Leyenda de la NHL, médico y perro ayudan a drogadictos a encontrar esperanza

19 de agosto de 2022 — Entre los fanáticos del hockey, Kevin Stevens es una leyenda. Miembro de varios equipos, incluidos los Boston Bruins y los New York Rangers, el hombre de 57 años era más conocido por ser un pingüino de Pittsburgh durante los campeonatos de la Copa Stanley del equipo en 1991 y 1992.

Pero el bostoniano también es un drogadicto en recuperación cuya vida cambió drásticamente cuando tenía 28 años y tomó «una mala decisión» una noche.

«Yo nunca había consumido drogas en mi vida, pero alguien me puso la cocaína en frente», dice. «No sabía qué era, pero lo probé y cambió mi vida durante los siguientes 24 años».

Stevens libró una larga y a menudo muy publicitada batalla por la sobriedad con muchos desafíos en el camino, incluida una adicción a los opiáceos debido a una grave lesión de hockey (así como el consumo continuo de cocaína) y un arresto por tráfico de oxicodona en 2016.

Cuando se declaró culpable en 2017, prometió cambiar su vida. Desde entonces, ha dedicado su vida a ayudar a otros a través de ala-pívotuna organización sin fines de lucro que comenzó en 2018 que se enfoca en crear conciencia sobre la adicción.

trae los perros

Hoy, Stevens, quien actualmente trabaja como cazatalentos de la Liga Nacional de Hockey (NHL), y uno de los miembros de su junta, Michael Hamrock, MD, médico de atención primaria y medicina de adicciones en el Hospital St. Elizabeth’s en Boston, han presentado un método único de cicatrización. a la lista de ofrendas para personas en convalecencia.

Llamado programa DOER (Dog Ownership Enhancing Recovery), un perro de apoyo entrenado, en este caso, un golden retriever llamado Sawyer, será enviado a vivir con 12 hombres que viven en una casa sobria en el área de Boston, en un programa que es el primero de su tipo en los Estados Unidos

“A lo largo de toda mi práctica, mis pacientes me han dicho una y otra vez cuánto han mejorado la salud física y mental de sus perros, así que pensé que deberíamos agregar eso a una de nuestras ofertas”, dice Hamrock. «Sé que ayudará».

El día que Sawyer fue presentado a los residentes como parte de un programa piloto fue feliz, dice Hamrock.

«Llevamos a Sawyer al patio y, mientras estaba atado, fue a ver a cada residente individualmente», dice. “Comenzaron a acariciarlo y a jugar con él. Pude ver la inmensa alegría en sus ojos.

El objetivo: agregar más perros al programa con el tiempo.

“Creo que las reuniones, la medicación, el cuidado espiritual y tener un padrino ayudan con la recuperación”, dice. «Pero los perros pueden brindar seguridad, prevenir la soledad, ayudarlo a reparar relaciones, ayudarlo a encontrar un propósito y valor, y ofrecer amor incondicional».

Y con muertes por sobredosis en Estados Unidos alcanzó niveles récord el año pasadoHamrock dice que ahora es el momento de seguir innovando.

«Conocemos los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas, pero necesitamos una mejor comprensión de la enfermedad cerebral de la adicción», dice, y señala que el acrónimo GAMES ofrece una buena manera de cuantificar los cinco factores de riesgo. : G (genes), A (la edad del primer uso de drogas), M (problemas de salud mental tratados o no tratados), E (exposición a opioides como tratamiento, por ejemplo, para el dolor crónico) y S (estrés, especialmente debido a eventos adversos durante la infancia) es una buena manera de cuantificar los factores de riesgo.

Pero un perro bien entrenado puede mitigar algunos de estos factores.

“Sabemos que los perros pueden reducir el estrés y mejorar la salud mental”, dice. “También sabemos que los perros de compañía pueden ayudar con la responsabilidad, crear un ambiente afectuoso y llenar el vacío de crianza. Realmente ves una diferencia. »

Pregúntele a Stevens y le dirá que está entusiasmado con la forma en que los perros de servicio pueden ayudar a los drogadictos a mantenerse en recuperación.

«Creo que lo que está haciendo Michael es bastante bueno», dice. «Cuando puso esta idea sobre la mesa, tenía sentido. Los perros son muy buenos con las personas y son ese punto brillante en tu día. Darles a estos residentes la oportunidad de cuidar algo marcará la diferencia».

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