Observe las señales de advertencia, obtenga ayuda

23 de enero de 2023: Tomer Shaked, un estudiante de secundaria de 18 años de Florida, comenzó a actuar alrededor de los 9 años. “Empecé a pasar más y más tiempo jugando videojuegos en lo que ahora sé que es una adicción a los juegos”, dice en una entrevista.

“Al principio, no jugaba mucho y siempre ponía la escuela y la tarea primero. Y cuando tenía 10 años, todavía jugaba solo los fines de semana”, dice. “Pero el tiempo de pantalla ha aumentado. Mis padres establecieron algunos límites, pero eventualmente aprendí a doblar las reglas de mis padres para obtener mi ‘solución’ de juego».

A la edad de 12 años, el juego ocupaba cada momento libre y era lo único que tenía en mente. Comenzó a mentirles a sus padres sobre cuánto tiempo pasaba jugando, lo que perjudicó su relación con ellos. «Todo lo que quería hacer era jugar, jugar, jugar».

Pronto «el juego no era sólo a actividad que me gustaba. se había convertido en el Sólo actividad que disfruté.

La mayoría de los jóvenes que juegan videojuegos lo hacen «como una forma de entretenimiento, que se supone que es, pero alrededor del 5% al ​​6% de los usuarios de videojuegos lo hacen hasta el punto de interferir en sus vidas y usarlos como una adicción». ”, dice David Greenfield, PhD, fundador y director clínico del Center for Internet and Technology Addiction con sede en Connecticut.

Teniendo en cuenta que hay aproximadamente 2.700 millones de jugadores en todo el mundo, con el 75% de los hogares estadounidenses tener al menos un jugador, incluso del 5% al ​​6% es un número asombroso de personas.

Shaked escribió una memoria, Juego terminado, que espera «destaque temas importantes asociados con la adicción al juego que puedan hablar tanto a los adolescentes como a sus padres que experimentan este conflicto en sus propias vidas».

Espera que otros adolescentes «se den cuenta de que ellos también pueden vivir vidas plenas y productivas lejos de una pantalla de video».

Un problema de dimensiones asombrosas

Los videojuegos han existido desde mediados hasta finales de la década de 1970, pero no donde esta ahora.

«Cuando los videojuegos se encontraron con Internet, era como mezclar mantequilla de maní y chocolate. A medida que la popularidad de Internet floreció a finales de los años 80 y 90, fue cuando se salió de control», dice Greenfield. Su clínica trata a personas que tienen una adicción al contenido de Internet, y «con mucho, el área más común que vemos son los videojuegos».

¿Qué hace que los videojuegos sean tan adictivos?

Greenfield afirma que los mecanismos cerebrales involucrados en la adicción a los videojuegos son similares a los mecanismos cerebrales involucrados en otras adicciones.

«El cerebro no puede diferenciar entre una droga y un videojuego porque el juego activa los mismos receptores responsables de todas las demás adicciones, incluidas las sustancias y el juego».

El principal químico cerebral involucrado es la dopamina, un neurotransmisor involucrado en el placer y la recompensa, dice Greenfield. Desde una perspectiva evolutiva, la dopamina es lo que hizo que el apareamiento y la alimentación, las dos actividades de supervivencia más importantes, fueran agradables y «aumentó la probabilidad de que continuáramos participando en ellas».

En la adicción, «usted accede a estas viejas vías neuronales y secuestra el mecanismo de recompensa del que es responsable la dopamina», dice. «En algún nivel extraño, tu cerebro actúa como si la actividad mejorara la supervivencia cuando en realidad es todo lo contrario».

Bientôt, les personnes atteintes de ce type de dépendance sentent qu’il n’y a pas d’autre source de plaisir dans leur vie parce qu’elles ont laissé d’autres parties de leur vie tomber de côté dans leur concentration presque exclusive sur el juego.

Eso es lo que le pasó a Shaked.

«Creo que el atractivo del juego es el sistema de recompensas constante», dice. «Son mundos virtuales que te permiten ganar batallas que no se pueden librar en el ‘mundo real’ en tiempo real, permitiéndote ganar partidos de fútbol y baloncesto y haciéndote muy popular en el mundo ‘virtual'».

Llegas al punto «donde conoces los juegos y cómo jugarlos, obtienes atención y admiración en línea, lo cual no tiene valor en el mundo real pero es altamente adictivo en el mundo virtual».

