Pacientes desesperados por COVID recurren a terapias alternativas no probadas

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22 de septiembre de 2022: la empresaria Maya McNulty, de 49 años, fue una de las primeras víctimas de la pandemia de COVID-19. La empresaria de Schenectady, NY, pasó 2 meses en el hospital después de contraer la enfermedad en marzo de 2020. En septiembre, le diagnosticaron COVID a largo plazo.

“Incluso una tarea simple como vaciar el lavavajillas se ha convertido en un gran desafío”, dice.

Durante los siguientes meses, McNulty vio a una variedad de especialistas, incluidos neurólogos, neumólogos y cardiólogos. Se sometió a meses de fisioterapia y terapia respiratoria para ayudarla a recuperar su fuerza y ​​función pulmonar. Si bien muchos médicos que vio simpatizaban con lo que estaba pasando, no todos lo eran.

“Vi a una neuróloga que me dijo en mi cara que no creía en el COVID prolongado”, recuerda. «Fue especialmente sorprendente ya que el hospital al que estaban afiliados tenía una larga clínica de COVID».

McNulty comenzó a conectarse con otros pacientes con COVID a largo plazo a través de un grupo de apoyo que creó a fines de 2020 en la aplicación de redes sociales Clubhouse. Intercambiaron ideas e historias sobre lo que se había ayudado mutuamente, lo que la llevó a probar, durante el próximo año, una dieta basada en plantas, medicina china y suplementos de vitamina C, entre otros tratamientos.

También actuó sobre informes no científicos que encontró en línea e hizo su propia investigación, lo que la llevó a descubrir afirmaciones de que algunos pacientes con asma y tos crónica respondieron bien a la haloterapia o a la terapia con sal seca, en la que los pacientes inhalaban micropartículas de sal en sus pulmones. para reducir la inflamación, ensanchar las vías respiratorias y diluir la mucosidad. Ella ha estado haciendo el procedimiento en una clínica cerca de su casa durante más de un año y le da crédito por haberla ayudado con su tos crónica, especialmente mientras se recupera de su segundo ataque de COVID-19.

No es barato: una sola sesión de media hora puede costar hasta $50 y no está cubierta por el seguro. También hay sin una buena investigacion para sugerir que puede ayudar con COVID-19según la Clínica Cleveland.

McNulty entiende eso, pero dice que muchas personas que viven con COVID durante mucho tiempo recurren a estos tratamientos por desesperación.

“Cuando se trata de esta condición, tenemos que ser nuestros propios defensores. La gente está tan desesperada y se siente tan enojada con los médicos que no creen en sus síntomas que están jugando a la ruleta rusa con sus cuerpos”, dice. «La mayoría solo quiere algo de esperanza y una forma de aliviar el dolor».

En todo el país, 16 millones de estadounidenses tienen COVID de larga duración, según el análisis de la Institución Brookings de un informe de la Oficina del Censo de 2022. El informe también estima que hasta una cuarta parte de ellos experimentan síntomas tan debilitantes que ya no pueden trabajar. Aunque los centros de COVID prolongado pueden ofrecer terapias para ayudar a aliviar los síntomas, «actualmente no existen tratamientos basados ​​en evidencia establecidos para el COVID prolongado», dice Andrew Schamess, MD, profesor de medicina interna en Ohio. State Wexner Medical Center, que lidera su Post -Programa de Recuperación COVID. “No se puede culpar a los pacientes por buscar remedios alternativos para ayudarlos. Desafortunadamente, también hay muchas personas que ganan dinero vendiendo terapias no probadas y refutadas.

Olfatear aceite de serpiente

Con pocos tratamientos basados ​​en evidencia para la COVID prolongada, los pacientes con síntomas debilitantes pueden verse tentados por opciones no probadas. El oxígeno hiperbárico es uno que ha recibido mucha atención. Esta terapia se ha utilizado tradicionalmente para tratar a los buzos que sufren de enfermedad por descompresión o curvas. Algunas clínicas también lo promocionan como un tratamiento eficaz para los casos prolongados de COVID.

Un ensayo muy pequeño de 73 pacientes con COVID prolongado, publicado en julio en la revista Informes científicos, encontró que las personas tratadas en un sistema de oxígeno a alta presión 5 días a la semana durante 2 meses tuvieron mejoras en la confusión mental, el dolor, la energía, el sueño, la ansiedad y la depresión, en comparación con pacientes similares que recibieron tratamientos simulados. Pero se necesitan estudios más amplios para mostrar qué tan bien funciona, señala Schamess.

«Es muy costoso, alrededor de $120 por sesión, y simplemente no hay evidencia que respalde su uso», dice.

Además, la terapia en sí conlleva riesgos, como dolor de oído y sinusitis, daño en el oído medio, cambios temporales en la visión y, muy raramente, colapso de los pulmones, según la FDA.

Un tratamiento «particularmente preocupante» que se ofrece, dice Kathleen Bell, MD, presidenta del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas, es la terapia con células madre. Esta terapia aún está en sus inicios, pero algunas clínicas la comercializan como una forma de prevenir el COVID-19 y también para tratar los síntomas a largo plazo.

La FDA ha emitido avisos de que no hay productos aprobados para tratar el COVID prolongado y desaconseja su uso, excepto en un ensayo clínico.

