier cosa menos el Omicron original”, dice.

Menos opciones de tratamiento

El fármaco Paxlovid seguirá desempeñando un papel importante en la prevención de resultados más graves de COVID, dijo Adalja. De hecho, “Paxlovid actúa en un área completamente diferente del virus, diferente de estas mutaciones que eluden la inmunidad”.

Por el contrario, la evidencia hasta el momento sugiere que las terapias con anticuerpos monoclonales no serán efectivas contra estas nuevas subvariantes. «La capacidad de evadir los tratamientos con anticuerpos monoclonales es una preocupación para mí, ya que podría dejar a los más vulnerables expuestos a resultados más graves», dice Newman.

«Si les souches sont capables d’échapper à l’immunité aux anticorps et que les anticorps monoclonaux ne sont pas efficaces, nous pouvons nous attendre à voir des symptômes plus graves chez les personnes à haut risque qui bénéficieraient autrement de ces traitements», dit -ella.

En particular, el anticuerpo monoclonal bebtelovimab y la combinación monoclonal Evusheld podrían ser menos efectivos contra las subvariantes más nuevas, dice Adalja.

¿Infectado recientemente significa protegido?

La mayoría de las personas que han tenido COVID-19 en los últimos 3 a 6 meses probablemente tendrán niveles de anticuerpos para protegerlos, al menos contra enfermedades graves, dice Adalja. Esta es una de las razones por las que los funcionarios estadounidenses sugieren que las personas esperen 3 meses para recibir un refuerzo después de la infección y los funcionarios canadienses recomiendan 6 meses.

“Definitivamente estarás protegido contra enfermedades graves”, agrega Adalja. «Cuánto tiempo vas a estar protegido, cuán evasivas son estas variantes del sistema inmunitario y hasta dónde llega su evasión inmunitaria determinará si eres susceptible a la infección».

Después de que la inmunidad natural disminuye, estas variantes inmunoevasivas podrían infectar a alguien nuevamente, pero es más probable que tengan un caso leve, dice Adalja.

Newmann está de acuerdo. “Hay un nivel de inmunidad natural que se adquiere con una infección reciente. Sin embargo, se desvanece con el tiempo. Mantenerse al día con las vacunas y los refuerzos es la forma más comprobada y efectiva de lograr una protección constante.

Lo que se sabe es que es probable que el COVID nos acompañe por algún tiempo, dice Adalja. “Yo era alguien que era muy sincero al respecto, que nunca desaparecería. No pensé que fuera como un huracán que algún día se iría. Pensé que era una nueva normalidad”, dice.

Agrega que estamos avanzando en el manejo del COVID como una enfermedad ambulatoria.

el futuro es incierto

Es difícil predecir exactamente lo que sucederá este otoño e invierno según la evidencia actual, dice Gregory Poland, MD, médico de medicina interna de la Clínica Mayo en Rochester, MN.

Sin embargo, a lo largo de la pandemia, lo que está sucediendo en el Reino Unido y la India ha señalado constantemente lo que está sucediendo en los EE. UU. Y esos otros países están viendo “aumentos significativos en las subvariantes”, dice.

“Desafortunadamente, no existe una bola de cristal que prediga con certeza cómo podría ser una ola futura en este momento”, dice Newman. «Realmente dependerá de si una variante es superior a otras cepas y qué medidas preventivas se toman».

También le preocupa una convergencia de COVID y gripe durante el invierno.

“La fatiga de prevención asociada con las próximas reuniones festivas podría ser potencial para eventos más generalizados”, dijo Newman.

Una preocupación es la adopción relativamente baja de refuerzos bivalentes entre los estadounidenses, dice Topol. «Va a ser muy malo porque en unas pocas semanas vamos a enfrentar una ola realmente grande».

La relajación de las medidas de protección contra la pandemia y la disminución de la inmunidad a medida que más estadounidenses se alejan más de 6 meses de su última vacunación también son preocupantes, dice Topol. «Nuestra pared inmune crece más y más agujeros».

“Veremos un aumento incluso antes de que BQ1.1 realmente entre en vigencia”, predice Topol. «Y entonces los dos juntos podrían ser un diciembre o enero realmente malo».

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