Y el tiempo pasa sin problemas. “Cualquiera que haya jugado alguna vez a un videojuego, incluso alguien sin adicción, puede atestiguar el hecho de que simplemente se pierde el tiempo”, dice Shaked.

Banderas rojas para los padres

Lo que podría comenzar como un descanso para los padres (los niños están ocupados jugando sus videojuegos y los padres tienen unos minutos para ellos solos) se convierte en algo mucho más grande. Pero el progreso no ocurre de la noche a la mañana, y los padres pueden pasar por alto las pistas.

Cosas como:

  • No querer salir de casa a menos que sea necesario.
  • No querer irse de vacaciones sin equipo de juego
  • negarse a salir
  • Apresurándose a realizar actividades normales, como las comidas, para reanudar el juego

Greenfield dice que los padres deben buscar cambios en los hábitos de la vida diaria: menos interacción social, cambios en los hábitos de higiene, menos actividad física, menos comida y peor rendimiento escolar.

“La mayoría de las personas que acuden a nuestro centro para recibir tratamiento son traídas por sus padres u otros familiares. Muchos han dejado de ducharse y cuidarse, se han vuelto más aislados, sus amistades solo están ligadas a los juegos o a través de aplicaciones que pueden usar para comunicarse mientras juegan”, dice Greenfield, quien es el autor del libro. Superar la adicción a Internet para tontos.

Videojuego adictivo puede tener efectos adversos en el cuerpo, incluso provocando (en casos extremos) coágulos de sangre por estar sentado durante tanto tiempo, desequilibrios electrolíticos por no comer durante días y otros problemas (como la obesidad) asociados con un estilo de vida sedentario. Estar frente a una computadora puede contribuir a problemas de cuello y espalda, dolores de cabeza y problemas visuales, entre otras cosas.

Dejar el hábito del juego

El viaje de Shaked fue inusual: a la edad de 17 años, tuvo una epifanía mientras conducía a casa desde la escuela. “Me miré y me pregunté cómo había pasado mi infancia. Había estado más frente a la pantalla de la computadora que frente a mis padres. Nunca querrás decir que has estado más frente a la pantalla de una computadora. delante de la gente, porque es bastante triste.

Se dio cuenta de que se había «perdido» a sí mismo. «Había estado tan perdido en un mundo de videojuegos falso que perdí mi identidad y me convertí en un personaje de videojuego, no en una persona real». Decidió dejar de jugar videojuegos por completo.

Pero la mayoría de las personas no tienen este tipo de epifanías y necesitan intervención familiar o incluso ayuda profesional para dejar de jugar, señala Shaked. Él no aconseja a otros que «se den por vencidos», a pesar de que él lo hizo. Esto crea un gran vacío porque la persona aún no tiene ninguna actividad para llenar este tiempo.

Greenfield, quien también es el autor del libro adicción virtual, aceptado. Su centro ayuda a los padres a reducir gradualmente el tiempo frente a la pantalla ayudándolos a instalar un software que limita la cantidad de tiempo que el adolescente puede pasar frente a la pantalla. “Los niños tienen que acostumbrarse a vivir en tiempo real porque el cerebro se acostumbra al nivel de dopamina que se obtiene al jugar, tienen que volver a aprender a experimentar el placer normal en otras áreas de la vida.

Algunos padres e hijos pueden simplemente necesitar educación sobre la adicción al juego, aunque otros también necesitan terapia. Algunos incluso podrían necesitar tratamiento residencial. «Las necesidades de los adictos a los juegos abarcan toda la gama».

Es importante encontrar un terapeuta familiarizado con la adicción a los videojuegos, advierte Greenfield. Debido a que los videos son tan omnipresentes, los terapeutas menos capacitados pueden descartar una adicción al juego como un placer inofensivo. Pero la adicción al juego debe tomarse tan en serio como cualquier otra adicción.

Hoy, Shaked lleva una vida plena y significativa. Practica remo y recibió un premio universitario. Completó una beca de derecho para estudiantes de secundaria, se unió a un equipo de limpieza de playas y recibió el primer premio en una competencia estatal española. También se ofreció como voluntario en Fundación Jack y Jill de América y planea donar las ganancias de las ventas de su libro a la fundación, que ayuda a los niños de comunidades desfavorecidas a acceder a programas educativos.

«La organización realmente me conmovió, y es por eso que les dediqué este libro», dice.

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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