Medicamento para bajar de peso, aprobado para adultos, se muestra prometedor en niños

10 de noviembre de 2022: la perspectiva de participar en un programa de investigación que podría ayudarla a perder peso intrigó a Emmalea Zummo. A los 15 años, la adolescente confiada y enérgica de Jeanette, Pensilvania, pesaba 250 libras, lo suficiente para ser considerada obesa. El ensayo del que se enteró por parte de su endocrinólogo involucró un medicamento llamado semaglutida.

Antes de unirse al estudio, Emmalea había agotado una reserva de estrategias.

«Ella había seguido una variedad de programas de ejercicio, participó en innumerables deportes y actividades para mantenerse activa, como algunos de sus primeros médicos dijeron que funcionaría», dijo Davina Zummo, la madre de Emmalea. «Ella contó calorías, hizo una dieta sin gluten, limitó lo que comía, cuándo comía y cuánto».

Emmalea eliminó todos los bocadillos, la comida chatarra y los dulces, pero nada hizo la diferencia, dice Zummo: «Se sintió derrotada».

El año pasado, la FDA aprobó la semaglutida, que se desarrolló originalmente como tratamiento para la diabetes tipo 2, para la pérdida de peso en adultos. Pero los investigadores querían saber si el fármaco, que se dirige a las áreas del cerebro que regulan el apetito, también podría ayudar a los adolescentes a perder peso. Emmalea también tenía curiosidad.

Aunque los adolescentes a menudo pueden juzgarse unos a otros, los amigos de Emmalea “se alegraron por mí, me motivaron y me apoyaron constantemente”, dice.

Hoy, Emmalea, que ahora tiene casi 18 años, dice que el medicamento la ayudó a perder 75 libras, lo que le dio un impulso de por vida en el estilo de vida y la dieta que recibió durante el estudio de 68 semanas.

Los padres de adolescentes como Emmalea que luchan contra la obesidad escuchan el mismo estribillo: si sus hijos reducen el consumo de azúcar, comen refrigerios saludables en lugar de comida chatarra y hacen ejercicio con regularidad, los resultados seguirán.

Pero para muchos jóvenes con sobrepeso, al igual que para los adultos, perder peso a menudo resulta frustrante. Las ganancias van y vienen, a pesar de las buenas intenciones.

¿Podrían ayudar las drogas?

A nuevo estudio en el Revista de medicina de Nueva Inglaterra muestra que la semaglutida puede causar pérdidas pequeñas pero significativas de exceso de peso. No está claro si eso es suficiente para inclinar la balanza, por así decirlo, hacia una mejor salud general, pero los resultados tienen optimistas a los expertos en salud infantil.

«Existe una necesidad real de medicamentos seguros y efectivos para tratar la obesidad», dice Silva Arslanian, MD, endocrinólogo pediátrico de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh y coautor del nuevo estudio.

“Generalmente, hacemos recomendaciones de estilo de vida: comer más vegetales; no coma alimentos fritos; no bebas refrescos”, dice Arslanian. Desafortunadamente, dice, vivimos en un mundo donde «puede ser muy difícil hacer estos cambios».

Muchos expertos están de acuerdo en que los medicamentos deben ser parte de la conversación.

“Es emocionante ver que este tratamiento esté disponible. Y los resultados del estudio sugieren pocos efectos secundarios, por lo que el medicamento era seguro y tolerable”, dice Amanda Staiano, PhD, científica investigadora del Centro de Investigación Biomédica de Pennington en la Universidad Estatal de Luisiana en Baton Rouge. «Aunque aún no están aprobados por la FDA, la semaglitud y otros medicamentos nuevos están transformando el tratamiento de la obesidad en los adolescentes. Este será un momento emocionante para el tratamiento de la obesidad.

Staiano señala, sin embargo, que el asesoramiento sobre el estilo de vida y la conducta es fundamental para el éxito de cualquier tratamiento contra la obesidad, incluidos medicamentos como la semaglutida.

Dr. Daniel Weghuber, un pediatra de la Universidad Médica Paracelsus en Salzburgo, Austria, dice que aunque la obesidad es «No es un problema de falta de voluntad, este fármaco parece permitir que las personas obesas se adhieran a las recomendaciones que han estado siguiendo durante años y años pero no han podido lograr el objetivo. Creo que es importante. Permite a las personas alcanzar sus objetivos. »

En el nuevo estudio, 201 niños y niñas obesos o con sobrepeso de 12 a 18 años recibieron inyecciones semanales de semaglutida o inyecciones ficticias. Todos también recibieron intervenciones en el estilo de vida (consejos sobre alimentación saludable y actividad física) durante los casi 16 meses del estudio.

