Pocos estadounidenses entienden el impacto del alcohol en el riesgo de cáncer: encuesta

Por Cara Murez

reportero del dia de la salud

VIERNES, 2 de diciembre de 2022 (HealthDay News) — El alcohol aumenta el riesgo de cáncer, pero algunos estadounidenses creen que hace lo contrario, según un nuevo estudio.

Los investigadores se propusieron comprender la conciencia de las personas sobre los vínculos entre el alcohol y el cáncer, y descubrieron que muchos se beneficiarían de una mayor educación sobre el tema.

«Todos los tipos de bebidas alcohólicas, incluido el vino, aumentan el riesgo de cáncer», dijo el autor principal del estudio, William Klein, director asociado del programa de investigación conductual del Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. «Los resultados de este estudio subrayan la necesidad de desarrollar intervenciones para educar al público sobre los riesgos de cáncer asociados con el consumo de alcohol, especialmente en el contexto actual de diálogo nacional sobre los supuestos beneficios del vino para la salud del corazón».

Usando datos de una encuesta del gobierno que incluyó respuestas de más de 3800 adultos, los investigadores analizaron las respuestas a preguntas que incluían «En su opinión, ¿cuánto afecta el riesgo de cáncer el consumo de los siguientes tipos de alcohol? Los investigadores también preguntaron a los participantes sobre su propio consumo de alcohol.

Alrededor del 31 % de los participantes eran conscientes del riesgo de cáncer relacionado con el alcohol, seguido de casi el 25 % de la cerveza y poco más del 20 % del vino.

Según los resultados, algunos pensaron que el alcohol reducía el riesgo de cáncer, incluido el 10 % de los participantes que dijo que el vino reducía el riesgo, el 2,2 % que pensaba que la cerveza reducía el riesgo y el 1,7 % que decía que el alcohol sí lo hacía.

Más del 50% de las personas dijeron que no sabían el impacto de estas bebidas en el riesgo de cáncer.

El estudio también preguntó a los participantes sobre las enfermedades del corazón y el alcohol. Alrededor del 39 %, 36 % y 25 % de los adultos estadounidenses dijeron que creen que el alcohol, la cerveza y el vino, respectivamente, aumentan el riesgo de enfermedades del corazón.

Los adultos mayores eran menos conscientes de la asociación del alcohol con el riesgo de cáncer. Esto puede deberse a los hábitos de consumo de alcohol de las personas mayores, dijo Andrew Seidenberg, quien dirigió el estudio cuando era investigador de prevención del cáncer en el instituto del cáncer.

La conciencia sobre el alcohol y el riesgo de cáncer no se asoció con el consumo de alcohol. Los no bebedores, los bebedores y los bebedores empedernidos tenían niveles similares de conciencia.

El alcohol contribuyó a un promedio de más de 75 000 casos de cáncer y casi 19 000 muertes por cáncer cada año entre 2013 y 2016, según la Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer (AACR).

«El alcohol es uno de los principales factores de riesgo modificables del cáncer en los Estados Unidos, e investigaciones anteriores han demostrado que la mayoría de los estadounidenses no lo saben», dijo Seidenberg en un comunicado de prensa de la AACR.

Todas las bebidas que contienen etanol aumentan el riesgo de cáncer, incluidos el vino, la cerveza y los licores. El consumo de alcohol se ha relacionado con el cáncer de mama, boca y colon.

Las intervenciones para educar al público podrían incluir campañas en los medios masivos, etiquetas de advertencia sobre el cáncer y comunicaciones entre pacientes y proveedores, dijeron los autores. Los mensajes personalizados podrían ayudar a aumentar la relevancia del mensaje, anotó Klein.

“Educar al público sobre cómo el alcohol aumenta el riesgo de cáncer no solo permitirá a los consumidores tomar decisiones más informadas, sino que también puede prevenir y reducir el consumo excesivo de alcohol, así como la morbilidad y mortalidad por cáncer”, dijo Klein.

Las posibles limitaciones del estudio incluyen la estructura incondicional de algunas preguntas de la encuesta, dijeron los autores. También se recopilaron algunos datos durante la pandemia, cuando muchos estadounidenses informaron haber bebido más de lo habitual.

Los resultados se publicaron el 1 de diciembre en Epidemiología, biomarcadores y prevención del cáncer.

Más información

La Sociedad Estadounidense del Cáncer tiene más información sobre las causas del cáncer.

FUENTE: Asociación Estadounidense para la Investigación del Cáncer, comunicado de prensa, 1 de diciembre de 2022

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