Las personas con cáncer deben tener cuidado con los suplementos dietéticos

19 de enero de 2023: la dietista de cáncer Lisa Cianciotta a menudo se encuentra sentada frente a un paciente que de repente saca una botella de suplementos antioxidantes de su bolso y dice: «Mi amigo me dijo que funciona muy bien,» o entonces «Leí en Internet que se supone que es muy bueno para el cáncer.»

Aunque tomar una pastilla antioxidante parece inofensivo, Cianciotta, un dietista clínico que trabaja con pacientes de cáncer en el Hospital NewYork-Presbyterian de Nueva York, es muy consciente de que este popular suplemento dietético puede interferir con la radioterapia o la quimioterapia de un paciente.

Pero muchos pacientes con cáncer creen que estas vitaminas, minerales o remedios a base de hierbas de venta libre los ayudarán, y El más utilizado al menos un complemento alimenticio junto con su tratamiento contra el cáncer.

Y eso deja a Cianciotta con una conversación incómoda por delante.

Las interacciones entre medicamentos y suplementos son complejas, a menudo varían según el tipo de suplemento, el cáncer y el tratamiento, y pueden hacer más daño que bien. Los suplementos dietéticos populares pueden, por ejemplo, revertir los efectos del tratamiento del cáncer, haciéndolo menos efectivo, o aumentar los efectos secundarios graves, como toxicidad hepática. Pero en otros casos, la suplementación, como la vitamina D para pacientes con deficiencia, puede ser beneficiosa, dice Cianciotta.

Estas interacciones entre medicamentos y suplementos pueden ser difíciles de identificar, ya que más de dos tercios de los médicos no saben que sus pacientes están usando suplementos.

Esto es lo que los pacientes deben saber sobre los riesgos potenciales del uso de suplementos durante el tratamiento y cómo los oncólogos pueden abordar este tema espinoso y, a menudo, mal entendido con los pacientes.

El complejo panorama de los complementos farmacológicos

La lista de complementos alimenticios y cómo pueden interactuar con diferentes tratamientos y tipos de cáncer es larga y matizada.

Pero algunos suplementos parecen afectar los tratamientos contra el cáncer independientemente de otras cosas y deben evitarse. Cualquier suplemento que altere fuertemente los niveles corporales de la proteína citocromo P450 es un ejemplo de esto. Este grupo de enzimas juega un papel clave en el metabolismo de los fármacos, incluidos los agentes de quimioterapia e inmunoterapia.

algunos suplementos – notablemente el extracto de hierba de San Juan – puede disminuir o aumentar la actividad del citocromo P450, que luego puede afectar las concentraciones de medicamentos contra el cáncer en la sangre, explica William Figg, PharmD, director asociado del Centro de Investigación del Cáncer del Instituto Nacional del cáncer en Bethesda, MD. Los estudios muestran, por ejemplo, que este suplemento herbal común puede aumentar la actividad del citocromo P450, lo que resulta en niveles bajos medicamentos contra el cáncer.

Aparte del metabolismo de los medicamentos, los pacientes con cánceres relacionados con las hormonas, como el cáncer de mama y de próstata, deben evitar los suplementos dietéticos que pueden alterar los niveles de testosterona o estrógeno, dice Figg. El arbusto de hoja perenne ashwagandha, por ejemplo, se comercializa para reducir el estrés y la fatiga, pero también puede aumentar los niveles de testosterona. un problema potencial para las personas con cáncer de próstata que reciben terapia de privación de andrógenos, que reduce los niveles de testosterona.

Muchos oncólogos desaconsejan a los pacientes el uso de suplementos dietéticos con antioxidantes, especialmente la cúrcuma y el extracto de té verde. mientras recibe radioterapia y cierta quimioterapia. Estas terapias funcionan mediante la creación de una gran cantidad de moléculas altamente reactivas llamadas radicales libres en las células tumorales, que aumentan el estrés dentro de esas células y finalmente las matan. Los antioxidantes, en teoría, pueden neutralizar este efecto, dice Skyler Johnson, MD, oncólogo de radiación del Instituto de Cáncer Huntsman de la Universidad de Utah en Salt Lake City. Algunos estudios sugieren que los suplementos antioxidantes puede disminuir los efectos radioterapia y quimioterapia, aunque la evidencia es mixta.

Ciertos complementos alimenticios, incluidas las dosis altas extracto de te verde y vitamina a, puede causar toxicidad en los riñones o el hígado, y «muchos pacientes con cáncer ya tienen una función renal o hepática comprometida», dice Jun J. Mao, MD, jefe de medicina integrativa en el Memorial Sloan Kettering Cancer Center en la ciudad de Nueva York. Incluso las hierbas que no interfieren con la eficacia de un medicamento contra el cáncer, como la esteviapuede aumentar los efectos secundarios relacionados con el tratamiento, como náuseas y vómitos.

Otro problema potencial con los suplementos dietéticos: es casi imposible saber exactamente lo que contienen. Por ejemplo, el año pasado la FDA envió casi 50 cartas de advertencia empresas comercializadoras de complementos alimenticios. El problema es que las regulaciones federales que rigen la producción son menos estrictas para los suplementos que para las drogas. Por lo tanto, algunos suplementos contienen ingredientes que no figuran en la etiqueta.

Uno ejemplo historico fue el Suplemento PC-SPES, una mezcla de ocho hierbas, comercializada para hombres con cáncer de próstata. El suplemento fue retirado del mercado en 2002 después de que algunos lotes contenían rastros de medicamentos recetados, incluidos dietilestilbestrol, etinilestradiol, warfarina y alprazolam.

Para complicar aún más las cosas, ciertos suplementos dietéticos pueden ser útiles. La mayoría de los pacientes con cáncer «están desnutridos y carecen de los nutrientes que podrían obtener de los alimentos», dice Cianciotta.

