Moscas linterna con manchas de calabaza a la vista, instan los expertos

25 de agosto de 2022: si ves uno, rómpelo. Aplastarlo hasta que esté muerto.

Ese es el consejo que están dando las organizaciones agrícolas en el noreste de los Estados Unidos cuando se trata de la mosca linterna manchada, una especie invasora que se ha extendido rápidamente por todo el país, incluidos los centros urbanos densos como Filadelfia y Nueva York. Se han registrado avistamientos de la plaga de manchas negras y naranjas en al menos 11 estados.

El insecto es originario de China, India y Vietnam. Su primera aparición en América del Norte fue en Pensilvania en 2014. Desde entonces, se ha extendido rápidamente a los estados vecinos, haciendo autostop sobre plantas, automóviles y casi cualquier cosa que pueda aferrarse. Podrían llegar a la costa oeste ya en 2027, advierte un reciente estudiar de la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Como son saltadores, no vuelan. Por el contrario, se lanzan fuerte y claro a distancias alarmantes. Aunque no representan una amenaza inmediata para las personas o las mascotas, causan daño a más de 70 plantas nativas, incluidos los manzanos, las vides y otros cultivos alimentarios, al chupar su savia y dejar tras de sí una gran cantidad de heces pegajosas que atraen el moho. Solo en Pensilvania, son responsables de aproximadamente $ 554 millones en daños agrícolas, según 2019 Buscar de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Algunos departamentos estatales han impuesto restricciones de cuarentena para los condados infectados, mientras que otros han lanzado investigaciones y campañas de concientización sobre la salud para educar al público sobre exactamente por qué este lanzamiento masivo de insectos de colores brillantes es tan malo para el medio ambiente.

“Es un problema económico y de calidad de vida, así como una amenaza para la agricultura”, dijo Shannon Powers, vocera del Departamento de Agricultura de Pensilvania.

El público toma acción

Todos los estragos que estos insectos causan en los cultivos alimentarios y otras plantas nativas es la razón por la cual los expertos agrícolas piden a los ciudadanos promedio que ayuden a detener su propagación. Y el público se está movilizando. Los autoproclamados cazadores de linternas cazan y matan a los invasores y comparten sus conquistas en sitios de redes sociales como TikTok. Algunos incluso organizan concursos de caza de linternas e intercambian información sobre la mejor manera de matar a tantos como sea posible.

«Estamos encantados de que la gente se haya sumado y esté trabajando para controlar los Mottled Lanterns», dice Powers. «Las personas representan el mayor riesgo de propagar el insecto. Necesitamos su ayuda».

Pero los expertos advierten que algunos métodos de matanza caseros pueden causar más daño que bien.

«Con todas las redes sociales, a menudo vemos personas que toman el asunto en sus propias manos y usan remedios caseros», dice Julie Urban, profesora asociada de investigación en el Departamento de Entomología de la Facultad de Ciencias Agrícolas de la Universidad de Penn State. «Algo que puede parecer lo suficientemente inofensivo, como un jabón para platos Dawn, que es inofensivo para los humanos, puede dañar árboles e insectos benéficos como las abejas. No queremos que las personas apliquen químicos peligrosos allí».

Urban recomienda herbicidas que estén etiquetados para su uso en linterna manchada. Y, por supuesto, anima a que el flechazo continúe, especialmente durante las próximas semanas. Las linternas usan el final del verano para poner sus huevos y asegurarse de que volverán fuertes el próximo año. Y dado que esta criatura no tiene depredadores conocidos fuera de su hábitat natural, los expertos dicen que depende de los humanos seguir pisando fuerte.

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