Pieles de frutas contienen pesticidas detectables: informe

15 de septiembre de 2022: muchas marcas de pieles de frutas, un refrigerio popular para los niños, tienen niveles detectables de pesticidas, según un nuevo informe del Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es mejorar la salud humana y el medio ambiente. Muchos bocadillos de frutas secas también contienen niveles detectables de pesticidas.

Publicó los resultados hoy en un informe, «Cuero de frutas: un bocadillo a veces lleno de pesticidas y azúcar».

Conclusión del grupo de trabajo ambiental: “La fruta fresca siempre será mejor”, dice Sydney Evans, analista científica del grupo y coautora del informe. Para minimizar la exposición a los pesticidas, los bocadillos de frutas secas son mejores que los cueros de frutas, dice, y los productos orgánicos son mejores que los productos no orgánicos o convencionales.

Pero otros criticaron el informe. «Esta campaña de miedo debe detenerse», dice Teresa Thorne, directora ejecutiva de Alliance for Food and Farming, una organización sin fines de lucro que representa a los agricultores orgánicos y convencionales que cultivan frutas y verduras. Los niveles encontrados, dice, están muy por debajo de los estándares considerados aceptables.

Detalles del informe

El Environmental Working Group encargó a un laboratorio independiente que analizara 37 muestras de pieles de frutas orgánicas y no orgánicas de 10 marcas, así como 30 muestras de frutas secas, otro refrigerio popular para llevar, de 16 marcas. (Los cueros de frutas se hacen deshidratando el puré de frutas en una lámina brillante con una textura similar al cuero).

Ninguna de las muestras analizadas estuvo por encima de los niveles de tolerancia establecidos por el gobierno federal para pesticidas, dice Evans. Pero el grupo cree que estos niveles de tolerancia son demasiado altos.

Se encontraron niveles detectables de pesticidas en las 26 muestras de cuero de frutas no orgánicas (convencionales) analizadas y en la mitad de las muestras de frutas secas no orgánicas, según el Environmental Working Group, cuyas fuentes de financiación incluyen empresas de alimentos orgánicos.

Pero algunos de los productos orgánicos evaluados también tenían niveles similares o más altos de pesticidas que los que se encuentran en los productos convencionales. Por ejemplo, Trader Joe’s Organic Apple-Strawberry Fruit Wrap tenía 247 partes por mil millones (ppb) de concentración de pesticida, mientras que Bob Snail Apple-Strawberry Stripe, un producto convencional, tenía 106 ppb.

Una muestra de cuero de frutas de frambuesa de Stretch Island contenía 17 pesticidas, la mayor cantidad de cualquier cuero probado. Cuando los investigadores observaron la cantidad total de pesticidas, también conocida como concentración total de pesticidas, las muestras de That’s It, Stretch Island y Trader Joe’s tenían la concentración total más alta en promedio.

Los pesticidas más comúnmente encontrados fueron los fungicidas pirimetanil, fludioxonil y tiabendazol, y el insecticida acetamiprid. La exposición a pesticidas se ha relacionado con el cáncer, trastornos hormonales, efectos en el sistema nervioso y reproductivo y defectos de nacimiento, entre otros problemas.

«Para mí, la comida para llevar es [that] la fruta fresca siempre será mejor” si se les da a elegir entre pieles de frutas y frutas secas, dice Evans. Si esa no es una opción, recomienda elegir bocadillos de frutas secas en lugar de pieles de frutas. La evaluación del Grupo de Trabajo Ambiental de 30 productos de frutas secas encontró que los arándanos, dátiles, higos, mangos y ciruelas secas cultivados convencionalmente tenían niveles indetectables de pesticidas, mientras que los niveles más altos se encontraron en pasas y fresas, cerezas y manzanas secas.

Las tiras de fruta con los niveles más altos de pesticidas a menudo tenían manzanas como primer ingrediente, dice Evans. las manzanas son #5 en la lista “Dirty Dozen” de 2022, el ranking anual de las frutas y verduras más pesticidas producidas por el grupo.

El proceso de deshidratación de la fruta para hacer pieles de fruta “también aumenta drásticamente la concentración de azúcar natural en el bocadillo”, explica el grupo, lo que da como resultado una cantidad significativamente mayor de azúcar que una porción de fruta fresca de tamaño similar. También recomienda evitar pieles de frutas y frutos secos con azúcar añadido y aditivos como potenciadores del sabor, colorantes alimentarios y jarabe de maíz.

Regulaciones federales

La Agencia de Protección Ambiental establece niveles de tolerancia para residuos de plaguicidas en los alimentos. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos Programa de Datos de Pesticidas es un programa nacional de monitoreo de residuos de pesticidas.

Otras vistas

«Nada de lo que encontraron es sorprendente», dice Kaci Buhl, profesora asociada y directora del Programa de Educación sobre la Seguridad de los Pesticidas en la Extensión de la Universidad Estatal de Oregón, Corvallis, quien revisó el informe para WebMD.

Los resultados tampoco respaldan el consejo de evitar los cueros de frutas por completo, dice ella.

«Los padres no deben preocuparse siempre y cuando se coman los cueros de frutas con moderación como parte de una dieta variada y equilibrada», dice Buhl. (Los productos orgánicos también se cultivan con pesticidas, señala).

Otros señalaron lo que vieron como discrepancias en los cálculos. Por ejemplo, se encontró que una barra de frutas That’s It Blueberry, que pesa 35 gramos (1,2 onzas), tenía una concentración total de pesticida de 3541 ppb, mientras que su mini barra de frutas Blueberry, con 20 gramos (0,7 onzas), con los mismos ingredientes , tenía una concentración total de plaguicidas de 89.

Los bocadillos de cuero y frutas secas son especialmente útiles cuando aquellos que viven lejos de un mercado de alimentos tienen escasez de fruta fresca, dice Buhl.

«Necesitamos dejar de asustar a las personas para que dejen de comer los alimentos que disfrutan, especialmente cuando se trata de alimentos saludables como frutas y verduras», dice Thorne.

Sobre el pacto el sitio de información al consumidor, su calculadora de pesticidas estima que un niño podría comer 340 porciones por día de manzana sin los efectos nocivos de los pesticidas «incluso si la manzana tiene el nivel más alto de residuos de pesticidas registrado para la manzana por el USDA».

WebMD se ha comunicado con las empresas para obtener comentarios. Stretch Island no respondió y That’s It se negó a comentar sobre los hallazgos.

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