Al final del estudio, el 75 % de los adolescentes que recibieron semaglutida habían perdido y mantenido al menos el 5 % de su exceso de peso, en comparación con el 17 % de los que recibieron inyecciones simuladas. En promedio, los tratados con el medicamento perdieron 33,7 libras, en comparación con un promedio de solo 5,3 libras en el otro grupo.

Weghuber dijo que la investigación sugiere que la combinación de cambios en el estilo de vida y medicamentos para la obesidad «abrirá un nuevo capítulo» para el tratamiento de los adolescentes obesos.

Más de 340 millones niños y adolescentes a escala mundial de 5 a 19 años tenían sobrepeso u obesidad en 2016. En el Estados Unidos, obesidad afectada 22.2% de 12 a 19 años de 2017 a 2020, según los CDC.

La obesidad está relacionada con una esperanza de vida reducida y un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud graves, como diabetes tipo 2, enfermedades cardíacas, enfermedad del hígado graso no alcohólico, apnea del sueño y ciertos tipos de cáncer. Los adolescentes obesos también tienen más probabilidades de sufrir depresión, ansiedad, baja autoestima y otros problemas psicológicos.

Si bien la obesidad infantil ha sido durante mucho tiempo un problema de salud pública, el problema empeoró durante la pandemia de COVID-19, dice Melissa Ruiz, MD, del Centro de Diagnóstico Pediátrico en Ventura, California.. Ella estima que algunos de sus pacientes que estaban «gorditos» antes de la pandemia aumentaron de 20 a 30 libras durante las visitas a la clínica después de la pandemia.

Ruiz y otros expertos dicen que los padres deberían dejar de lado la idea de que la obesidad es algo que los niños, o los adultos, se hacen a sí mismos, o defraudan a sus hijos al no controlar su peso.

«Hay componentes genéticos que juegan un papel en la obesidad, y debemos reconocer eso», dice Ruiz.

Los padres deben buscar la ayuda del pediatra de su hijo. “Si el pediatra no puede ayudarlo, pregúntele: ‘¿Adónde puedo ir?’ Diga, ‘Entiendo que es posible que aún no esté capacitado en esto’ y pida una referencia para alguien que pueda ayudarlo”, dice Ruiz.

Pero los medicamentos no deben verse como una cura completa, dice un experto.

«Los medicamentos son el último recurso, solo después de que las intervenciones conductuales hayan fallado y después de explorar la gama de estrategias conductuales para perder peso, incluido el cambio de hábitos alimenticios, como el horario y el plan de comidas», dice Lydia Bazzano, MD, PhD, investigadora de nutrición en Tulane. Escuela Universitaria de Salud Pública y Medicina Tropical de Nueva Orleans.

Medicamentos y incluso cirugía tienen un lugar, pero solo si los pacientes han agotado todas las opciones dietéticas y de estilo de vida, dice Bazzano. “No quieres que el adolescente tenga toda una vida de drogas. Los medicamentos solo deben usarse para que el niño vuelva a estar donde debería estar, y luego mantener ese peso”, dice ella.

La obesidad adolescente es un tema muy difícil de manejar, agrega Bazzano. “Tienes que involucrar a toda la familia, no solo al niño. Tiene que estar al nivel de toda la familia, y puede ser muy difícil. Si toda la familia se involucra, puede haber una pérdida de peso modesta.

Y Bazzano dice que no está impresionada con la pérdida de peso observada en el último estudio. Una caída del 5% en el peso corporal es útil, dice, pero «no es una caída lo suficientemente grande como para decir que el niño está fuera del rango de riesgo».

Staiano cree que los expertos necesitan más información sobre la semaglutida antes de comenzar a recetarla a los niños.

«Necesitamos ver los resultados a largo plazo del uso crónico de drogas y si el peso se recupera cuando los adolescentes dejan de usar las drogas», dice.

“¿Por cuánto tiempo se debe prescribir el medicamento? ¿Para el resto de sus vidas? ¿Cómo apoyamos a los pacientes que pueden perder una cantidad de peso tan significativa? ¿Cómo garantizar que estos tratamientos (consejos conductuales, medicamentos y cirugía bariátrica) sean accesibles y asequibles para las familias? »

Emmalea, que dejó de tomar semaglutida hace aproximadamente un año, ha mantenido su peso mediante una dieta equilibrada y ejercicio. Si bien dice que está contenta con su progreso y «se siente bien consigo misma», no considera que su peso actual de 171 libras sea la zona de anotación. «Me gustaría estar en algún lugar entre 145 y 150», dice el estudiante de secundaria de 5’4 «.

Aún así, dice, «no me controlo estrictamente porque pensar en la comida de manera negativa no es saludable y en realidad puede empeorar un trastorno alimentario».

Cuando comenzó el estudio, no estaba segura de que funcionara para ella. Pero debido a su interés en la medicina y la investigación, dice, quería involucrarse: “Pensé que si no me ayudaba a mí, al menos podría ayudar a otros.

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