Los niños que caminan o van en bicicleta a la escuela pueden conducir a una buena forma física a largo plazo


Por Sydney Murphy Reportera del Día de la Salud


reportero del dia de la salud

VIERNES, 9 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — Los niños que caminan, andan en patineta o van en bicicleta a la escuela cuando son pequeños tienen más probabilidades de continuar a medida que envejecen, cosechando beneficios para la salud, según una investigación reciente.

«Caminando a la escuela es un momento maravilloso del día que les da a los niños una muestra de un estilo de vida activo», dijo el coautor del estudio David Tulloch, profesor de arquitectura paisajista en la Universidad de Rutgers-New Brunswick en Nueva Jersey. «Cuando las personas comienzan a caminar temprano, puede tener un impacto duradero en su salud».

Alrededor del 11% de los niños en los Estados Unidos caminan o van en bicicleta a la escuela y de regreso a casa, según la Encuesta Nacional de Viajes en el Hogar. Esta tasa no ha cambiado durante una década.

En el estudio, los investigadores encontraron que es mucho más probable que los niños continúen «viajando» (viajar a pie, en bicicleta o incluso en patineta) si se les enseña a hacerlo cuando son pequeños.

Para ver si el desplazamiento activo se mantiene igual con el tiempo, los investigadores preguntaron a los padres y tutores sobre los hábitos de traslado escolar de sus hijos dos veces, con dos o cuatro años de diferencia, entre 2009 y 2017. Las familias vivían en Camden, New Brunswick, Newark y Trenton, que son en su mayoría pueblos de bajos ingresos en Nueva Jersey.

Tulloch y su equipo calcularon qué tan lejos estaba la escuela y tomaron nota del área circundante.

Los investigadores encontraron que más del 75% de los niños que se movían activamente al comienzo del estudio todavía lo hacían dos o cuatro años después. Y pocos de los que no lo habían hecho antes comenzaron a moverse activamente cuando los investigadores los siguieron.

Los que iban en bicicleta, caminaban o andaban en patineta a la escuela inicialmente tenían siete veces más probabilidades de hacerlo de dos a cuatro años después, encontró el estudio.

«La mayoría de los niños no realizan los 60 minutos recomendados de actividad física al día», dijo el autor principal Robin DeWeese, profesor asistente de investigación en la Universidad Estatal de Arizona. «El desplazamiento activo a la escuela es una forma de sacar más provecho de esta actividad».

Para aumentar los viajes activos, DeWeese sugiere que las escuelas y las comunidades los alienten en los primeros grados porque puede continuar ayudando a los estudiantes más adelante.


Ha continuado

Los métodos de viaje variaron según la demografía y las percepciones del vecindario. Los niños cuyos padres nacieron fuera de los Estados Unidos tenían menos probabilidades de caminar o andar en bicicleta a la escuela que los de padres nacidos en los Estados Unidos. Y los niños cuyos padres consideraban que su vecindario era seguro tenían más de 2,5 veces más probabilidades de caminar o ir en bicicleta a la escuela.

La distancia de la casa a la escuela tuvo el efecto más grande y más consistente en los desplazamientos, dijo Tulloch. La distancia a la escuela a menudo aumenta a medida que los niños crecen, y la probabilidad de viajar activamente disminuye una vez que alcanzan la edad de la escuela secundaria.

Un diseño urbano más inteligente puede ayudar a revertir esta tendencia, dijo Tulloch. Las entregas remotas y los «autobuses escolares a pie» (grupos de estudiantes supervisados ​​por padres voluntarios) pueden alentar a los niños a viajar activamente a una edad temprana. Tulloch agregó que las mejoras en la infraestructura, como las aceras y las calles arboladas, pueden hacer que caminar sea más placentero.

«Una de las atracciones turísticas más visitadas de Nueva York es High Line, un espacio verde peatonal sin automóviles», dijo Tulloch en un comunicado de prensa de la universidad. «Deberíamos estar haciendo este tipo de planificación en todas partes, especialmente en las zonas escolares».

Los resultados fueron publicados en la revista Informes de Medicina Preventiva .


Más información

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. ofrecen más estadísticas sobre el comportamiento de la actividad física en los niños.

FUENTE: Universidad de Rutgers, comunicado de prensa, 6 de septiembre de 2022



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