“No hay absolutamente ninguna regulación, no sabes lo que estás recibiendo y no hay investigaciones que sugieran que esta terapia funcione”, dice Bell. También es prohibitivamente caro – una empresa con sede en las Islas Caimán anuncia su salario hasta $25,000.

Los pacientes con COVID de larga duración incluso viajan a Chipre, Alemania y Suiza para un procedimiento conocido como lavado de sangre, en el que se insertan agujas grandes en las venas para filtrar la sangre y eliminar los lípidos y las proteínas inflamatorias. revista médica británica reportado en julio. A algunos pacientes también se les recetan anticoagulantes para eliminar coágulos de sangre microscópicos que pueden contribuir a una COVID prolongada. Pero este tratamiento también es costoso, con muchas personas pagando de su bolsillo entre $10,000 y $15,000, y no hay evidencia publicada que sugiera que funciona, según elBMJ.

Puede ser especialmente difícil discernir qué puede funcionar y qué no está probado, porque muchos proveedores de atención primaria no están familiarizados ni siquiera con los tratamientos tradicionales y prolongados de COVID, dice Bell. Ella recomienda que los pacientes hagan las siguientes preguntas:

  • ¿Qué investigaciones publicadas existen para respaldar estas afirmaciones?
  • ¿Cuánto tiempo debo esperar para hacer este tratamiento antes de ver una mejoría?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
  • ¿El proveedor médico que recomienda el tratamiento trabajará con su equipo médico actual para monitorear el progreso?

«Si no puede obtener respuestas a estas preguntas, dé un paso atrás», dice Bell.

Ordenar suplementos

Yufang Lin, MD, especialista en integración de la Clínica Cleveland, dice que muchos pacientes con COVID de larga data entran a su oficina con bolsas de suplementos.

«No hay datos sobre ellos, y en grandes cantidades pueden incluso ser dañinos», dice.

En cambio, trabaja en estrecha colaboración con el centro COVID de larga duración de la Clínica Cleveland para realizar un examen exhaustivo de cada paciente, que a menudo incluye la detección de ciertas deficiencias nutricionales.

“Como anécdota, vemos muchos pacientes con COVID prolongado que carecen de estas vitaminas y minerales”, dice Lin. «Si alguien está débil, sugeriremos el suplemento apropiado. Si no, trabajamos con ellos para instituir cambios en la dieta.

Por lo general, esto implica una dieta antiinflamatoria basada en plantas, como la dieta mediterránea, que es rica en frutas, verduras, granos integrales, nueces, pescado graso y grasas saludables como el aceite de oliva y los aguacates.

Otros suplementos que algunos médicos recomiendan para pacientes con COVID a largo plazo están destinados a tratar la inflamación, dice Bell, aunque no hay pruebas sólidas de su eficacia. Uno es el antioxidante coenzima Q10.

Pero uno pequeño estudio previo a la publicación Publicado en La lanceta En agosto pasado, 121 pacientes con COVID prolongado que tomaron 500 miligramos diarios de coenzima Q10 durante 6 semanas no vieron ninguna diferencia en la recuperación que los que tomaron un placebo. Debido a que el estudio aún es una preimpresión, no ha sido revisado por pares.

Otro son los probióticos. Un pequeño estudio de 2021 publicado en la revista Diagnóstico y tratamiento de enfermedades infecciosas. descubrió que una mezcla de cinco probióticos de lactobacillus, junto con un prebiótico llamado inulina, tomada durante 30 días ayudó a aliviar los síntomas de COVID a largo plazo, como tos y cansado. Pero es necesario realizar estudios más amplios para respaldar su uso.

Los ácidos grasos omega-3 podrían ser más prometedores. Como muchos otros suplementos, estos pueden ayudar a combatir los COVID prolongados al aliviar la inflamación, dice Steven Flanagan, MD, especialista en medicina de rehabilitación en NYU Langone en Nueva York que trabaja con pacientes con COVID prolongado. . Investigadores de la Escuela de Medicina Mount Sinai de Nueva York están estudiar si un suplemento puede ayudar a los pacientes que han perdido el sentido del gusto o el olfato después de una infección, pero los resultados aún no están disponibles disponible.

Entre las pocas alternativas que se ha demostrado que ayudan a los pacientes se encuentran las terapias basadas en la atención plena, específicamente, las formas de ejercicio basadas en la atención plena, como el tai chi y el qigong, pueden ser útiles, ya que combinan un entrenamiento suave con la reducción del estrés.

«Ambos incorporan la meditación, que no solo ayuda a aliviar parte de la ansiedad asociada con el COVID prolongado, sino que permite a los pacientes redirigir su proceso de pensamiento para que puedan sobrellevar mejor los síntomas», dice Flanagan.

Un estudio de 2022 Publicado en BMJ abierto encontró que ambas actividades redujeron los marcadores inflamatorios y mejoraron la fuerza y ​​​​la función de los músculos respiratorios en pacientes que se recuperaban de COVID-19.

«Recomiendo estas actividades a todos mis pacientes con COVID de larga duración porque son económicas y fáciles de encontrar clases para hacer en casa o en su comunidad», dice. «Si bien no mejora sus síntomas prolongados de COVID, tiene otros beneficios, como una mayor fuerza y ​​flexibilidad que pueden mejorar su salud en general».

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