¿Qué es la conexión?

La depresión y la adicción no son dos problemas separados. Están relacionados y tienen un impacto significativo en la vida de quienes padecen ambos. Los alcohólicos que están deprimidos o tienen antecedentes de depresión tienen menos probabilidades de buscar tratamiento para su alcoholismo porque creen que su depresión es la causa de su consumo de alcohol.

¿Qué es el alcoholismo?

El alcoholismo es la adicción más común y extendida según los expertos en salud mental de Transcend Recovery Community. Es una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo, incluidos muchos estadounidenses. Puede ser diagnosticado por médicos y tratado por terapeutas profesionales, como cualquier otro problema de salud física o mental.

El alcoholismo suele ser una enfermedad progresiva y tiende a empeorar con el tiempo. También es crónico, lo que significa que dura toda la vida de una persona; rara vez desaparece por sí solo. Aquellos que sufren de alcoholismo lucharán con él por el resto de sus vidas. Sin embargo, pueden hacer que esa lucha sea más fácil recibiendo tratamiento y aprendiendo a vivir con la afección, tal como lo hacen quienes padecen diabetes o asma.

Hay varios signos que indican que alguien sufre de alcoholismo. Estos incluyen la fijación con el alcohol y los síntomas de abstinencia cuando pasa demasiado tiempo sin beber (es decir, temblores, sudoración, náuseas). Los alcohólicos necesitan beber para funcionar normalmente. A menudo se enfermarán si no tienen una cantidad mínima de alcohol en su sistema en todo momento.

¿Qué es la depresión?

La depresión no es un simple estado de ánimo. Es un trastorno clínico (no solo un estado de ánimo pasajero) y puede interferir con la capacidad de una persona para funcionar en su vida diaria. Los síntomas de la depresión incluyen:

Tristeza Pérdida de interés en las actividades Fatiga Irritabilidad Sentimientos de inutilidad o culpa Problemas de concentración

Causas de la depresión

Como con la mayoría de las condiciones, no se ha identificado una causa única como la raíz de la depresión. En cambio, hay muchos factores que contribuyen a la manifestación del trastorno. Estos factores de riesgo incluyen factores biológicos, psicológicos y ambientales: Biológicamente hablando, la depresión puede ser causada por cambios en la función y estructura del cerebro.

Los neurotransmisores serotonina y norepinefrina juegan un papel importante en las emociones y el estado de ánimo. Algunos científicos creen que un desequilibrio en estos neurotransmisores puede provocar síntomas de depresión. Otros factores biológicos incluyen cambios hormonales, estrés y problemas para dormir. Además, ciertos eventos experimentados durante la niñez o la edad adulta pueden conducir a la depresión.

Estas experiencias se conocen como estresores psicosociales; los ejemplos incluyen la pérdida de un ser querido, problemas financieros, abuso (físico o sexual) y trauma (como desastres naturales).

¿Cómo se relacionan el alcoholismo y la depresión?

La relación entre el alcoholismo y la depresión es muy compleja. Por un lado, el alcohol puede conducir a la depresión ya que es un depresor. Por otro lado, las personas que sufren de depresión severa pueden recurrir al alcohol como una forma de automedicarse.

Muchas personas que están deprimidas abusan del alcohol para tratar de sentirse mejor, pero este tipo de abuso de drogas no funciona a largo plazo. Cuando una persona bebe alcohol, la droga bloquea temporalmente cierta actividad nerviosa en el cerebro, lo que puede provocar sentimientos de euforia. Sin embargo, estos efectos no duran para siempre, y una vez que desaparecen, el individuo queda con un estado emocional peor que antes.

Posteriormente, pueden beber aún más en un esfuerzo por combatir sus síntomas depresivos. Este fenómeno se conoce como “ciclo de automedicación” y es una de las formas más comunes en que se relacionan el alcoholismo y la depresión.

¿Cómo sabe si tiene un problema?

La pregunta de si una persona es alcohólica o no suele responderse con una sola pregunta: «¿Puedes dejar de beber cuando quieres?» Si dijo que no, es muy probable que tenga un problema. Pero dentro de esa definición amplia hay varios tipos diferentes de alcohólicos, cada uno con su propio conjunto único de circunstancias y riesgos.

Hay personas que pueden pasar días o incluso semanas sin beber pero tienen atracones peligrosos cuando beben, mientras que otros pueden beber todos los días. El comportamiento y la actitud hacia el alcohol varía ampliamente entre quienes tienen problemas con él.

Otra forma de saber si hay un problema es si la persona alguna vez ha experimentado síntomas de abstinencia (como náuseas, sudoración, temblores y ansiedad) después de beber en exceso o si ha tenido que beber cantidades cada vez mayores con el tiempo para lograr el efecto deseado. .

Si bien estos síntomas a veces se pueden sentir después de unos pocos tragos para alguien que no suele beber mucho, podría ser una señal de que ha desarrollado una dependencia al alcohol.

Lea también: Cómo el alcohol puede afectar los riñones

¿Qué tratamientos existen para la adicción al alcohol y la depresión?

Hay varios tipos de tratamientos disponibles para aquellos que sufren tanto de adicción al alcohol como de depresión. A continuación se presentan algunos de los más comunes.

Medicamento

Hay muchos medicamentos disponibles para tratar la adicción al alcohol y la depresión. Estos incluyen antidepresivos, ansiolíticos, sedantes, estabilizadores del estado de ánimo y antipsicóticos. Algunas personas con adicción al alcohol también necesitan medicamentos para controlar sus ansias o reducir la cantidad de alcohol que beben cada día.

Psicoterapia

La psicoterapia implica hablar sobre sus sentimientos y emociones con un terapeuta capacitado que puede ayudarlo a comprender por qué comenzó a beber en primer lugar. El terapeuta también puede ayudarlo a desarrollar estrategias para lidiar con el estrés para que no regrese al alcohol cuando las cosas se pongan difíciles en su vida.

Terapia de grupo

La terapia grupal se lleva a cabo en un entorno grupal donde las personas comparten sus experiencias y se apoyan mutuamente en momentos difíciles. Esto suele ser útil porque permite que las personas vean que no están solas en sus luchas contra la adicción al alcohol o la depresión.

La adicción al alcohol está muy extendida en la sociedad actual. Las personas no son conscientes de sus adicciones y no se dan cuenta de cómo la bebida afecta negativamente su bienestar general. La adicción al alcohol a menudo se enmascara como el manejo de los síntomas emocionales a través del alcohol como una forma de automedicación.

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