Para muchos, los impactos de COVID continúan una y otra vez, encuentra un importante estudio

12 de octubre de 2022: aproximadamente 1 de cada 20 personas con COVID prolongado continúa viviendo con síntomas a los 18 meses, y un 42 % adicional informó solo alguna mejora en su salud y bienestar en el mismo período de tiempo, según un gran estudiar en Escocia.

Varios estudios están evaluando a personas con COVID de larga duración con la esperanza de comprender por qué algunas personas tienen síntomas debilitantes mucho después de que termina su infección primaria y otras no o se recuperan más rápidamente.

Este estudio actual se destaca por su gran tamaño: 96,238 personas. Los investigadores se comunicaron con los participantes a los 6, 12 y 18 meses e incluyeron un grupo de personas que nunca se infectaron con el coronavirus para ayudar a los investigadores a presentar un caso más sólido.

«Muchos de los síntomas de la COVID prolongada no son específicos y, por lo tanto, pueden ocurrir en personas que nunca se han infectado», dice la autora principal del estudio, Jill P. Pell, directora de la Escuela de Salud y Bienestar de la Universidad de Glasgow en Escocia. .

Excluir coincidencia

Este estudio muestra que las personas experimentaron una amplia gama de síntomas después de infectarse con COVID-19 a una tasa significativamente más alta que aquellos que nunca se infectaron, «confirmando así que realmente estaban asociados con COVID y no solo una coincidencia», dijo.

Entre 21,525 personas con COVID-19 y que mostraban síntomas, la fatiga, el dolor de cabeza y los dolores musculares o debilidad muscular fueron los síntomas persistentes más comunes.

La pérdida del olfato fue casi 9 veces más probable en este grupo en comparación con el grupo que nunca se infectó en un análisis en el que los investigadores controlaron otros posibles factores. El riesgo de pérdida del gusto fue casi 6 veces mayor, seguido por el riesgo de dificultad para respirar 3 veces mayor.

El riesgo de COVID a largo plazo fue más alto después de una infección inicial grave y entre los adultos mayores, las mujeres, las poblaciones negras y del sur de Asia, las personas con desventajas socioeconómicas y aquellas con más de una afección de salud subyacente.

Sumando el 6% sin recuperación después de 18 meses y el 42% con recuperación parcial, esto significa que entre 6 y 18 meses después de la infección sintomática por el coronavirus, casi la mitad de los infectados aún tienen síntomas persistentes.

Vacunación Validada

En el lado positivo, las personas que se vacunaron contra el COVID-19 antes de infectarse tenían un menor riesgo de presentar algunos síntomas persistentes. Además, Pell y sus colegas no encontraron evidencia de que las personas que experimentaron una infección asintomática tuvieran probabilidades de experimentar síntomas prolongados de COVID o dificultad con las actividades de la vida diaria.

Las conclusiones de la Estudio Long COVID Escocia (Long-CISS) fueron publicados el miércoles en la revista Naturaleza Comunicación.

«COVID más largo que nunca»

«Desafortunadamente, estos síntomas prolongados de COVID no mejoran a medida que disminuyen los casos de COVID», dice Thomas Gut, DO, director médico del programa de recuperación posterior a COVID en el Hospital de la Universidad de Staten Island en Nueva York. «Por el contrario, esta infección se ha vuelto tan común en una comunidad porque es tan leve y se propaga tan rápido que estamos viendo síntomas de COVID más prolongados que nunca».

Aunque la mayoría de los pacientes que atiende con COVID prolongado resuelven sus síntomas entre 3 y 6 meses, «Vemos algunos pacientes que necesitan discapacidad a corto plazo porque sus síntomas persisten más allá de los 6 meses y hasta los 2 años», dice Gut, quien también es hospitalista en el Hospital Universitario de Staten Island/Northwell Health.

A los pacientes con fatiga y síntomas neurocognitivos “les cuesta mucho volver al trabajo. La discapacidad a corto plazo les brinda el tiempo y los fondos para buscar atención especializada con pruebas de cardiología, pulmonares y neurocognitivas”, dice.

Apoyar a toda la persona

La carga de vivir con COVID prolongado va más allá de los síntomas persistentes. “El COVID prolongado puede tener impactos de gran alcance, no solo en la salud sino también en la calidad de vida y las actividades de la vida diaria. [including] trabajo, movilidad, cuidado personal y más”, dice Pell. «Ainsi, les personnes atteintes de longue durée de COVID ont besoin d’un soutien adapté à leurs besoins individuels et cela peut s’étendre au-delà du secteur des soins de santé, par exemple en incluant les services sociaux, l’école ou Lugar de trabajo.»

Sin embargo, Lisa Penziner, RN, fundadora del grupo de apoyo de COVID Long Haulers en Westchester y Long Island, NY, dice que si bien las personas con los casos más graves de COVID-19 tendían a tener los peores síntomas de COVID prolongado, no son los únicos unos.

«Hemos visto a muchos miembros posteriores a la COVID que tuvieron casos leves y sus síntomas a largo plazo empeoraron semanas más tarde que el virus en sí», dice Penziner.

Penziner estima que el 80-90% de los miembros de su grupo de apoyo se recuperan en 6 meses. «Sin embargo, hay otros que habían estado mostrando síntomas durante mucho más tiempo».

La terapia respiratoria, la fisioterapia y otras visitas al médico de seguimiento son comunes después de 6 meses, por ejemplo.

“Además, la recuperación también tiene un componente de salud mental, lo que significa que el paciente debe aprender a vivir mientras experimenta síntomas de COVID persistentes y a largo plazo en el trabajo y en la vida diaria”, dice Penziner, quien también es Director de Proyectos Especiales en North Restorative. Terapia y Enfermería de Westchester.

Además de la atención médica continua, las personas con COVID a largo plazo necesitan comprensión, dice Penziner.

«Si bien los síntomas a largo plazo no les ocurren a todos, hay evidencia de que muchos experimentan síntomas a largo plazo, y el apoyo de la comunidad para comprenderlo es importante».

Limitaciones del estudio

Pell y sus colegas notan algunas fortalezas y debilidades de su estudio. Por ejemplo, «como estudio de población general, nuestros resultados proporcionan una mejor indicación del riesgo general y la carga de la COVID prolongada que las cohortes hospitalizadas», señalan.

Además, la población de Escocia es 96% blanca, por lo que se justifican más estudios de COVID de larga duración con participantes más diversos.

Otra debilidad potencial es la tasa de respuesta del 16 % entre los invitados a participar en el estudio, que analizaron Pell y sus colegas: «Nuestra cohorte incluyó una muestra grande (33 281) de personas previamente infectadas y la tasa de respuesta del 16 % en general y del 20 % entre las personas que tenían infección sintomática fue consistente con estudios previos que habían usado invitaciones por SMS como el único método de reclutamiento.

«Les decimos a los pacientes que deberían ser de 3 a 6 meses, pero algunos pacientes tienen períodos de recuperación más largos», dice Gut. “Estamos aquí por ellos. Tenemos muchos servicios disponibles para ayudarlos a través del proceso de recuperación, y tenemos muchas opciones para ayudarlos.

«Lo que encontramos más útil es cuando hay apoyo entre pares, reafirmando al miembro que no está solo en la batalla a largo plazo, lo que ha sido un gran beneficio para el grupo de apoyo», Penziner dijo.

Si usted o alguien que conoce está sufriendo de COVID prolongado y podría beneficiarse del apoyo de sus compañeros, puede comunicarse con Penziner en [email protected]

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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