Por qué algunos grupos vacunan menos

concepto de vacunación de diversidad

«Escuché que había un microchip en la vacuna». Eso es lo que un sorprendente número de personas le dice a Rupali Limaye, PhD, por qué no quieren que sus hijos sean vacunados.

También podrían decir que les preocupa que ciertas vacunas causen autismo (un mito persistente que no tiene ninguna base en la realidad) o que los calendarios de vacunación recomendados son peligrosamente rápidos, o que hay efectos secundarios duraderos, o que el gobierno está reteniendo la vacuna. información, o que las infecciones no son peligrosas, entre otras cosas, dice.

El problema, dice Limaye, quien estudia el comportamiento humano y la propagación de enfermedades en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, es que la ciencia simplemente no respalda estas ideas.

Vacunas son un milagro del mundo moderno que protegen contra enfermedades como la hepatitis B, la difteria, la poliomielitis, el sarampión y el tétanos, que en épocas anteriores mataron y debilitaron a millones de personas en todo el mundo, dice Limaye.

Es por eso que los CDC, los Institutos Nacionales de Salud, la Academia Estadounidense de Pediatría y otras organizaciones de salud de renombre son tan claros sobre el calendario de vacunación que casi todos los padres deben seguir.

Y, sin embargo, persisten las dudas sobre vacunar a los niños.

Y si bien es cierto que la creciente desinformación está alimentando esta vacilación, las tasas de vacunación también pueden variar según la comunidad, la tradición o la creencia filosófica. Los bebés nativos americanos y nativos de Alaska tienen un 10 % menos de probabilidades de recibir todas las vacunas que los niños blancos. Y hay una brecha similar para los niños negros.

El estatus socioeconómico puede desempeñar un papel aún más importante. Los bebés de familias que viven por debajo del umbral de la pobreza tienen un 30 % menos de probabilidades de recibir todas las vacunas recomendadas en sus primeros 3 años de vida.

En algunos casos, esta vacilación proviene de un historial médico de explotación. Por ejemplo, los investigadores del infame «Experimento Tuskegee» (1932-1972) omitieron deliberadamente tratar a un grupo de hombres negros con sífilis solo para que pudieran ver los efectos de la enfermedad. Y en la década de 1950, la investigación sobre píldoras anticonceptivas utilizó los cuerpos de mujeres puertorriqueñas sin su pleno consentimiento. Es fácil ver cómo ese tipo de historia haría que alguien sospechara de los mandatos del establecimiento médico.

Cualesquiera que sean las razones, cuando los padres ignoran las vacunas infantiles ordenadas por el gobierno y recomendadas por los médicos, no solo están arriesgando la salud de sus propios hijos. También ponen en peligro la salud de la comunidad, dice Limaye.

Cerrar la brecha vacunal salva vidas. En todo el mundo, las muertes por sarampión se redujeron en un 74% entre 2000 y 2007, en gran parte debido al aumento de las vacunas.

En los Estados Unidos, las comunidades marginadas parecen llevar la peor parte de las consecuencias de la vacilación de vacunas. A menudo se debe a que no tienen acceso adecuado a la atención médica y la educación sanitaria que pueden marcar una gran diferencia durante una enfermedad.

Por ejemplo, las hospitalizaciones por gripe fueron 1,8 veces más comunes entre las poblaciones negras entre 2009 y 2022, en comparación con las poblaciones blancas: los nativos americanos tenían 1,3 veces más probabilidades y los hispanos 1,2 veces más probabilidades. Sin embargo, la investigación ha demostrado que el retraso en las vacunas en estas comunidades también puede ser parte del problema.

Vacunación e identidad religiosa

En 2019, justo antes de la pandemia de COVID-19, los brotes de sarampión alcanzaron su nivel más alto desde 1994. Esto sucedió porque cada vez más padres se estaban dando por vencidos. vacuna MMR (que previene el sarampión, las paperas y la rubéola), a menudo debido a la desinformación sobre sus peligros.

Las tasas de vacunación de rebaño MMR deben estar alrededor del 95% para ser efectivas. Por debajo de eso, existe el riesgo de un brote, especialmente en áreas donde los niños no han recibido las dos dosis de la vacuna, lo que puede ser bastante común. (Por ejemplo, los datos de 2016 mostraron que en algunos condados de Minnesota, casi la mitad de todos los niños menores de 7 años no recibieron ambas dosis).

