Nuestra comida se está volviendo más dulce, cambiando el apetito

14 de noviembre de 2022: cuando el esposo de Cherie Russell trajo a casa una botella de salsa marinara que hizo historia en el supermercado con una etiqueta que anunciaba menos azúcar, pensó que había tomado una decisión saludable.

Pero cuando Russell, investigadora de alimentos de la Universidad Deakin en Melbourne, Australia, miró más de cerca la etiqueta, vio que el edulcorante artificial reemplazaba parte del azúcar en la salsa de tomate. Y aunque no quería comer azúcar en su cena de pasta más tarde, tampoco quería edulcorantes artificiales.

Russell dice que le preocupa la seguridad de consumir demasiadas alternativas de azúcar. Un estudio reciente de más de 100.000 personas publicado en el revista médica británica mostró un vínculo entre los edulcorantes artificiales y las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Investigaciones anteriores también han sugerido que los sustitutos del azúcar alterar los microbiomas intestinales.

Russell se dio cuenta de que los formuladores de políticas a menudo se enfocan en un aspecto específico de un alimento, como su contenido de grasa, azúcar o calorías, en lugar de su dulzura o valor nutricional general.

Al igual que Russell y su esposo en Australia, muchos estadounidenses están tratando de comer menos azúcar por motivos de salud. ––Las compras de alimentos y bebidas con azúcares añadidos han disminuido en muchos hogares, según un estudio de 2020 en el Diario de la Academia de Dietética y Nutrición.

Russell había leído los informes de que algunos segmentos de la población se estaban alejando de las bebidas azucaradas, pero quería saber sobre su dieta completa, no solo sobre las bebidas. Además, quería saber si los consumidores comían menos alimentos azucarados en general o si reemplazaban el azúcar con otros edulcorantes.

Es relativamente sencillo medir la cantidad de azúcar en un alimento y la cantidad que se vende en diferentes partes del mundo. Medir la dulzura de un alimento sin depender de su nivel de azúcar es mucho más difícil. Tome agua tónica, que a menudo contiene tanta azúcar como un jugo o un refresco normal, pero la presencia de quinina amarga puede enmascarar el sabor dulce.

Russell y su equipo hicieron su trabajo midiendo tanto el azúcar regular como otros edulcorantes agregados a los alimentos y bebidas. Sus resultados muestran que el volumen per cápita de edulcorantes sin calorías en las bebidas aumentó un 36 % entre 2007 y 2018. Mientras que los azúcares en las bebidas disminuyeron un 22 % en los países de ingresos altos, aumentaron un 40 % en los países de ingresos bajos y medianos. países.

«Nuestro suministro de alimentos se está volviendo más dulce, lo cual es extremadamente preocupante», dice Russell. “Aunque consumimos menos azúcares añadidos, los alimentos que comemos siguen siendo más dulces que hace una década”.

Cela compte, souligne-t-elle, à la fois en raison des inquiétudes persistantes concernant la sécurité et les avantages de nombreuses alternatives au sucre hypocaloriques et sans calories et de la façon dont les aliments trop sucrés peuvent former les générations futures à un penchant pour El azúcar.

quieren más

Hay una razón biológica importante por la que anhelamos los dulces que ayudaron a las personas a sobrevivir en un momento en que la comida no estaba disponible. Los alimentos dulces generalmente contienen más calorías y el cuerpo necesita calorías para funcionar. Pero en nuestro sistema alimentario moderno, probablemente sea más fácil nombrar alimentos sin azúcar agregada porque casi todo lo demás contiene azúcar o edulcorantes. Las verduras contienen pequeñas cantidades de azúcares naturales. Y otras opciones como la fruta, la leche y la miel contienen mayores cantidades de azúcares naturales.

Desde la edad de dos años, un niño estadounidense es tendría más propensos a consumir un producto dulce que una fruta o verdura en un día determinado. Es una estadística inquietante, informan investigadores que sugieren que las preferencias alimentarias se establecen en la niñez y que existe un fuerte vínculo entre los hábitos alimenticios y el riesgo de desarrollar enfermedades crónicas.

