¿Puede la enfermedad de Crohn afectar tu salud mental?

Por Christina Gentile, PsyD, contada a Barbara Brody

En primer lugar: el estrés hace no causar la enfermedad de Crohn. Pero las dolencias físicas a menudo se superponen con las dolencias mentales. Y la enfermedad de Crohn no es la excepción. Las investigaciones sugieren que las personas con enfermedades inflamatorias del intestino (como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa) tienen entre dos y tres veces más probabilidades que los miembros de la población general de sufrir ansiedad o depresión.

Incluso si no cumple con los criterios oficiales para un trastorno de ansiedad o depresión mayor, vivir con la enfermedad de Crohn puede hacer que se sienta estresado, frustrado, molesto o asustado. Hacer frente a un nuevo diagnóstico, tener síntomas debilitantes y adaptarse a los cambios de tratamiento puede ser muy difícil.

Ya sea que sus problemas de salud mental tiendan a ser leves o más graves, no se sorprenda si empeoran cuando empeora su enfermedad de Crohn. Durante un brote, es posible que te sientas ansioso por tener flatulencia o diarrea sanguinolenta urgente. Quizás se pregunte si podrá encontrar un baño a tiempo. Es posible que se sienta cohibido por sus síntomas. Puede desarrollar problemas de imagen corporal, lo que puede hacer que se retire de las situaciones sociales.

El miedo a la comida y su efecto sobre los síntomas gastrointestinales es otro problema común para las personas con enfermedad de Crohn. Es natural preocuparse acerca de cómo comer puede empeorar su condición. Pero si tiene tanto miedo que restringe drásticamente su alimentación, corre el riesgo de desarrollar un trastorno alimentario llamado trastorno alimentario por evitación/restricción (ARFID). Esto puede conducir a la desnutrición y la pérdida de peso no saludable. Y puede dañar sus relaciones.

No importa qué tipo de problemas de salud mental enfrente, no los ignore. La ayuda está disponible y puede ayudarlo a sentirse mejor física y emocionalmente.

La conexión intestino-cerebro

Una de las razones por las que la enfermedad de Crohn está tan estrechamente relacionada con la ansiedad y la depresión es que el cerebro y el intestino están conectados por el nervio vago. Las señales fluyen en ambas direcciones a lo largo de este camino.

Aunque la enfermedad de Crohn es una enfermedad autoinmune que causa inflamación del tracto digestivo, lo que sucede en tu mente definitivamente puede afectar tu salud digestiva. Las investigaciones han demostrado que las personas con enfermedad inflamatoria intestinal que también sufren de ansiedad o depresión tienen más probabilidades de tener brotes frecuentes y tienden a tener una peor calidad de vida.

Como psicóloga clínica sanitaria especializada en enfermedades digestivas, trato de entender cómo la enfermedad de Crohn afecta la vida diaria de mis pacientes. Ofreceré un plan de tratamiento que utiliza capacitación basada en habilidades para ayudarlos a manejar mejor los brotes y mejorar su calidad de vida. Cuando me encuentro con un paciente, le enseño cómo reducir su estrés y manejarlo mejor. También les ayudo a lidiar con los patrones de pensamiento negativos que pueden estar impidiéndoles afrontar bien la enfermedad de Crohn.

Aprender a manejar el estrés y la ansiedad relacionados con sus síntomas puede reducir el riesgo de brotes. También puede ayudarlos a sobrellevar los síntomas cuando surjan.

Opciones de tratamiento

Varias opciones diferentes de tratamiento de salud mental pueden ser útiles para las personas con enfermedad de Crohn que sufren de ansiedad, depresión o tienen dificultades para hacer frente a su diagnóstico.

El tratamiento más conocido es la terapia cognitiva conductual (TCC). Su objetivo es identificar y desafiar los patrones de pensamiento y comportamientos negativos que pueden aumentar el estrés, provocar un empeoramiento del estado de ánimo o la ansiedad por los síntomas gastrointestinales o interferir con el tratamiento de la demencia.

Otro enfoque es la Terapia de Aceptación y Compromiso (ACT). Esto tiene un propósito ligeramente diferente. Hace hincapié en aceptar lo que no puede cambiar (su enfermedad de Crohn y la incomodidad que puede conllevar). Implica volverse más consciente de sus pensamientos, emociones y sensaciones viscerales. También te enseña habilidades para mejorar tu calidad de vida, incluso frente a tus síntomas.

Muchas personas con la enfermedad de Crohn también se benefician de la hipnosis dirigida al intestino. Se trata de técnicas de relajación profunda combinadas con imágenes relajantes y sugerencias verbales, destinadas a calmar su sistema digestivo y controlar el dolor.

Obtenga la ayuda adecuada

Si tiene dificultades emocionales debido a la enfermedad de Crohn, su primer paso debe ser hablar con su gastroenterólogo, quien puede derivarlo a un proveedor de atención de la salud mental. Idealmente, trabajará con alguien que tenga una formación especial en gastropsicología, una disciplina de la psicología clínica de la salud que se centra en las enfermedades digestivas. También puedes intentar buscar un experto cerca de ti en el Registro Gastropsicológico de la Fundación Roma.

Si no puede encontrar este tipo de especialista en su área, busque un profesional de salud mental que tenga experiencia con enfermedades crónicas, estrés y trastornos de ansiedad. Es posible que su médico pueda recomendarle a alguien. O consulte con su hospital o centro de salud local.

Suponiendo que sus problemas de salud mental estén relacionados principalmente con la enfermedad de Crohn (y no sean parte de un trastorno depresivo o de ansiedad más grande), es probable que se beneficie con bastante rapidez de un enfoque de tratamiento basado en las habilidades.

Cuando encuentre un proveedor, sea lo más directo posible acerca de lo que espera obtener de la experiencia. Tal vez quiera concentrarse en cómo sus ansiedades sobre la enfermedad de Crohn le impiden tener un sueño reparador. O tal vez necesite aprender a sobrellevar la incomodidad y el dolor sin estresarse. Establecer un objetivo claro y específico lo ayudará a aprovechar al máximo la terapia para que pueda sentirse mejor antes.

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