Primero contraen COVID prolongado, luego pierden su atención médica

13 de octubre de 2022: es una serie devastadora de reveses para los pacientes con COVID desde hace mucho tiempo. Primero, obtienen los síntomas debilitantes de su condición. Luego se ven obligados a renunciar a su trabajo o reducen drásticamente su jornada laboral porque sus síntomas persisten. Y luego, para muchos, pierden su seguro médico patrocinado por el empleador.

Aunque no todos los pacientes de larga data con COVID están debilitados, los CDC investigación en curso en COVID prolongado encontró una cuarta parte de los adultos con COVID prolongado señalar que afecta significativamente sus actividades de la vida diaria.

Las estimaciones han demostrado que el largo COVID ha impactado vidas en todas partes, desde 16 millones a 34 millones Estadounidenses de 18 a 65 años.

Aunque los datos duros aún son limitados, una Kaiser Family Foundation un análisis descubrió que más de la mitad de los adultos con COVID a largo plazo que trabajaban antes de contraer el virus ahora están sin trabajo o trabajan menos horas.

De acuerdo con datos de la Encuesta de Pulso de Hogares de la Oficina del Censo, en la estimación 16 millones adultos en edad laboral que actualmente tienen COVID prolongado, 2-4 millones de ellos están sin trabajo debido a sus síntomas. El costo de estos salarios perdidos varía de $170 mil millones por año a $230 mil millones, según la Oficina del Censo. Y dado que aproximadamente 155 millones de estadounidenses tienen un seguro de salud patrocinado por el empleador, el bienestar de los adultos en edad de trabajar puede verse seriamente amenazado.

“Millones de personas ahora se ven afectadas por el largo COVID, y eso a menudo viene con la incapacidad para trabajar”, ​​dice Megan Cole Brahim, PhD, profesora asistente en el Departamento de Leyes, Políticas y Gestión de la Salud en la Universidad de Boston y codirectora. del laboratorio de políticas de Medicaid de la escuela. «Y debido a que muchas personas obtienen su cobertura de seguro de salud a través de la cobertura patrocinada por el empleador, no poder trabajar significa que es posible que ya no tenga acceso al seguro de salud que tenía anteriormente».

El CDC define el COVID prolongado como una amplia gama de condiciones de salud, que incluyen malestar general, fatiga, dificultad para respirar, problemas de salud mental, problemas con la parte del sistema nervioso que controla las funciones corporales, y más.

Gwen Bishop estaba trabajando de forma remota para el departamento de Recursos Humanos de los Centros Médicos de la Universidad de Washington cuando contrajo COVID-19. Cuando pasó la infección, Bishop, de 39 años, pensó que comenzaría a sentirse lo suficientemente bien como para volver al trabajo, pero eso no sucedió.

«Cuando iniciaba sesión en el trabajo y solo intentaba leer los correos electrónicos», dice, «era como si estuvieran escritos en griego. No tenía sentido y era increíblemente estresante».

Esto se alinea con lo que los investigadores encontraron sobre los problemas del sistema nervioso informados por personas con COVID durante mucho tiempo. Las personas que han sobrevivido a infecciones agudas por COVID tienen reportado alteraciones persistentes de las funciones sensoriales y motoras, confusión mental y problemas de memoria.

Bishop, a quien le diagnosticaron TDAH cuando estaba en la escuela primaria, dice que otra complicación que tuvo por su largo COVID fue una nueva intolerancia a los estimulantes como el café y su medicamento para el TDAH, Vyvanse, que formaban parte de su vida diaria.

“Cada vez que tomaba mis medicamentos para el TDAH o tomaba una taza de café, tenía un ataque de pánico hasta que desaparecía”, dice Bishop. «Vyvanse es un estimulante de acción muy prolongada, por lo que sería un ataque de pánico de todo el día sin fin».

