¿Qué es mejor para tu cerebro, crucigramas o juegos de computadora?

Por Amy Norton

reportero del dia de la salud

MIÉRCOLES, 2 de noviembre de 2022 (HealthDay News) — Las personas mayores que buscan ralentizar la pérdida de memoria pueden encontrar ayuda en un rompecabezas clásico: el crucigrama.

Esa es la sugerencia de un pequeño estudio que siguió a personas mayores con deterioro cognitivo leve: problemas con la memoria y el pensamiento que pueden progresar a la demencia con el tiempo. Los investigadores encontraron que las personas asignadas al azar para hacer crucigramas durante 18 meses mostraron pequeñas mejoras en las pruebas de memoria y otras habilidades mentales.

Esto contrasta con los participantes del estudio a quienes se les asignó un ejercicio cerebral más moderno: juegos de computadora diseñados para involucrar varias habilidades mentales. En promedio, sus puntajes en las pruebas disminuyeron ligeramente con el tiempo.

Los expertos advirtieron que el estudio era pequeño y tenía otras limitaciones. Por un lado, carecía de un «grupo de control» de participantes que no realizaran ejercicios cerebrales. Por lo tanto, no está claro si hacer crucigramas o jugar es significativamente mejor que no hacer nada.

«No es definitivo», dijo el investigador principal, el Dr. Davangere Devanand, profesor de psiquiatría y neurología en la Universidad de Columbia, en Nueva York.

Dijo que todavía se necesitan estudios más grandes, incluido un grupo de control.

Tal como están las cosas, los resultados actuales fueron inesperados, según Devanand. Al entrar en la demanda, los investigadores sospecharon que los juegos de computadora reinarían supremamente. Estudios anteriores han demostrado que tales juegos pueden ayudar a las personas mayores sin deterioro cognitivo a agudizar su agudeza mental.

No está claro por qué el crucigrama ganó esta demanda. Pero, dijo Devanand, había evidencia de que los acertijos eran específicamente más efectivos para las personas en la etapa «tardía» del deterioro cognitivo leve, lo que podría sugerir que los crucigramas eran más manejables para ellos.

Los resultados fueron publicados en línea recientemente en la revista Testimonio NEJM.

El deterioro cognitivo leve es común con la edad y no siempre progresa a demencia. Pero en muchos casos, lo es. Se estima que entre los adultos de 65 años o más que tienen tales impedimentos, entre el 10 y el 20 por ciento desarrollan demencia en un período de un año, según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.

Los investigadores quieren encontrar formas de retrasar o prevenir esta progresión a la demencia, y las actividades de estimulación mental son una vía que se está explorando.

Algunas investigaciones han demostrado que los juegos mentales pueden ayudar a las personas con deterioro cognitivo leve a mejorar su memoria y sus habilidades de pensamiento, aunque los estudios han encontrado muchas variaciones en los tipos de mejoras observadas.

Y una pregunta, según Devanand, es si ciertos tipos de ejercicios cerebrales son mejores que otros.

Entonces, su equipo se dispuso a comparar los efectos de los juegos de computadora basados ​​en la web y los crucigramas basados ​​en la web.

Los investigadores reclutaron a 107 personas mayores con deterioro cognitivo leve y las asignaron aleatoriamente a uno u otro tipo de ejercicio cerebral. Todos los participantes recibieron lecciones sobre cómo conectar y usar los juegos o rompecabezas.

Aunque los crucigramas estaban en línea, señaló Devanand, por lo demás eran iguales a los antiguos de papel y lápiz. Eran moderadamente difíciles – al nivel de un New York Times rompecabezas un jueves.

Después de 18 meses, los investigadores encontraron que el grupo de crucigramas había mejorado en aproximadamente 1 punto, en promedio, en una escala estándar que evalúa el deterioro cognitivo, centrándose principalmente en la memoria y las habilidades lingüísticas.

En cambio, los del grupo de juegos cayeron medio punto de media.

Sin embargo, los individuos variaron. Alrededor de una cuarta parte del grupo de juegos, por ejemplo, mejoró sus puntajes en al menos 2 puntos.

Y cuando los investigadores observaron más de cerca, la diferencia entre los dos ejercicios cerebrales se observó específicamente en personas en las últimas etapas de deterioro cognitivo leve.

Es posible, dijo Devanand, que para los adultos mayores con discapacidades más significativas, el crucigrama sea más fácil de manejar.

Un experto que no participó en el estudio dijo que se pueden sacar «conclusiones limitadas» de los resultados, en parte porque no había un grupo de control.

«Sin embargo, los resultados abren la puerta a ensayos de seguimiento para examinar directamente el beneficio potencial de los crucigramas computarizados», dijo Claire Sexton, directora sénior de programas científicos y divulgación de la Asociación de Alzheimer.

Sin embargo, señaló que es poco probable que una sola medida, un crucigrama o de otro tipo, marque una gran diferencia en la progresión a una enfermedad compleja como la demencia.

En cambio, dijo Sexton, el mayor potencial puede estar en «intervenciones multidominio que apunten a muchos factores de riesgo simultáneamente».

Sexton anotó que la Asociación de Alzheimer está financiando un ensayo, llamado US Pointer, que está probando esta posibilidad. El objetivo es determinar si una combinación de tácticas, incluida la actividad física, ejercicios cerebrales y un mejor control de la presión arterial alta y la diabetes, puede beneficiar a las personas mayores con un mayor riesgo de deterioro cognitivo.

Por ahora, hay al menos poco riesgo en adquirir el hábito de los crucigramas.

“Tenemos un dicho en esta área sobre el cerebro”, dijo Devanand. «Úsalo o pierdelo.»

Más información

La Asociación de Alzheimer tiene consejos sobre cómo proteger la salud del cerebro.

FUENTES: Davangere P. Devanand, MD, profesor de psiquiatría y neurología, Centro Médico de la Universidad de Columbia, Nueva York; Claire Sexton, DPhil, directora sénior, programas científicos y divulgación, Asociación de Alzheimer, Chicago; Testimonio de NEJM, 27 de octubre de 2022, en línea

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