Los pacientes son evaluados regularmente para detectar deficiencias vitamínicas y se les administran suplementos según sea necesario, dice ella. La vitamina D y el ácido fólico son dos de las deficiencias más comunes en esta población de pacientes. La suplementación con vitamina D puede mejorar los resultados en pacientes que han tenido trasplantes de células madre al facilitar el trasplante y reconstruir el sistema inmunitario, mientras que la suplementación con ácido fólico puede ayudar a aumentar el recuento de glóbulos rojos y la tasa de hemoglobina.

Aunque rara vez ve toxicidad por vitaminas, Cianciotta enfatiza que más no siempre es mejor y que el uso de suplementos, incluso cuando parece seguro o justificado debido a una deficiencia, debe ser supervisado y monitoreado cuidadosamente por el equipo de atención del paciente.

Destacar el uso de suplementos

Con demasiada frecuencia, los proveedores desconocen el uso de suplementos de un paciente.

Una razón principal: los suplementos dietéticos a menudo se anuncian como naturales, lo que muchos pacientes equiparan con la seguridad, dice Samantha Heller, nutricionista clínica sénior de Langone Health de la Universidad de Nueva York en Nueva York.

Esto significa que los pacientes pueden no ser conscientes de que un suplemento puede actuar como un fármaco e interferir con su tratamiento contra el cáncer y, por lo tanto, es posible que no vean la importancia de informar a su médico.

Aún así, la promesa de las hierbas, las vitaminas y los minerales puede ser atractiva, y hay muchas razones por las que los pacientes eligen participar. Una gran atracción: los suplementos dietéticos pueden ayudar a algunos pacientes a sentirse independientes.

«El cáncer es una enfermedad que le quita mucho control al individuo. Tomar suplementos o hierbas es una forma de recuperar cierta sensación de control», explica Mao.

El fenómeno también puede ser cultural, dice. Algunas personas crecen tomando hierbas y suplementos para mantenerse saludables o combatir problemas de salud.

La presión o los consejos de familiares o amigos que pueden sentir que están ayudando a un ser querido con sus recomendaciones dietéticas también pueden influir. Los amigos y la familia «no pueden recetar quimioterapia, pero pueden comprar hierbas y suplementos», dice Mao.

Los pacientes que buscan un mayor control sobre su salud o experimentan altos niveles de ansiedad pueden ser más propensos a aceptar sugerencias de amigos y familiares o a creer afirmaciones falsas o engañosas sobre la eficacia o la seguridad de los suplementos, dice el oncólogo médico William Dahut, MD, director científico de la Sociedad Americana del Cáncer.

Además, las redes sociales a menudo amplifican y normalizan esta información errónea, señala Johnson. En un estudio 2021 publicado en el Revista del Instituto Nacional del Cáncerél y sus colegas descubrieron que un tercio de los artículos más populares sobre el tratamiento del cáncer publicados en las redes sociales en 2018 y 2019 contenían información falsa, inexacta o engañosa que a menudo era dañina.

Algunas de las afirmaciones falsas se centraron en remedios herbales no probados y potencialmente peligrosos, según Johnson. Estos incluían «el cáncer de pulmón se puede curar con aceite de cannabis» y «las bayas de oro curan y previenen el cáncer».

Dadas las afirmaciones exageradas de «cura», algunos pacientes pueden mantener el uso de suplementos bajo el radar por temor a ser juzgados o criticados.

«Los médicos deben evitar hacer que los pacientes se sientan juzgados o decirles a las personas que no se conecten a Internet para hacer su propia investigación», dijo Johnson.

En cambio, guiar a los pacientes a fuentes precisas de información en línea puede ser una forma de ayudar a los pacientes a sentirse empoderados, dice. Cancer.gov y el Centro de Cáncer Memorial Sloan Kettering Acerca de la base de datos de hierbas proporcionar información accesible y precisa sobre los suplementos dietéticos y el tratamiento del cáncer a los profesionales de la salud y los pacientes, señala.

Si un suplemento en particular no es seguro durante el tratamiento, los proveedores deberían poder explicar por qué, dice Cianciotta. En un estudio recienteEl 80% de los proveedores de atención médica encuestados pensaban que las interacciones entre medicamentos a base de hierbas podrían ser problemáticas, pero solo el 15% podía explicar por qué.

«Ser capaz de explicar por qué estamos desalentando un suplemento en particular en este momento tiende a ser mucho mejor recibido que simplemente decirle a un paciente que no tome algo porque es malo», dice ella.

Otra clave es escuchar atentamente a los pacientes para comprender por qué pueden estar tomando un suplemento en particular. ¿El paciente se siente fuera de control? ¿Son las náuseas un problema?

“Permitir que los pacientes le digan por qué usan un suplemento en particular a menudo revelará necesidades no satisfechas o desafíos psicosociales”, dice Mao. Esta información puede permitir a los proveedores sugerir una alternativa basada en la evidencia, como la meditación consciente o la acupuntura para controlar el estrés.

¿Qué pasa si un paciente recibe un suplemento dietético de familiares y amigos bien intencionados?

«Simplemente decirle a un paciente que un suplemento dado es innecesario o dañino podría crear tensión familiar», dice Mao.

En cambio, recomienda reformular la pregunta.

«Queremos entender mejor cómo los pacientes toleran la quimioterapia o la inmunoterapia antes de agregar otras cosas. Hágales saber que ahora puede no ser el momento adecuado para agregar un suplemento a la mezcla», dijo Mao.

El resultado final: «Los pacientes quieren desempeñar un papel activo en su propio cuidado, y queremos ayudarlos a hacerlo de una manera segura», dice.

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