¿Qué es una prueba de flujo lateral y cómo funciona?

El advenimiento de COVID-19 ha puesto las pruebas de flujo lateral en el centro de atención. Sin embargo, en realidad, las pruebas de flujo lateral han existido durante bastante tiempo, ayudando a los médicos y pacientes a realizar diagnósticos rápidos y confiables para diversas enfermedades, lo que lleva al plan de tratamiento adecuado.

Pero, ¿qué es realmente una prueba de flujo lateral y cómo funciona? Este artículo lo ayudará a comprender qué es para que tenga más conocimiento cuando escuche a un médico. solicitar prueba de flujo lateral para ti o tus seres queridos.

¿Qué es una prueba de flujo lateral?

Una prueba de flujo lateral puede tener una variedad de nombres, que incluyen dispositivo de flujo lateral, ensayo de flujo lateral, inmunoensayo de flujo lateral o ensayo inmunocromatográfico de flujo lateral. También hay nombres más comunes como prueba rápida, prueba rápida, tira reactiva o algo similar.

Las pruebas de flujo lateral son dispositivos de diagnóstico que pueden ayudar a confirmar la presencia (o ausencia) de analitos como contaminantes o patógenos. Estos analitos se pueden detectar en una variedad de matrices, como muestras de sangre, saliva, orina y tejido. También se pueden utilizar para comprobar si hay contaminantes en el agua, la leche, los alimentos y el combustible.

Hay muchas condiciones para las cuales se puede usar una prueba de flujo lateral y entre las más comunes se encuentra la prueba de embarazo. Sin embargo, recientemente, las pruebas de flujo lateral se han puesto a la vanguardia para detectar rápidamente el SARS-CoV-2 que causa el COVID-19.

¿Cuáles son los tipos de pruebas de flujo lateral?

Las pruebas de flujo lateral pueden venir en forma de tira reactiva o casete, pero generalmente funcionan de la misma manera.

Hay diferentes tipos de pruebas de flujo lateral. Por lo general, se clasifican en dos tipos principales de ensayos: ensayo de sándwich y ensayo competitivo. Un ensayo sándwich es aquel cuyos resultados positivos se indican mediante la presencia de una línea de color en el objetivo o línea de prueba. Un ensayo competitivo es lo contrario, donde un resultado positivo se indica por la ausencia de una línea de color.

¿Cómo funciona la prueba de flujo lateral?

Las pruebas de flujo lateral utilizan una membrana de nitrocelulosa, etiquetas (hechas de nanopartículas coloreadas) y, por lo general, anticuerpos, para llegar a un resultado.

Una vez que se agrega una muestra en un ensayo competitivo, la muestra llegará a la membrana de nitrocelulosa. Por lo general, hay una línea de control (la primera línea en la mayoría de las pruebas de flujo lateral) para confirmar que la prueba está funcionando. Después de eso, la muestra fluirá a través de la línea objetivo (o línea de prueba) y, si el analito objetivo está presente, los anticuerpos se unirán a él. Esto conducirá a la segunda fila en la mayoría de las pruebas de flujo lateral. Si la segunda línea no aparece, significa que el analito objetivo no está presente.

Prueba de flujo lateral para COVID-19

Como se mencionó, la popularidad de las pruebas de flujo lateral se ha renovado con COVID-19. Las pruebas de flujo lateral para COVID-19 se conocen más comúnmente como kits de prueba rápida y han tenido una gran demanda a medida que se pusieron a disposición del público en general en la mayor parte del mundo.

Los kits de prueba rápida de COVID-19 a menudo usan mucosidad obtenida a través de un hisopo de la nariz o la garganta. Luego, la muestra se sumerge en un tubo con una solución y luego se coloca en el cartucho de prueba. Los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 reconocerán si el virus está presente y mostrarán una línea de color en la línea de prueba/objetivo.

Las pruebas de flujo lateral han demostrado ser formas efectivas de detectar la presencia de sustancias y patógenos, lo que ayuda a los médicos a diseñar la intervención adecuada. Rápido, confiable y asequible: estas son características que aseguran que las pruebas de flujo lateral continuarán y se desarrollarán para ayudar a detectar enfermedades y condiciones emergentes en el futuro.

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