Que quieres saber

Es posible que haya escuchado que no debe comer soya si tiene riesgo de cáncer de mama. Pero luego ves titulares que dicen que podría proteger contra enfermedades. Entonces, ¿cuál es la verdad?

Incluso para las personas preocupadas por su salud, puede ser difícil distinguir la realidad de la ficción.

Es importante conocer el verdadero negocio, especialmente ahora que la soya es más común en la dieta estadounidense. Junto con sus formas tradicionales de edamame, tofu, tempeh y miso, la soya también es una fuente popular de proteína baja en grasa. Se encuentra en la leche de soya, los sustitutos de la carne, los cereales, los productos horneados, las barras energéticas y más.

¿Deberían evitarse estos alimentos o comerse más? La respuesta más simple es pensar «en su totalidad», es decir, lo más cerca posible de la naturaleza, para no tener demasiado.

Para mayor claridad, conozca la verdad detrás de estos cinco mitos comunes.

1. Mito: todos los alimentos de soja aumentan el riesgo de cáncer de mama.

No hay necesidad de prohibir el tofu y el edamame de su dieta.

“Durante años, la soya tuvo mala reputación debido a sus isoflavonas”, dice Marleen Meyers, MD, directora del Programa de Supervivencia del Centro de Cáncer Perlmutter en el Centro Médico Langone de la NYU.

Estos productos químicos a base de hierbas son similares en estructura al estrógeno. La mayoría de los cánceres de mama son sensibles al estrógeno (o, como dicen los médicos, «receptor de estrógeno positivo» o «ER positivo»), lo que significa que el estrógeno estimula su crecimiento.

«Así que existía la preocupación de que la soya pudiera actuar como estrógeno en el cuerpo y estimular las células cancerosas», dice Meyers. «Estaba en todos los blogs, y la gente se decía a sí misma que evitara la soya».

Pero un flujo constante de estudios ha demostrado que una dieta rica en soja no aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama e incluso puede reducir ese riesgo.

En un estudio de más de 73 000 mujeres chinas, los investigadores encontraron que aquellas que consumían al menos 13 gramos de proteína de soya al día, o alrededor de una o dos porciones, tenían un 11 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de mama que aquellas que consumían menos de 5 gramos .

«En las culturas asiáticas, donde las personas comen mucha soja desde una edad temprana, las tasas de cáncer de mama son más bajas», dice Meyers. Y en estas sociedades, la gente todavía come soya en sus formas tradicionales.

Mientras tanto, otro análisis de ocho estudios mostró que quienes consumían la mayor cantidad de isoflavonas de soya (aproximadamente la cantidad en una porción de tofu) tenían un 29 % menos de probabilidades de contraer la enfermedad que quienes consumían menos.

«Como parte de una dieta saludable, los alimentos integrales de soya son seguros», dice Denise Millstine, MD, directora de medicina integral de Mayo Clinic en Scottsdale, AZ.

2. Mito: Todos los tipos de soya tienen el mismo efecto en el cuerpo.

Su cuerpo puede procesar la soya natural en el tofu, el miso y la leche de soya de manera diferente a la que se agrega a los alimentos procesados.

El aislado de proteína de soya que se encuentra en los suplementos, las proteínas en polvo y los sustitutos de la carne generalmente carece de nutrientes, como la fibra.

«También es una forma más concentrada de soja», dice Millstine. «Por lo tanto, es mucho más probable que obtenga una dosis alta si toma batidos de proteínas y salchichas de soya que si come edamame».

Los investigadores no están seguros de cómo grandes cantidades de soya afectan el riesgo de cáncer de mama. En un estudio inicial, se demostró que los suplementos de soya «activan» los genes que promueven el crecimiento del cáncer en mujeres con cáncer de mama en etapa temprana.

Los expertos recomiendan apegarse a una cantidad moderada, alrededor de una o dos porciones, de soya entera por día. Una porción incluye:

  • Media taza de edamame cocido
  • 1 taza de leche de soya
  • 1 onza de nueces de soya
  • 3 onzas de tofu

3. Mito: comer soja para protegerse contra el cáncer de mama.

Si bien está bien comer una cantidad moderada de soya, es demasiado pronto para sugerir comer más para proteger sus senos.

«Los resultados son prometedores, pero todavía no hay suficiente información», dice Meyers. Los expertos ahora creen que las isoflavonas de soya en realidad pueden evitar que el estrógeno se adhiera a las células de cáncer de mama en lugar de estimular el crecimiento como se pensaba antes.

Meyers señala que muchos de los estudios de marca se realizan en países asiáticos, donde la gente crece comiendo soja en sus formas tradicionales. «Puede influir en cómo su cuerpo procesa la soya», dice ella. «Necesitamos ver si consumir soya más adelante en la vida tiene el mismo efecto».

También es necesario realizar más investigaciones sobre la cantidad de soya que come a diferentes edades. «La soya puede tener un mayor impacto en una mujer posmenopáusica que no produce tanto estrógeno como una joven saludable de 20 años», dice Millstine.

4. Mito: si tiene o ha tenido cáncer de mama, evite todos los alimentos de soya.

Así como comer una cantidad moderada de soya integral no lo hace más propenso a contraer cáncer de mama, tampoco parece aumentar el riesgo de recurrencia.

“Sin embargo, recomendaría que los pacientes con cáncer de mama eviten los suplementos de soya”, dice Millstine.

En un informe, los investigadores analizaron datos de encuestas dietéticas de más de 9500 mujeres estadounidenses y chinas. Los que dijeron que comían más soja tenían un 25 % menos de probabilidades de que su cáncer volviera a aparecer que los que comían menos.

A algunos expertos les preocupaba que la soya pudiera interferir con los medicamentos contra el cáncer de mama que reducen los niveles de estrógeno, como el tamoxifeno. Pero el mismo estudio mostró que la soya también protegía contra la recurrencia en pacientes que tomaban tamoxifeno.

Los alimentos de soya incluidos en el estudio fueron tofu, leche de soya y soya fresca. Como era de esperar, las mujeres chinas comieron significativamente más que las de los Estados Unidos. Los resultados siguieron siendo válidos cuando los investigadores tomaron en cuenta este hecho.

5. Mito: la soya solo afecta los cánceres de mama sensibles al estrógeno.

Si bien es cierto que las isoflavonas de soja desempeñan un papel más importante en los cánceres de mama con receptores de estrógeno positivos, las primeras investigaciones lo relacionan con un menor riesgo de otros tipos de cáncer de mama.

Este descubrimiento proviene de un estudio de 756 mujeres chinas que tenían cáncer de mama y otras 1000 que no tenían la enfermedad. Todas las mujeres respondieron preguntas sobre su dieta, incluida la cantidad de soya que comían. Las que dijeron que comían más soja tenían menos probabilidades de contraer algún tipo de cáncer de mama, en comparación con las que comían menos.

Este hallazgo no prueba que la soja prevenga el cáncer de mama en ninguna de las mujeres. Otras cosas podrían estar involucradas.

«Todavía se necesita hacer más investigación», dice Meyers. «Podría ser que las personas que comen más soya tengan estilos de vida más saludables en general».

Estén atentos para ver si esto resulta útil en todos los niveles, ya sea que esté comiendo tofu regularmente, vertiendo leche de soya en su cereal de desayuno o comiendo edamame como refrigerio.

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COSAS PARA MUJERES
Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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