Las personas mayores de Estados Unidos soportan el peso de la ola de COVID: ¿viene la ayuda?

10 de enero de 2023: en este punto de la pandemia de COVID-19, podría parecer que volvimos a tener una apariencia de «normalidad». Pero muchas personas siguen teniendo un mayor riesgo de sufrir consecuencias graves, como hospitalización y muerte, especialmente los estadounidenses mayores.

Legula Estiloz fue diagnosticada con COVID-19 a los 104 años, por ejemplo. “Ella y yo contrajimos COVID al mismo tiempo, unos días después de la Navidad de 2020”, dijo su hijo Tim Estiloz.

“Fui a despertarla para su desayuno y estaba empapada, empapada: su ropa de cama y su camisón”, dice Tim.

Legula, residente de The Willows, una comunidad de enfermería especializada en Oakmont, Pensilvania, propiedad y operada por Presbyterian SeniorCare Network, buscó tratamiento en el cercano Hospital Magee. A Legula y Tim se les hizo la prueba de COVID-19 y dieron positivo. Tenían fiebres leves y fatiga. Legula perdió el apetito durante meses. Pero ninguno perdió el sentido del olfato o del gusto ni tuvo problemas respiratorios.

Las vacunas COVID-19 no estaban disponibles en ese momento. «Es aún más milagroso que ella haya sobrevivido a esa edad, y sin siquiera el beneficio de la vacuna para sobrevivir», dice.

Los estadounidenses de 65 años o más están muriendo a tasas desproporcionadamente más altas de COVID-19. Por ejemplo, las personas entre 65 y 74 años representan el 22 % de las muertes relacionadas con el COVID-19, a pesar de que este grupo de edad representa menos del 10 % de la población de EE. UU., Números de CDC Para mostrar. El panorama es más sombrío para las personas de 75 a 84 años, un grupo que representa el 26% de las muertes pero menos del 5% de la población.

Los estadounidenses de mayor edad, los mayores de 85 años, representan el 27 % de las muertes, pero representan solo el 2 % de la población de EE. UU.

Agregue a eso el impacto aún por apreciar completamente de la última subvariante alcista de Omicron, XBB.1.5, y el futuro sigue siendo todo menos seguro.

Legula, que sobrevivió al COVID-19, luego sufrió un ataque al corazón y le diagnosticaron cáncer de mama, todo antes de la primavera de 2020.

Su pronóstico es bueno ahora, dice Tim. «Ella lo está haciendo bastante bien. Creo que durante un tiempo ella lo estaba haciendo mejor que yo. Toca notas en el piano, disfruta «bailar» en su silla de ruedas y atrapar una pelota lanzada a 3 o 4 pies de distancia «siempre».

Para resumir su experiencia pandémica, Legula «luchó contra el cáncer de mama, recibió radiación, se cayó una vez, sobrevivió a COVID y sobrevivió a un ataque cardíaco», dice Tim. Aunque el médico de admisión advirtió que su madre podría no sobrevivir a la noche de su infarto, mejoró y en enero de 2021 celebró sus 104 años.mi fecha de cumpleaños.

«Y ahora, si Dios quiere, en unos días cumplirá 106 años».

Compra de refuerzos bivalentes

Un factor clave en la recuperación de Legula: también está al día con sus vacunas y refuerzos contra el COVID-19.

Los refuerzos bivalentes, que se dirigen a ciertas cepas de Omicron y el coronavirus original, son un 84 % más efectivos para mantener a los adultos mayores fuera del hospital, dice David Gifford, MD, director médico de la American Health Care Association/National Center for Assisted Living en Washington. , CC.

A Estudio de preimpresión del 3 de enero publicado en la revista La lanceta apoya esto. Aunque no fue revisado por pares, los investigadores estudiaron a 622,701 personas de 65 años o más y encontraron que aquellos que recibieron el refuerzo bivalente tenían un 81 % menos de probabilidades de ser hospitalizados y un 86 % menos de morir de COVID-19 que otros que lo recibieron. no recibirlo.

Pero poco más de un tercio de los estadounidenses de 65 años o más, el 38 %, tiene recibió un retiro doble, en comparación con el 15 % de todos los estadounidenses de 5 años o más, según datos de los CDC. Así que hay mucho margen de mejora, dicen los expertos.

