Película rastrea el impacto duradero de Katrina en los niños negros

24 de agosto de 2022: los niños son arrancados de los techos bañados por las aguas de la inundación y colocados en canastas de alambre abiertas que se arremolinan con el viento mientras los elevan a los helicópteros de la Guardia Costera. Sus rostros están marcados por una mezcla de cansancio y miedo. Rescates similares se repiten varias veces, luego un helicóptero solitario vira sobre una enorme masa de agua.

El video abrasador, que se muestra sin palabras, sirve como apertura de un nuevo documental, Bebés Katrinaestrenando hoy en HBO y HBO Max.

Las escenas son tan escalofriantes ahora como lo fueron hace 17 años cuando, el 29 de agosto de 2005, un huracán de categoría 3 azotó Nueva Orleans. La falla posterior de los diques en toda la ciudad resultó en inundaciones inmediatas y catastróficas, especialmente en vecindarios de bajos ingresos y predominantemente negros en los 9 bajos.mi Ward, donde muchos residentes no querían o no podían salir antes de que llegara la tormenta.

Esos días de agosto de 2005 fueron sólo el comienzo de un camino difícil para cientos de miles de personas, pero sobre todo, quizás, para aquellos que eran demasiado jóvenes para comprender el desastre que había inundado el 80% de la ciudad.

El documental cuenta la historia de algunos de los niños que sobrevivieron, desde su perspectiva.

Casi 1.000 personas, y posiblemente muchas más, perdieron la vida; nunca ha habido una cuenta completa del número de muertes causadas por Katrina. Más de un millón de personas fueron desplazadas primero y, un mes después, al menos 600.000 hogares seguían desplazados. según el centro de datosuna organización sin fines de lucro con sede en Nueva Orleans.

El creador nacido y criado en Nueva Orleans de Bebés Katrina, Edward Buckles Jr., sugiere en la película que Katrina fue particularmente cruel con su comunidad. “En Estados Unidos, especialmente durante los desastres, los niños negros ni siquiera son un pensamiento. El huracán Katrina no fue diferente”, dice en voz superpuesta. “Después de perder tanto, ¿por qué nadie pregunta si estamos bien? Nadie les preguntó a los niños cómo estaban”, dice.

Buckles tenía 13 años cuando golpeó Katrina. Él y su familia fueron evacuados, soportando un viaje de 13 horas hasta un refugio en un pueblo al oeste de Nueva Orleans. El viaje normalmente tomaría 2 horas.

Eventualmente regresaron a la ciudad y siguieron con sus vidas. Había dejado atrás su contacto con Katrina, o eso creía.

Un silencio compartido

Buckles dijo que comenzó Bebés Katrina para contar la historia de sus primos, sus amigos más cercanos de la infancia, que se habían quedado atrás durante la tormenta.

Trabajó duro durante años, entrevistando a estos primos y otros que habían sido niños en 2005. Pero no fue hasta que entrevistó a Miesha Williams -unos 6 años después de que comenzara el proyecto- que entendió que, como ella, nunca había hablado con nadie. del trauma que sintió a causa de Katrina, dice Buckles.

En la película, Williams, que tenía 12 años y vivía en el complejo de viviendas Lafitte durante Katrina, describe que su familia tuvo que evacuar al Morial Convention Center sin aire acondicionado, insalubre y abarrotado junto con decenas de miles de personas más. Vio a un hombre muerto en la calle y todo olía a «heces», dijo. «Fue aterrador, y yo estaba como ‘voy a morir'», dijo. «Se supone que no debo estar aquí… no es real», dijo.

Buckles le pregunta si alguna vez habló sobre la experiencia. Williams llora y dice «no». Él pregunta por qué. «No lo sé, nunca nadie me preguntó realmente», dice Williams.

La admisión de Williams consolidó su decisión de contar historias para niños, dice Buckles.

Interrupción y confusión

Muchos niños dijeron que Katrina se parecía más a un terremoto, creando fallas en las comunidades.

Chase N. Cashe, que tenía 17 años cuando azotó la tormenta, dice que su familia vivió en un hotel durante un mes y «lo siguiente que sabes es que vivo en Mississippi».

