Las personas de color son las más afectadas por el COVID prolongado, dicen los médicos

12 de septiembre de 2022: desde los primeros días de la pandemia de COVID-19, las personas de color han sido las más afectadas por el virus. Hoy en día, muchos médicos e investigadores ven grandes disparidades en quién recibe atención durante un período prolongado de COVID.

El largo COVID puede afectar a pacientes de todos los ámbitos de la vida. Pero muchos de los mismos problemas que han hecho que el virus sea particularmente devastador en las comunidades de color también determinan quién es diagnosticado y tratado por COVID durante mucho tiempo, dice Alba Miranda AzolaMD, codirector del equipo de post-agudo de COVID-19 en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore.

Los pacientes que no son blancos tienen más probabilidades de no tener acceso a la atención primaria, enfrentan barreras de seguro para ver a especialistas, luchan con el tiempo libre en el trabajo o el transporte a las citas, y tienen barreras financieras para la atención a medida que se acumulan los copagos de la terapia.

«Tenemos una población muy sesgada de personas blancas adineradas que acuden a nuestra clínica porque tienen la capacidad de acceder a la atención, tienen un buen seguro y buscan en Internet y encontrar nosotros”, dice Azola.

Esta mezcla de pacientes en la clínica Azola está fuera de sintonía con la demografía de Baltimore, donde la mayoría de los residentes son negros, la mitad gana menos de $52,000 al año y 1 de cada 5 vive en la pobreza. Y eso no es exclusivo de Hopkins. Los expertos dicen que muchas de las docenas de largas clínicas de COVID que han surgido en todo el país también están viendo una proporción desigual de pacientes blancos ricos.

También es una combinación de pacientes que probablemente no refleje quién tiene más probabilidades de tener COVID prolongado.

Durante la pandemia, las personas que se identificaron como negras, hispanas, nativas americanas o nativas de Alaska tenían más probabilidades de ser diagnosticadas con COVID que las personas que se identificaron como blancas, según los CDC. Estas personas de color también tenían al menos el doble de probabilidades de ser hospitalizadas por infecciones graves y al menos un 70 % más de probabilidades de morir.

«Los datos muestran repetidamente el impacto desproporcionado de COVID-19 en las poblaciones de minorías raciales y étnicas, así como en otros grupos de población como las personas que viven en zonas rurales o fronterizas, las personas sin hogar, los trabajadores esenciales y de primera línea, las personas con discapacidades, las personas con trastornos por uso de sustancias, personas encarceladas y personas nacidas fuera de los Estados Unidos’, juan brooksMD, director médico de la respuesta a la COVID-19 en los CDC, dijo durante testimonio ante el Subcomité de Salud de Comercio y Energía de EE. UU. en abril de 2021.

“Si bien aún no tenemos datos claros sobre el impacto de las condiciones posteriores a la COVID-19 en las poblaciones de minorías raciales y étnicas y otras comunidades desfavorecidas, creemos que es probable que se vean afectados de manera desproporcionada… y que tengan menos probabilidades de acceder a los servicios de atención médica”. Brooks dijo en ese momento.

La imagen emergente de COVID prolongado sugiere que la afección afecta a aproximadamente 1 de cada 5 adultos y es más común en los adultos hispanos que en las personas que se identifican como negras, asiáticas o blancas. También es más común entre aquellos que se identifican con otras razas o múltiples razas, dependiendo de datos de la Encuesta recogidos por el CDC.

Es difícil decir qué tan precisa es esta instantánea porque los investigadores deben hacer un mejor trabajo para identificar y rastrear a las personas con COVID prolongado, dice Mónica Verduzco Gutiérrez, MD, presidente de medicina de rehabilitación y director de la Clínica de Recuperación de COVID-19 en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio. Una limitación importante de encuestas como las realizadas por los CDC para monitorear el COVID durante mucho tiempo es que solo se pueden contar las personas que se dan cuenta de que tienen la enfermedad.

«Algunas personas de grupos históricamente marginados pueden tener menos conocimientos sobre salud para conocer los impactos de un COVID prolongado», dice ella.

La falta de conciencia puede impedir que las personas con síntomas persistentes vean a un médico, dejando muchos casos de COVID de larga duración sin diagnosticar.

Cuando algunos pacientes piden ayuda, es posible que sus quejas no sean reconocidas o comprendidas. A menudo, el sesgo cultural o el racismo estructural pueden impedir el diagnóstico y el tratamiento, dice Azola.

«Odio decir esto, pero probablemente haya algún sesgo entre los proveedores», dice ella. “Por ejemplo, soy puertorriqueño, y la forma en que describimos los síntomas como latinos puede parecer exagerada o puede ser descartada o perdida en la traducción. Creo que extrañamos a muchos pacientes que son diagnosticados o derivados a especialistas porque tal vez el proveedor de atención primaria que están viendo se está inclinando hacia este sesgo cultural de pensar que es solo un latino el que está siendo dramático.

Existe evidencia de que el tratamiento para la COVID prolongada puede diferir según la raza, incluso cuando los síntomas son similares. A estudiar de más de 400,000 pacientes, por ejemplo, no encontró diferencias raciales en la proporción de personas que experimentan seis síntomas duraderos de COVID: dificultad para respirar, fatiga, debilidad, dolor, dificultad para pensar y dificultad para moverse. A pesar de esto, los pacientes negros tenían significativamente menos probabilidades de recibir servicios de rehabilitación ambulatorios para tratar estos síntomas.

Benjamín Abraoff, MD, quien dirige Long COVID Collaborative para la Academia Estadounidense de Medicina Física y Rehabilitación, establece paralelismos entre lo que sucede con Long COVID y otro problema de salud común que a menudo no se trata adecuadamente entre los pacientes de color: el dolor. Tanto con el COVID prolongado como con el dolor crónico, una de las mayores barreras para la atención es “simplemente ser tomado en serio por los proveedores”, dice.

“Existe evidencia significativa de que el prejuicio racial ha llevado a que se receten menos analgésicos a las personas de color”, dice Abramoff. «Así como el dolor puede ser difícil de medir objetivamente, los síntomas prolongados de COVID también pueden ser difíciles de medir objetivamente y requieren confianza entre el proveedor y el paciente».

La geografía puede ser otra barrera para la atención, dice Aarón Friedberg, MD, codirector clínico del programa de recuperación post-COVID en el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Muchas de las comunidades más afectadas por el COVID, especialmente en los barrios urbanos muy pobres, han tenido durante mucho tiempo un acceso limitado a la atención. La pandemia ha empeorado la escasez de personal en muchos hospitales y clínicas de estas comunidades, dejando a los pacientes con aún menos opciones cerca de casa.

“A menudo tengo pacientes que manejan varias horas para llegar a nuestra clínica, y esto puede crear desafíos importantes debido a la carga financiera y el tiempo requerido para coordinar este tipo de viaje, pero también porque los síntomas posteriores a la COVID pueden hacer que sea extremadamente difícil. difícil de tolerar. este tipo de viaje», dice Friedberg.

Si bien aún está emergiendo la imagen completa de quién tiene COVID durante mucho tiempo, y quién recibe tratamiento y tiene buenos resultados, está muy claro en este punto de la pandemia que el acceso no es equitativo para todos y que muchas personas de bajos ingresos, no los pacientes blancos se están perdiendo los tratamientos necesarios, dice Friedberg.

“Una cosa está clara es que hay muchas personas que sufren estas condiciones por su cuenta”, dice.

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