Estos brotes de sarampión en 2019 fueron particularmente notables en algunas comunidades judías ortodoxas en Brooklyn, Nueva York, donde las tasas de vacunación eran bajas y las lagunas legales para las comunidades religiosas.

Las ideas preconcebidas erróneas sobre la seguridad de la vacunación y su conexión con la ley judía estaban en la raíz de estas epidemias. Pero el aumento de enfermedades entre los niños dio lugar a una amplia discusión comunitaria entre el Departamento de Salud del Estado de Nueva York, académicos judíos, profesionales médicos locales y la comunidad en general, lo que contribuyó a aumentar las tasas de vacunación y reducir las tasas de infección.

Otros casos han sido más difíciles de manejar. Por ejemplo, al comienzo de COVID pandemia, un estudio de Yale de 2021 mostró que se podría convencer a un grupo identificado como cristianos evangélicos blancos para que se vacunen por el bien de la comunidad. Pero la investigación mostró que el efecto parecía desvanecerse a medida que avanzaba la pandemia, quizás porque las actitudes hacia las vacunas se vincularon más estrechamente con ciertas identidades y puntos de vista políticos.

Aún así, no hay razón para que la educación sobre vacunas no funcione en las comunidades religiosas, dice Limaye. Si bien la investigación muestra una tendencia de escepticismo sobre las vacunas entre algunos grupos religiosos, solo alrededor del 3% de las personas cree que su religión prohíbe explícitamente la vacunación, según un estudio de 2022 de la Universidad de Michigan.

Enseñar, no predicar

La educación sobre vacunas puede cambiar el rumbo, pero el enfoque que adopte puede marcar la diferencia.

Las campañas que se centran en una identidad religiosa en particular tienen más probabilidades de provocar reacciones defensivas, según muestra la investigación. Es mejor centrarse en el valor moral universal de preocuparse por los demás.

De hecho, a menudo es mejor no contradecir directamente las opiniones, por inusuales que parezcan, dice Limaye. Entonces, ¿qué le dice a alguien preocupado por los microchips en una vacuna?

“Digo, ‘Sé que hay mucha información disponible y es difícil saber qué es real y qué no lo es. Permítanme explicarles un poco sobre el proceso de desarrollo de vacunas. ”

“Parte de esto es enmarcarlo para que sea un proceso de toma de decisiones compartido”, dice ella.

Siga proporcionando información, dijo. En un caso, Limaye vio a la madre de un niño asmático decidir vacunarse después de enterarse de que otro niño con COVID murió porque él también tenía asma.

Corregir nuevos mitos que surgen a menudo puede ser un juego de topos, dice Limaye. Es por eso que tiene algunas pautas generales sobre cómo hablar con alguien que puede estar mal informado sobre los peligros y beneficios de las vacunas:

  • Escuche las preocupaciones y no corrija de inmediato las creencias que parecen estar basadas en información errónea.
  • Trate de responder a las inquietudes individuales con datos de fuentes acreditadas como los CDC, los Institutos Nacionales de Salud o la Academia Estadounidense de Pediatría. En los casos en que una persona sospecha de una de las fuentes (como el CDC), es bueno tener otras opciones confiables.
  • Considere proporcionar algo para leer de una fuente confiable, en forma de enlace o una copia impresa. «Ya sea que pregunten o no, prefiero darles algo para ver que dejar que busquen algo en Google por su cuenta», dice Limaye.
  • Escuche atentamente las objeciones a lo que dice y comprenda que la persuasión puede llevar mucho más tiempo que una conversación de 15 minutos.
  • Dar detalles. Limaye aconseja a los estudiantes de medicina de su clase que expliquen a los padres y pacientes más información sobre cómo se crean las vacunas.

Y no hables con la gente, dijo Limaye. Esfuérzate por encontrarlos en sus propios términos. Las historias personales son una excelente manera de conectarse. Si tiene una historia personal sobre un niño que se enfermó gravemente por falta de vacunas, «Creo que eso es realmente poderoso».

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