Lecciones de un sobreviviente de dos ataques al corazón

20 de enero de 2023: Channing Muller tenía 26 años cuando sufrió su primer derrame cerebral. Vegetariana durante una década y corredora recreativa, la sorprendió a ella y a sus médicos.

«El primero sucedió en la mañana después de hacer un recorrido por los bares», dice Muller, que ahora tiene 37 años. «Salí de la cama y mi corazón latía con fuerza, sentí un hormigueo en todo el cuerpo y perdí todo el color en mi cara».

Intentó acurrucarse en posición fetal e intentó volver a meterse en la cama, pero los latidos de su corazón no disminuían.

“Podía respirar pero no podía regular mi respiración”, recuerda.

Después de llamar a su compañera de habitación para pedir ayuda, las dos corrieron al Hospital Georgetown en Washington, DC, a cinco cuadras de su apartamento.

“Inmediatamente me conectaron a un electrocardiógrafo y me dieron aspirina”, dice Muller, quien ahora dirige su propio negocio de marketing en Chattanooga, TN. «A medida que mi ritmo cardíaco disminuyó, supe que mi corazón latía a más de 200 latidos por minuto durante mi ataque cardíaco de 45 minutos».

Después de más pruebas, fue trasladada en avión a la Unidad de Cuidados Cardíacos del Washington Hospital Center, también en Washington, DC, donde se sometió a más pruebas. Fue allí donde sus médicos descubrieron que tenía un bloqueo en la arteria descendente anterior izquierda (LAD), también conocida como «viuda», porque este bloqueo detiene todo el flujo de sangre hacia el lado izquierdo del corazón.

«Sin embargo, debido a mi edad, me enviaron a casa con medicamentos en lugar de un stent», dice ella. «Me dijeron que fuera a rehabilitación cardíaca y que me controlarían desde allí».

Un mes después, estaba de regreso en el trabajo y se sentía estresada cuando comenzó a sentir una fuerte opresión en el pecho.

«Tenía tabletas de nitroglicerina conmigo, pero después de tomar la segunda supe que tenía que ir al hospital porque los latidos de mi corazón no disminuían», dice ella.

Cuando llegó al hospital, tenía un infarto completo y, después de que los médicos le insertaran un catéter en el corazón, supieron que la arteria estaba bloqueada en un 95 %.

En ese momento, no hubo más remedio que colocar un stent y comenzar de nuevo la rehabilitación cardíaca.

Para Muller, esas dos cosas cambiaron su vida en todos los sentidos.

“La rehabilitación cardíaca fue lo mejor que he hecho por mí misma porque me enseñó a creer que mi cuerpo no me iba a defraudar”, dice ella. “También ayudó a mi estado mental. Aquí yo era un corredor, vegetariano y con el peso apropiado y aún así sucedió. Necesitaba aceptar eso, y la rehabilitación cardíaca me ayudó.

En un año, el daño del ataque al corazón había sanado, gracias a su edad y su arduo trabajo en rehabilitación.

«A menos que sepas que soy una persona que vive con esto, nunca sabrás que tengo problemas», dice ella.

Aún mejor, reanudó su rutina de ejercicios y corrió su primera media maratón en 2019. En diciembre de 2021, celebró su décimo aniversario de salud cardíaca corriendo la primera de 12 maratones (planea dos más en los próximos meses). No perdió de vista que iba a correr 26,2 millas y que tenía 26 años cuando le dio el infarto.

«Lo que quiero que la gente, especialmente las mujeres, sepa es que tienes que defenderte», dice Muller, quien forma parte de las juntas directivas de la American Heart Association y Go Red For Women. “Lo que más nos preocupa es que no queremos armar un escándalo o pensar que es un ataque de pánico o que estás estresado. Hacer algo de ruido.

También nos insta a todos a conocer la diferencia entre un ataque de pánico y un ataque al corazón.

«Para las mujeres, se sienten muy similares», dice ella. “La diferencia es que si tienes un ataque de pánico y te enfocas en un punto de la pared y respiras hondo, podrás hacerlo y tu ritmo cardíaco se ralentizará. Un ataque al corazón no se detiene. No te concentres en salir de ella. Tiene que seguir su curso.

En estos días, Muller ve a su cardiólogo todos los años y toma cuatro medicamentos para el colesterol, una aspirina para bebés y medicamentos para la presión arterial todos los días.

Muller dice que sus ataques al corazón la cambiaron para siempre.

“Creo firmemente que somos el producto de nuestras experiencias y de cómo las enfrentamos”, dice ella. «Pasar por esto fue la peor experiencia, pero logré superarlo y aprendí a estar más en sintonía con mi cuerpo».

También la empujó a dedicar su vida a los desafíos físicos.

“Quién sabe si estaría tan dedicada a mis maratones si no hubiera probado ya que podía pasar por algo tan aterrador”, dice. «Me vi obligado a convertirme en una persona mucho más fuerte, ¡así que aquí estoy!»

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Redactora

Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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