Otros niños describen la vergüenza y la humillación que sintieron al ser llamados “refugiados” por sus compañeros de clase en sus nuevas ciudades. Una, que tenía 16 años durante la tormenta, dijo que un director de su nueva escuela le preguntó si pensaba que encajaría. ella dice en la película. «Infierno el [expletive] no, no quiero encajar aquí, no quiero estar aquí”, pensó.

Cierra Chenier, que tenía 9 años durante la tormenta, describe la devastación que sintió después de que su familia solo pudo recuperar una bolsa de basura que contenía sus pertenencias de su casa inundada. «Fue la primera vez que pensé que realmente golpeó, como si lo que sabíamos que era cierto se hubiera ido», dice ella. La casa de su familia y todo el vecindario habían desaparecido.

«Cuando una gran parte de tu identidad es de dónde eres, especialmente de qué barrio eres, y ese barrio ya no es el mismo, esa casa ya no está, ¿qué le importa a tu identidad?». ella dijo.

Olas de violencia

Chenier y otros han hablado del desmoronamiento de sus comunidades como una causa potencial del alto nivel continuo de violencia en Nueva Orleans.

A mediados de 2022, Nueva Orleans tuvo la mayor número de asesinatos per cápita tasa en América. Es territorio familiar para la ciudad que,según el New York Times, tuvo la tasa de homicidios más alta del país una docena de veces desde 1993.

Buckles dice que las familias negras han sido destrozadas antes, por la esclavitud y por la epidemia de crack. Pero estos son eventos graduales, mientras que Katrina sucedió de una sola vez, dice.

«Después de Katrina, vi más niños con armas que nunca», dice. “Si piensas en lo que enfrentan los niños desde una perspectiva traumática, si piensas en el trastorno de estrés postraumático, si piensas en la ansiedad, si piensas en luchar o huir, si piensas en la ira y en un niño triste”, y combina eso con el el hecho de que nadie preguntó cómo se sentían, lo convierte en un brebaje poderoso.

«Te hace ver la vida como si nadie se preocupara por mí, así que no me preocupo por mí», dice.

Mid City AB, que tenía 13 años durante Katrina, dice en la película que «los niños no están tan castigados como antes de la tormenta».

Incluso los más jóvenes han sentido los efectos. Shantrell Parker, que tenía 5 años durante Katrina, fue entrevistada cuando tenía 16 años en la clase de medios de la escuela secundaria Buckles. Dijo que aspiraba a ser concejala. «Quiero ayudar a la gente porque he pasado por muchas cosas en mi vida y sé lo que es sentir que nadie está ahí para ti», dijo.

Lamentablemente, Parker fue asesinada unos 5 años después de esta entrevista, cuando tenía 21. Buckles incluyó su historia para recordarle a la gente que «tenemos que tener cuidado con los jóvenes de Nueva Orleans», dice.

“Estos niños están cargando con este trauma, y ​​nadie lo está enfrentando, y no saben cómo lidiar con eso ellos mismos”, dice.

Curar contando

Cierra Chenier dice que ha sido un largo camino para comenzar a comprender su trauma.

«Es difícil hablar de Katrina porque tienes que tener algún tipo de vulnerabilidad, ya sabes, reconocer que algo te pasó y no estuvo bien», dice en la película. “Poder contar mi historia de Katrina me ha ayudado en mi proceso de curación”; era «sanar algo que, para empezar, no sabías que necesitaba ser sanado».

bucles dice Bebés Katrina le trajo una revelación. “Cuando comencé a hacer este proyecto, no estaba buscando una cura”, dice. «Ni siquiera me di cuenta de que solo hablar sobre el huracán Katrina ofrecía sanación».

La narrativa es especialmente importante en las comunidades negras privadas de derechos, dice. “No entendemos el poder de simplemente hablar de algo. Tratamos de concentrarnos en tantas cosas a la vez que no nos detenemos a pensar en cómo nos sentimos, o ‘déjame hablarlo’, y mucho menos ir a un terapeuta», dijo. declara. dijo.

La película le enseñó que hay poder en contar tu historia. «Porque cuando hablas de eso, lo abordas».

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