Nueva ciencia revela la mejor manera de tomar una pastilla

16 de septiembre de 2022 – Quiero contarles una historia sobre el olvido y la prisa, y cómo la combinación de los dos puede tener consecuencias aterradoras. Hace unos años, estaba acostada en la cama a punto de apagar la luz cuando me di cuenta de que había olvidado tomarme «mi pastilla».

Al igual que otros 161 millones de adultos estadounidenses, yo era un usuario de medicamentos recetados en ese momento. Siendo consciente, me levanté, recuperé dicha pastilla y la devolví. Siendo perezoso, no me molesté en tomar un vaso de agua para ayudar a bajar la cosa. En cambio, volví rápidamente a la cama, puse una almohada sobre mi cabeza y me preparé para dormir.

En cuestión de segundos comencé a sentir una sensación de ardor en el pecho. Después de aproximadamente un minuto, ese ardor se convirtió en un dolor incapacitante. No queriendo alarmar a mi esposa, fui a la sala de estar, donde pasé los siguientes 30 minutos doblado en agonía. ¿Estaba teniendo un ataque al corazón? Llamé a mi hermana, hospitalista en Texas. Ella me aconsejó que fuera a la sala de emergencias para recibir tratamiento.

Si tan solo hubiera sabido sobre «Duke» entonces. Podría haberme dicho cuán crítica es la postura del cuerpo cuando las personas tragan pastillas.

¿Quién es Duque?

Duke es una representación computarizada de un hombre anatómicamente normal de 34 años creado por científicos informáticos en Fundación IT’IS, un grupo sin fines de lucro con sede en Suiza que trabaja en una variedad de proyectos de tecnología de la salud. usando duque, Rajat MittalPhD, profesor de medicina en la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, creó un modelo de computadora llamado «StomachSim» para explorar el proceso de digestión.

Su investigación, publicada en la revista física de fluidos, hizo varios descubrimientos sorprendentes sobre la dinámica de tragar píldoras, la forma más común en que se usan las drogas en el mundo.

Mittal dice que eligió estudiar el estómago porque las funciones de la mayoría de los otros sistemas de órganos, desde el corazón hasta el cerebro, ya han atraído mucha atención científica.

“Mientras buscaba lanzar la investigación en nuevas direcciones, las implicaciones de la biomecánica del estómago en condiciones importantes como la diabetes, la obesidad y la gastroparesia se hicieron evidentes para mí”, dice. «Estaba claro que la investigación de bioingeniería en esta área estaba al menos 20 años por detrás de otras áreas más atractivas, como el flujo cardiovascular, y parecía haber una gran oportunidad para hacer un trabajo impactante».

Tu postura puede ayudar a que una pastilla funcione mejor

Varias cosas bien conocidas afectan la capacidad de una píldora para dispersar su contenido en el intestino y ser utilizado por el cuerpo, como el contenido del estómago (un desayuno pesado, una mezcla de líquidos como jugo, leche y café) y el movimiento del órgano. paredes Pero el grupo de Mittal aprendió que la postura de Duke también jugó un papel importante.

Los investigadores ejecutaron a Duke a través de simulaciones por computadora en diferentes posturas: de pie, inclinado hacia la derecha, inclinado hacia la izquierda e inclinado hacia atrás, mientras mantenían todas las demás partes de sus escaneos (como las cosas mencionadas anteriormente) iguales.

Descubrieron que la postura determina hasta el 83% de la rapidez con la que una píldora se dispersa a través de los intestinos. La posición más efectiva fue inclinarse hacia la derecha. Le moins était penché à gauche, ce qui empêchait la pilule d’atteindre l’antre, ou la partie inférieure de l’estomac, et empêchait ainsi toutes les traces de médicament dissous de pénétrer dans le duodénum, ​​où l’estomac rejoint el intestino delgado. (Es interesante notar que a los judíos que observan la Pascua se les pide que inclina hacia la izquierda durante la comida como símbolo de libertad y ocio.)

Esto tiene sentido si piensas en la forma del estómago, que se parece un poco a un frijol, curvándose de izquierda a derecha del cuerpo. Debido a la gravedad, tu posición cambiará a donde cae la píldora.

En última instancia, los investigadores encontraron que la postura puede ser un factor tan importante en la disolución de una píldora como la gastroparesia, una condición en la que el estómago pierde la capacidad de vaciarse adecuadamente.

Cómo podría ayudar a las personas

Entre los grupos con más probabilidades de beneficiarse de tales estudios, dice Mittal, se encuentran las personas mayores, que toman muchas pastillas y son más propensas a tener dificultad para tragar debido a los cambios en el esófago relacionados con la edad, y las personas postradas en cama, que no pueden cambiar de postura fácilmente. . Los resultados también pueden conducir a mejoras en la capacidad de tratar a personas con gastroparesiaun problema particular para las personas con diabetes.

Los estudios futuros con Duke y simulaciones similares observarán cómo el sistema gastrointestinal digiere las proteínas, los carbohidratos y las comidas grasas, dice Mittal.

Mientras tanto, Mittal ofrece el siguiente consejo: “Estar de pie o sentado con la espalda recta después de tomar una píldora está bien. Si debe tomar una pastilla mientras está acostado, quédese boca arriba o sobre su lado derecho. Evite acostarse sobre su lado izquierdo después de tomar una píldora.

En cuanto a lo que me pasó, cualquier gastroenterólogo que lea esto entendió que mi condición no estaba relacionada con el corazón. En cambio, probablemente tuve acceso desde píldora de esofagitis, irritación que puede resultar de las drogas que agravan el revestimiento de la tubería de alimentación. Aunque dolorosa, la esofagitis no pone en peligro la vida. Después de aproximadamente una hora, el dolor comenzó a disminuir y a la mañana siguiente estaba bien, con solo un ligero dolor en el pecho que me recordaba mi tormento anterior. (Los investigadores notaron un aumento en la condición al principio de la pandemia de COVID-19, relacionado con el antibiótico doxiciclina.)

Y, en aras de la precisión, mi problema con las pastillas comenzó encima el estómago. Rien dans la recherche de Hopkins ne suggère que l’alignement de l’œsophage joue un rôle dans la façon dont les médicaments se dispersent dans l’intestin – à moins, bien sûr, qu’il empêche ces pilules d’atteindre l’estomac en primer lugar.

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