Los ciervos propagan las garrapatas de Lyme en los patios traseros de los suburbios

Por Steven Reinberg
reportero del dia de la salud

MARTES, 20 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — Se ven tan lindos, tranquilamente navegando en su jardín. Pero la sobrepoblación de venados de cola blanca en el noreste de los Estados Unidos podría estar ayudando a propagar la enfermedad de Lyme y otra enfermedad transmitida por garrapatas, la anaplasmosis, especialmente en las áreas suburbanas, encontró un nuevo estudio.

La investigación apunta que estos venados, portadores de garrapatas que transmiten ambas enfermedades, ya no están confinados a las zonas boscosas, sino que suelen vivir en los patios de las casas suburbanas, lo que aumenta el riesgo de transmisión.

«Su jardín es su hogar, y si le preocupan las garrapatas o el manejo de las garrapatas, o el daño potencial, debe reconocer que es allí donde realmente eligen vivir y trabajar con ellas o manejarlas», dijo la investigadora principal Jennifer Mullinax. Es profesora asistente de ecología y gestión de la vida silvestre en la Universidad de Maryland.

Los ciervos en sí mismos no son una amenaza para la salud. Pero las garrapatas de patas negras (garrapatas de venado) y las garrapatas solitarias que portan propagan la enfermedad de Lyme y otras enfermedades, explicó Mullinax.

La enfermedad de Lyme es una infección bacteriana causada por la picadura de una garrapata infectada. Provoca síntomas como sarpullido, fiebre, dolor de cabeza y fatiga. Si no se trata, puede propagarse al corazón, las articulaciones y el sistema nervioso. La anaplasmosis causa síntomas similares y puede provocar sangrado e insuficiencia renal.

Las garrapatas que causan estas enfermedades se alojan y reproducen en tu césped.

A medida que el desarrollo invade sus hábitats, los ciervos viven más cerca de los humanos y los paisajes brindan fácil pastoreo de pastos, arbustos y flores, dijo Mullinax. Su césped es «cálido seguro, hay menos depredadores y es conveniente», dijo.

Este estudio de cinco años encontró que los ciervos suburbanos a menudo pasan la noche a menos de 55 metros de las casas humanas.

Para el estudio, el equipo de Mullinax rastreó a 51 ciervos que estaban equipados con dispositivos de rastreo GPS.

Los rastreadores revelaron que los ciervos evitaban las áreas residenciales durante el día, pero gravitaban hacia ellas durante la noche, especialmente en invierno. Los animales a menudo dormían cerca de los bordes del césped y en los patios de las casas y edificios de apartamentos.

Tantos ciervos en áreas residenciales aumentan el riesgo de exposición humana a enfermedades transmitidas por garrapatas, dijo Mullinax. Reducir las poblaciones de garrapatas mediante la eliminación de venados o el tratamiento de áreas donde los venados se posan puede ayudar a limitar la propagación de enfermedades, dijo.

La caza controlada de ciervos puede ayudar a controlar la población de garrapatas, pero sacrificar la manada puede ser difícil de lograr, señala el estudio. La gente no quiere cazadores en áreas suburbanas, y la reducción química de la fertilidad de los ciervos no ha funcionado, agregó.

Mullinax dijo que es posible limitar el acceso a su jardín instalando cercas para ciervos o barreras de mantillo, pero una mejor manera de prevenir enfermedades puede ser controlar la población de garrapatas.

«La mayoría de las personas contraen la enfermedad de Lyme por las garrapatas en su jardín. Hay muchos métodos diferentes para controlar las garrapatas», dijo. «Para las agencias del condado y las agencias estatales, realmente las impulsa a hacer algunos ajustes en el manejo de la población de ciervos».

El Dr. Marc Siegel es profesor clínico de medicina en el Centro Médico Langone de la NYU en Nueva York y revisó los resultados.

Ofreció varias estrategias para reducir la población de garrapatas en su jardín: Corte el césped corto. Rocíe su jardín para las garrapatas. Usa repelente de garrapatas. Y revise su cuerpo y su ropa en busca de garrapatas después de pasar tiempo al aire libre.

«Les digo que busquen bultos en el cuero cabelludo y en el área púbica», dijo Siegel. «Les digo que si te sientes cansado, tal vez no sea COVID, tal vez sea Lyme».

Debido a que la enfermedad de Lyme puede ser difícil de diagnosticar, Siegel dijo que no tenía miedo de recetar antibióticos si sospechaba de la enfermedad de Lyme solo por sus síntomas.

«Estoy en la categoría de procesamiento excesivo», dijo. «Pero este estudio no me hace quedar mal, porque básicamente dice que estas cosas se están saliendo de control. Esperamos ver muchas más enfermedades».

La investigación se publicó en línea el 17 de septiembre en la revista Ecosistemas urbanos.

Más información

Hay más información sobre la enfermedad de Lyme en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

FUENTES: Jennifer Mullinax, PhD, profesora asistente, ecología y manejo de vida silvestre, Universidad de Maryland, College Park; Marc Siegel, MD, profesor clínico, medicina, NYU Langone Medical Center, Nueva York; ecosistemas urbanos, en línea, 17 de septiembre de 2022

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