Para que le aprobaran la licencia por enfermedad, Bishop tuvo que obtener documentos antes de una fecha determinada del consultorio de su médico que confirmaran su largo diagnóstico de COVID. Pudo obtener algunas extensiones, pero Bishop dice que con la carga que se ha impuesto a nuestros sistemas médicos, ir a ver a un médico a través del seguro de su empleador estaba tomando mucho más tiempo de lo esperado. Cuando consiguió una cita, dijo, ya la habían despedido por faltar demasiado al trabajo. Los correos electrónicos que proporcionó que muestran intercambios entre ella y su empleador confirman su historia. Y sin su seguro médico, su cita a través de este proveedor ya no habría estado cubierta.

En julio de 2021, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. directivas emitidas reconociendo el COVID prolongado como una discapacidad «si la condición de la persona o uno de sus síntomas es un impedimento ‘físico o mental’ que ‘limita significativamente’ una o más actividades importantes de la vida».

Pero acceder a los beneficios por discapacidad no ha sido fácil para las personas con COVID durante mucho tiempo. Además de tener que estar sin trabajo durante 12 meses antes de calificar para el seguro de discapacidad del Seguro Social, algunos de los que solicitaron dicen que tuvieron que luchar para tener acceso al seguro de discapacidad. La Administración del Seguro Social aún tiene que revelar la cantidad de reclamos que citan ampliamente a COVID que se han negado hasta ahora.

David Barnett, un ex cantinero del área de Seattle de poco más de 40 años, contrajo COVID-19 en marzo de 2020. Antes de infectarse, pasaba gran parte de su tiempo trabajando de pie, entrenando con pesas y haciendo caminatas con su pareja. Pero durante casi 3 años, simplemente caminar ha sido un gran desafío. Dice que ha pasado gran parte de su vida post-COVID ya sea en la silla o en la cama debido a sus síntomas.

Actualmente está en el plan de seguro médico de su pareja, pero sigue siendo responsable de los copagos y de las citas y tratamientos fuera de la red. Después de no poder servir como bar, abrió una cuenta de GoFundMe y recurrió a sus ahorros personales. Dice que ha solicitado cupones de alimentos y está a punto de vender su camión. Barnett solicitó la discapacidad en marzo de este año, pero dice que la Administración del Seguro Social le negó los beneficios y contrató a un abogado para apelar.

Dirige un grupo de apoyo en línea las 24 horas en Zoom para personas con COVID prolongado y dice que nadie en su círculo cercano ha logrado acceder a los beneficios por discapacidad.

Alba Azola, MD, codirectora del equipo de post-agudos de COVID-19 en la Facultad de Medicina de Johns Hopkins, dice que al menos la mitad de sus pacientes necesitan cierto nivel de ajuste para volver al trabajo; la mayoría puede hacerlo, si se le brindan las adaptaciones adecuadas, como trasladarse al trabajo que se puede realizar sentado o con un tiempo de pie limitado. Pero todavía hay pacientes que han sido discapacitados más severamente por sus prolongados síntomas de COVID.

“El trabajo es una parte tan importante de quiénes son las personas. Las personas que están muy débiles, lo único que quieren es volver al trabajo y a su vida normal”, dice.

Muchos de los pacientes con COVID desde hace mucho tiempo de Azola no pueden regresar a sus trabajos originales. Ella dice que a menudo tienen que encontrar nuevos puestos más adecuados a sus nuevas realidades. Una paciente, enfermera y madre de cinco hijos que anteriormente trabajaba en un centro donde contrajo COVID-19, estuvo sin trabajo durante 9 meses después de su infección. Eventualmente perdió su trabajo, y Azola dice que el empleador de la paciente se mostró reacio a brindarle adaptaciones. La paciente finalmente pudo encontrar otro trabajo como coordinadora de enfermería donde no tenía que estar parada más de 10 minutos seguidos.

Ge Bai, PhD, profesor de política y gestión de la salud en la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dice que la novedad de un COVID prolongado y la incertidumbre persistente que lo rodea plantea interrogantes para los proveedores de seguros de salud.

“No existe una vía bien definida para tratar o curar esta afección”, dice Bai. “En la actualidad, los empleadores tienen la discreción de determinar cuándo una condición está cubierta o no. Así, las personas que llevan mucho tiempo con COVID corren el riesgo de que sus tratamientos no sean cubiertos. »

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