¿Qué es la ADN metiltransferasa y por qué es importante?

El estudio de la genética ha fascinado a los humanos durante siglos. La ciencia moderna de tratar de comprender este campo fascinante comenzó con la investigación realizada por Gregor Mendol a mediados del siglo XIX. A partir de la columna vertebral de estos estudios se han desarrollado los componentes básicos de la medicina moderna tal como la conocemos. Por ejemplo, existe una multitud de investigaciones sobre la ADN metiltransferasa; para ver solo un ejemplo de estos recursos, haga clic aquí. En este artículo, examinaremos qué es esto exactamente y por qué es un campo de estudio importante en el ámbito de la medicina.

¿Qué es la ADN metiltransferasa?

En el campo de la bioquímica, la ADN metiltransferasa es un grupo de enzimas que catalizan la transferencia de un grupo metilo al ADN. Este proceso cumple varias funciones biológicas y el 95% de las ADN metiltransferasas conocidas utilizan SAM como donante de metilo.

Cuando un nucleófilo (como carbono, oxígeno, nitrógeno y azufre) en un grupo metilo, crea los productos metilados de sustancias como ácidos nucleicos, proteínas y labios. La metilación es una modificación epigenética crucial en los organismos. La epigenética estudia cómo el comportamiento y el entorno pueden afectar la forma en que funcionan los genes. Estos cambios son reversibles y aunque no cambian la secuencia del ADN, sí cambian la forma en que el cuerpo lee la secuencia del ADN. La adición de un grupo metilo bloquea las proteínas que leen el gen para que no se unan al ADN. Estos cambios afectan la expresión génica para activar y desactivar los genes. Estas modificaciones se han implicado en muchos tipos de cáncer, varios síndromes genéticos o enfermedades metabólicas. Si se encuentran anomalías en el gen de la metiltransferasa, conduce a condiciones críticas como letalidad embrionaria, leucemia monocítica aguda y enfermedades de inmunodeficiencia.

Las ventajas potenciales

Aunque las anormalidades en la metiltransferasa pueden causar enfermedades, la ADN metiltransferasa también se puede usar en el tratamiento de enfermedades, por ejemplo, la inhibición dirigida para la terapia del cáncer. Como se comentó, existen cambios epigenéticos que afectan su salud. Estos cambios pueden aumentar su riesgo de cáncer. Las células cancerosas tienen un nivel de metilación del ADN más bajo que el de las células normales e incluso los cánceres que se ven similares pueden tener patrones distintivos de metilación del ADN. Luego, la epigenética se usa para distinguir el tipo de cáncer que tiene una persona, y puede ayudar a encontrar cánceres que no son fáciles de detectar.

¿Cuál es el papel de la metilación del ADN en el cáncer?

La segunda causa principal de muerte en los EE. UU. es el cáncer. Se proyecta que en 2022 se diagnosticarán 1,9 millones de nuevos casos de cáncer y se espera que ocurran 1670 muertes por día. Con estos hechos asombrosos en mente, es fácil ver por qué se necesita invertir tanta energía y tantos recursos en el estudio del cáncer, cómo identificarlo temprano y tratarlo de manera eficiente. Las alteraciones epigenéticas se reconocen como objetivos útiles en el desarrollo de terapias para el cáncer y la metilación del ADN es la modificación epigenética más común en los mamíferos. Los niveles de DNMT aumentan en los tejidos y células cancerosos, por lo que la inhibición de las DNMT ha dado como resultado reducciones significativas en la formación de tumores. Por lo tanto, las DNMT tienen el potencial de usarse como objetivos contra el cáncer. Identificar y crear nuevas alfombras que puedan dirigirse específicamente a los DNMT podría dar lugar a una nueva generación de medicamentos contra el cáncer y a una estrategia de tratamiento completamente nueva. Se espera que el desarrollo de la terapia dirigida a las células madre del cáncer combinada con el uso de inhibidores de DNMT frene el crecimiento de esta terrible enfermedad.

Lea también: Qué hace un Oncólogo y cuáles son los tratamientos para el Cáncer.

El equipo de laboratorio necesario para estudiar las enzimas metiltransferasa

El estudio de las enzimas metiltransferasa es difícil sin acceso a instrumentos de alto rendimiento. Este equipo es esencial para el éxito de este tipo de estudio.

Entonces, ¿qué son los instrumentos de alto rendimiento?

Los instrumentos de detección de alto rendimiento se utilizan especialmente en el descubrimiento de fármacos y en los campos de la biología, la química y la biología. Al combinar el uso de robótica, datos, procesamiento y detectores sensibles, las máquinas de alto rendimiento brindan al investigador el poder de realizar rápidamente millones de pruebas químicas, genéticas o farmacológicas. Este proceso permite al investigador reconocer rápidamente compuestos activos, anticuerpos y genes, cuyos resultados proporcionan puntos de partida para el diseño de fármacos.

Aunque el cribado de alto rendimiento es una innovación relativamente reciente, se utiliza cada vez más en la investigación biomédica. Las universidades y la academia a nivel mundial están comenzando a desarrollar sus instalaciones para permitirles realizar sus propios estudios e investigaciones sobre drogas. Por ejemplo, UCLA tiene un laboratorio de detección de alto rendimiento que puede evaluar más de 100,000 compuestos al día de manera regular. Este laboratorio tiene una política de acceso abierto para que los investigadores de todo el mundo puedan aprovechar esta instalación. La Universidad Rockefeller en la ciudad de Nueva York también tiene un centro de recursos de detección de alto rendimiento de acceso abierto que cuenta con una biblioteca de más de 380,000 compuestos. Incluso hay centros sin fines de lucro que ahora cuentan con instalaciones HTS.

Obtener acceso al equipo necesario

Si no tiene acceso a una instalación como las mencionadas, o está buscando mejorar las instalaciones donde opera actualmente, la idea de comprar instrumentos de alto rendimiento puede parecer desalentadora. Estas modernas piezas de maquinaria de alta tecnología son costosas y comprar dicho equipo directamente es un desafío cuando se está instalando un laboratorio. Si esto es un problema para usted, puede encontrar una empresa que ofrezca un programa de arrendamiento que se adapte a las necesidades únicas de su laboratorio. Estos arreglos de arrendamiento pueden ayudarlo a ahorrar tiempo y dinero. Le ayuda a usted y a su equipo a trabajar de manera más eficiente y concentrar sus esfuerzos en su investigación, contribuyendo así al éxito de su trabajo. Las opciones de arrendamiento le brindan la capacidad de adaptarse a los tiempos cambiantes y mejorar su equipo de investigación sin usar todo su presupuesto en una sola pieza de equipo. Con instrumentos como este en su arsenal, puede hacer su parte para contribuir a la valiosa y gratificante investigación de las enfermedades y sus curas. Usted y su equipo pueden marcar una verdadera diferencia en el mundo, en esta generación e incluso en las generaciones venideras. Con el conocimiento que viene con esta poderosa investigación, viene la capacidad de cambiar el futuro, en última instancia, para mejor. Esperamos que ahora comprenda qué es la ADN metiltransferasa y su función.

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