“Tenemos esta presión constante entre nuestros miembros para aumentar la tasa de aceptación de las devoluciones de llamadas entre los residentes”, dice Lisa Sanders, directora de relaciones con los medios de LeadingAge, una asociación nacional de proveedores y servicios sin fines de lucro para personas mayores, incluidos hogares de ancianos, residencias de ancianos. y vivienda asequible. para gente mayor

Uno de los conceptos erróneos más grandes, dice, es «la idea de que la memoria bivalente no es necesaria». Además, la educación continua y el acceso a las vacunas siguen siendo importantes “porque hay mucha desinformación”.

“El mensaje debe ser claro: debe obtener el retiro bivalente”, dice Sanders, “especialmente ahora después de las vacaciones y [when] van apareciendo nuevas variantes.

COVID y vida colectiva

Dado que los estadounidenses mayores son más vulnerables a los efectos graves de la COVID-19, surge una pregunta: ¿qué pasa con los entornos en los que viven juntos, como hogares de ancianos, centros de enfermería especializada y otros centros de atención? Al principio de la pandemia, estos lugares enfrentaron mayores desafíos de control de infecciones con el coronavirus.

“Los profesionales de atención a largo plazo han sabido desde el primer día que los adultos mayores con enfermedades crónicas son los más vulnerables a este virus. Han estado junto a la cama de una tragedia indescriptible durante los últimos 3 años”, dice Gifford.

«Desafortunadamente, la discriminación por edad se ha manifestado durante esta pandemia, como lo demuestran los centros de atención a largo plazo que inicialmente pidieron recursos a los funcionarios de salud pública sin éxito», dice.

¿Asi que dónde están ahora?

En el lado positivo, las defensas y las medidas preventivas han recorrido un largo camino desde que comenzó la pandemia, dice Gifford. “Aunque los ancianos siempre son los más vulnerables, tenemos las herramientas para protegerlos de enfermedades graves y hospitalizaciones. En primer lugar, las personas mayores deben mantenerse al día con sus vacunas COVID, lo que significa obtener el refuerzo bivalente actualizado.

florida a la vanguardia

Los tres estados de EE. UU. con más residentes de 65 años o más son California, Florida y Texas. Como porcentaje, más de 1 de cada 5 floridanos, o el 21% por ejemplo, se encuentran en este grupo de edad, según 2021 Cifras del censo de EE.UU.

Con una de las poblaciones de ancianos más vulnerables del país, la Florida Health Care Association en Tallahassee continúa promoviendo la eficacia de la vacuna y los refuerzos contra el COVID-19. Kristen Knapp, directora sénior de estrategia y comunicaciones de la asociación, dijo: «Si bien el retiro no previene las infecciones, sabemos que puede ayudar a los residentes a evitar enfermarse gravemente o ser hospitalizados».

La vacunación contra el COVID-19 no es un requisito para la admisión de residentes o el empleo del personal. Pero Knapp dice que, esté vacunado o no, cualquier persona que dé positivo por COVID-19 debe seguir los protocolos de control de infecciones.

Los federales se involucran

El 22 de noviembre, la Casa Blanca anunció una campaña para promover recordatorios en las personas mayores. El objetivo es llegar a las personas mayores y otras comunidades más afectadas por el COVID-19, hacer que la vacunación sea aún más conveniente y aumentar la conciencia a través de medios pagados.

La iniciativa incluye nuevas pautas de cumplimiento a través de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid para garantizar que los hogares de ancianos brinden vacunas actualizadas contra el COVID-19, así como un tratamiento oportuno para sus residentes y personal.

Poco tiempo después, LeadingAge se asoció con la American Health Care Association para crear una iniciativa «All Hands on Deck» para ayudar a lograr los objetivos de la Casa Blanca. Una estrategia es involucrar más a los hospitales. Eso es importante, dice Sanders, porque alrededor del 90 % de las admisiones en hogares de ancianos involucran a personas que son trasladadas desde un hospital.

Vigilancia continua

Las variantes futuras continúan siendo una amenaza, pero las vacunas son increíblemente efectivas para prevenir hospitalizaciones y muertes, señalan los expertos.

“Seguimos monitoreando y preparándonos para los aumentos repentinos esperados, como el de este invierno, y alentamos a todos, incluidos nuestros residentes y el personal, a obtener sus refuerzos”, dice Gifford.

Debe haber una vigilancia continua de que este es un problema de la comunidad, dice Sanders. “Hay una tendencia humana a querer apartarlo y decir, ‘oh, ese es su problema’.

«Realmente, ese es todo nuestro problema, y ​​si todos tomamos medidas para protegernos a nosotros mismos y a los demás, estaremos mejor como sociedad».

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