Los vínculos entre el consumo de azúcar en la vida temprana y la ingesta en la edad adulta son menos claros. “Los datos son muy confusos, pero no existe una asociación clara entre el consumo de alimentos dulces y el desarrollo de una preferencia por los alimentos dulces”, dice Kelly Higgins, dietista registrada en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. .

Actualmente está planeando un ensayo clínico para ver si cambiar a edulcorantes bajos en calorías cambiará las preferencias de azúcar de una persona a largo plazo.

Reemplace las grasas y el colesterol con azúcar

Hace varias décadas, como estudios nutricionales planteó preocupaciones sobre las grasas y el colesterol en la dieta moderna, los fabricantes de alimentos han respondido. Atendiendo a la demanda de los consumidores, reemplazaron las grasas saturadas con azúcares y grasas trans para poder poner etiquetas de «Bajo en grasas y bajo en grasas saturadas» en los envases.

Desde un punto de vista de marketing, la estrategia fue un éxito. Sin embargo, desde un punto de vista nutricional, fue un gran fracaso. Estudios posteriores demostraron que las consecuencias para la salud de las grasas saturadas eran mucho menores que el impacto de incluso pequeñas cantidades de grasas trans.

Luego estaban los azúcares adicionales, agregados para preservar el sabor y la textura de un alimento una vez que se redujeron o eliminaron las grasas. Este cambio hacia los azúcares añadidos ha ido acompañado de un aumento global del consumo de alimentos procesados. Eso significaba que los azúcares constituían una parte más grande que nunca de la dieta de una persona promedio, dice barry popkins, PhD, epidemiólogo de nutrición de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. Popkin ha pasado su carrera estudiando la dieta y el consumo de azúcar en todo el mundo y dice que el consumo de azúcar está aumentando en todas partes. «Realmente nos inclinamos por alimentos más altamente procesados ​​o ultraprocesados, y tienen un alto contenido de azúcares añadidos».

Uno de los mayores desafíos para reducir las cantidades de azúcares añadidos en los alimentos es que en realidad nos gustan los alimentos dulces. Y si bien los estudios han demostrado que reducir el sodio en los alimentos hace que una persona sea más sensible a la sal y les ayuda a reducir la cantidad que comen más fácilmente, no ocurre lo mismo cuando se reduce la cantidad de azúcar. El gusto por lo dulce sigue siendo igual de fuerte, sin importar cuánto azúcar se reduzca.

Sustitutos sintéticos del azúcar

Las personas que cuidan su cintura han estado buscando atajos de dieta durante años. Después de la Segunda Guerra Mundial, la industria alimentaria introdujo varios nuevos sustitutos sintéticos del azúcar para dar a los consumidores conscientes de la salud la capacidad de deleitar sus papilas gustativas sin las calorías añadidas del azúcar.

Los edulcorantes artificiales como la sacarina y el aspartamo, así como las adiciones posteriores como la sucralosa y el acesulfamo de potasio ganaron aceptación rápidamente. Más recientemente, los sustitutos del azúcar como la stevia, la fruta del monje y el agave han eclipsado en popularidad a sus contrapartes de primera generación. Los fabricantes han recurrido a estas alternativas para responder a las presiones de los consumidores de azúcares más bajos mientras conservan el sabor dulce que ha impulsado las ventas.

«Algunas de nuestras políticas pueden tener consecuencias no deseadas que pueden terminar siendo peores que el problema que estamos tratando de resolver», dice Russell.

Popkin dice que los edulcorantes artificiales probablemente sean seguros en cantidades moderadas, especialmente en comparación con el azúcar.

Aún así, Russell dice que la exposición a alimentos demasiado dulces y altamente procesados ​​da forma al paladar de una persona a lo largo de la vida. Podría prepararnos para toda una vida de problemas de salud, dice ella. Nos beneficiaremos de comer alimentos más saludables y menos procesados, agrega.

“Si comemos menos azúcar, con qué la vamos a reemplazar”, pregunta Higgins. «Necesitamos entender los efectos aguas abajo».

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