Los instrumentos de viento no escupen COVID más que el habla: estudio

19 de agosto de 2022 — Buenas noticias para los amantes de la música y los músicos por igual: los instrumentos de viento no parecen arrojar más partículas de COVID-19 que el habla, según un nuevo estudio.

Una nueva investigación de la Universidad de Pensilvania, con miembros de la Orquesta de Filadelfia, fundar que los instrumentos de viento no propagan las partículas de COVID-19 más lejos o más rápido de lo que lo haría un humano durante el habla normal.

«Probablemente somos uno de los primeros estudios en combinar mediciones de la tasa de flujo y la concentración de aerosoles para estudiar la dispersión de aerosoles de los instrumentos de viento», dice Paulo Arratia, PhD, profesor de ingeniería mecánica y mecánica aplicada en la universidad, que realizó el estudio.

Arratia y sus colegas usaron un contador de partículas, un humidificador y un láser verde para visualizar y medir la cantidad y la rapidez con que brotaban los aerosoles de los instrumentos de viento (piense en instrumentos de viento de metal y de madera) mientras los miembros de la orquesta tocaban su instrumento continuamente durante casi 2 minutos. Midieron la salida de muchos instrumentos, incluidas flautas, clarinetes, trompetas y tubas.

El desafío fue averiguar qué tan separados podían estar los músicos para tocar sus instrumentos sin requerir una barrera de plexiglás o correr el riesgo de propagar el COVID-19 a los miembros del conjunto o al público, dice Arratia.

Los investigadores crearon un ambiente similar a la niebla cerca de la apertura del instrumento utilizando un humidificador ultrasónico. Un láser verde iluminó la niebla artificial. Con tanta humedad en el aire y una fuente de luz fluyendo, Arratia y los otros investigadores pudieron medir la abundancia y la velocidad de las partículas en aerosol.

La mayoría de las partículas liberadas tenían menos de un micrómetro de espesor, como ocurriría con la respiración y el habla normales.

Las partículas del virus no fueron expulsadas por la abertura de los instrumentos de viento tan violentamente como cuando una persona tose o estornuda, dice Arratia. De hecho, la velocidad de flujo fue inferior a 0,1 metros por segundo, casi 50 veces más lenta que la velocidad de toser o estornudar, que fluctúa entre 5 y 10 metros por segundo, según el estudio.

Y las partículas de la mayoría de los instrumentos solo viajaron unos 6 pies antes de descomponerse a niveles de corriente de aire de fondo. Solo dos instrumentos en el estudio, la flauta y el trombón, enviaron partículas a más de 6 pies antes de que el aerosol cayera a niveles indetectables. Por lo tanto, mantener a los músicos de viento de madera y metal a 6 pies de distancia también puede ayudar a reducir la propagación y la contaminación de partículas de COVID-19 durante las presentaciones en vivo, dice Arratia.

“Durante la pandemia, las orquestas dispersaron a sus músicos y usaron barreras de plexiglás para protegerse de los aerosoles, lo que no era ideal para la calidad del sonido”, dice. Las piezas musicales tuvieron que ser adaptadas para excluir los instrumentos de viento y metal, und lugares han pospuesto o cancelado muchos conciertos.

Las orquestas comunitarias más pequeñas se han enfrentado a desafíos únicos al intentar seguir los protocolos de COVID-19 establecidos por orquestas más grandes sin los mismos recursos financieros.

«No tenemos los recursos que tenían las grandes orquestas, no había forma de construir escudos de plexiglás alrededor de nuestros músicos», dice Ivan Shulman, MD, director musical de la Orquesta Sinfónica de Médicos de Los Ángeles. «De hecho, aparte de un sonido desconcertante, solo redispersó las gotas, al menos en lo que respecta a la información que vimos».

Para garantizar el entorno más seguro para todos, Shulman, profesor clínico asistente de cirugía en la Universidad de California, Los Ángeles, eligió piezas como las de Aaron Copland. Banda de música para el hombre común, una composición de tambores y metales que permitía que los jugadores estuvieran muy espaciados. Todos los miembros, excepto la sección de viento y metales, usaban máscaras en cada ensayo y concierto, y todos tenían que vacunarse.

“Algunas orquestas probaron solo todos los instrumentos de viento, antes de cada ensayo”, explica Shulman. «No podíamos permitirnos hacerlo, pero con más pruebas disponibles, pensamos que lo haríamos cuando comencemos de nuevo en septiembre».

Si bien es posible que Shulman no haya podido evaluar cómo sus instrumentos propagan las partículas, su orquesta usó un monitor de dióxido de carbono como indicador de la ventilación en el espacio de ensayo.

«La evidencia que vimos fue que si mantenías el CO2 concentración por debajo de unas 1.100 partes por millón, estabas a salvo”, dice. “Nunca encontramos que nos acercáramos a niveles preocupantes”.

Los nuevos hallazgos son tranquilizadores, dice Shulman.

“La preocupación que tengo es incluso con eso, en un ambiente orquestal, ¿cuántas personas quieren estar cerca de las personas que están hablando? ¿Preferirían estar más lejos? Todavía tenemos que pensar en qué tan cercanas son las personas».

No obstante, vale la pena reproducir los protocolos de COVID-19.

«El simple hecho de poder jugar juntos fue suficiente para disipar los temores de la gente de que valía la pena», dice Shulman. «Solo queremos mantener y crear un espacio seguro para todos».

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