Las encías no saludables podrían aumentar sus posibilidades de demencia

Por Steven Reinberg
reportero del dia de la salud

LUNES, 12 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — La enfermedad de las encías tiene efectos de largo alcance y puede aumentar las probabilidades de desarrollar demencia, según un estudio reciente.

En una revisión de 47 estudios publicados anteriormente, los investigadores finlandeses encontraron que la pérdida de dientes, las bolsas profundas alrededor de los dientes en las encías o la pérdida ósea en las cavidades de los dientes estaban relacionadas con un 21 % más de riesgo de demencia y un 23 % más de riesgo de demencia más leve. enfermedad. deterioro cognitivo.

Según el estudio, la pérdida de dientes en sí misma, un indicador de enfermedad de las encías o periodontal, se vinculó con un riesgo 23 % mayor de deterioro cognitivo (mental) y un riesgo 13 % mayor de demencia.

“Mantener una salud periodontal adecuada, incluido el mantenimiento de dientes naturales saludables, también parece ser importante en el contexto de la prevención del deterioro cognitivo y la demencia”, dijo el investigador principal Sam Asher, del Instituto de Odontología de la Universidad del Este de Finlandia en Kuopio.

Asher anotó que el estudio no puede probar que los problemas de las encías en realidad provoquen demencia. Aún así, prevenir y tratar la enfermedad periodontal es particularmente importante en las personas mayores que tienen un mayor riesgo de demencia, dijo.

«Nuestros hallazgos también subrayan la importancia de la atención de la salud bucal en las personas que ya tienen algún grado de deterioro cognitivo o demencia. Estas personas a menudo desarrollan dificultades para mantener la higiene bucal y utilizar los servicios de salud bucal de profesionales dentales», dijo Asher.

Los dentistas deben tomar nota, agregó. «Los profesionales de la salud bucal deben ser especialmente conscientes de los cambios tempranos en la salud periodontal y el cuidado bucal que a menudo ocurren en la vejez debido al deterioro cognitivo», dijo Asher.

Alrededor del 10% al 15% de la población adulta mundial sufre de una inflamación de las encías conocida como periodontitis, señalaron los investigadores en las notas informativas. En casos severos, conduce a la pérdida de dientes, e investigaciones previas lo han relacionado con enfermedades cardíacas y diabetes.

«La investigación futura debería centrarse en proporcionar evidencia de mejor calidad para ayudar tanto al público en general como a los profesionales de la salud dental con estrategias de cuidado bucal más específicas para prevenir la demencia», añadió Asher.

El Dr. Sam Gandy, director del Centro de Salud Cognitiva Mount Sinai en Nueva York, dijo: «Cada vez hay más pruebas de que la inflamación sistémica y la inflamación cerebral están vinculadas de alguna manera».

La enfermedad periodontal, las enfermedades virales sistémicas como el herpes, la COVID-19 y el síndrome del intestino inflamatorio, entre otras, son capaces de desencadenar una inflamación cerebral, dijo Gandy, que no participó en el estudio.

«Estas asociaciones no necesariamente implican una invasión directa del cerebro por parte de microbios, pero todavía tenemos una comprensión relativamente pequeña de la base molecular de cómo la inflamación sistémica empeora la inflamación cerebral», agregó.

La investigación en esta área aún no está clara. Según un ensayo reciente, el tratamiento de la enfermedad de las encías en pacientes con Alzheimer no afectó su condición, aunque sí afectó los marcadores relacionados con la enfermedad de Alzheimer, dijo Gandy.

«Este tipo de resultados, tomados en conjunto, plantea la posibilidad de que los biomarcadores puedan, al menos en algunas circunstancias, ser engañosos. Todavía no existe un sustituto aceptable para los ensayos clínicos aleatorizados grandes, costosos y que consumen mucho tiempo en los que se puede establecer un beneficio clínico significativo. . ,» él dijo.

Este estudio no puede probar que la inflamación causada por una enfermedad dental cause demencia, estuvo de acuerdo el Dr. Jeremy Koppel, psiquiatra geriátrico y colega.director del Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Litwin-Zucker de Northwell Health en Manhasset, NY

«No se sabe si contrajeron la enfermedad periodontal por tener la enfermedad de Alzheimer o si contrajeron la enfermedad de Alzheimer por la enfermedad de las encías», dijo Koppel, quien no participó en la investigación.

Señaló que en este estudio, el riesgo de demencia por enfermedad periodontal fue muy bajo. “El riesgo puede ser neutral en comparación con los riesgos conocidos de la enfermedad”, dijo Koppel. Estos riesgos incluyen fumar y una dieta deficiente, según el estudio.

Koppel no pasa por alto la importancia de lo que sucede en la boca cuando se trata de la enfermedad de Alzheimer. Dijo que se están realizando investigaciones sobre la saliva para ver qué tiene que decir sobre las condiciones cerebrales.

«La gente está interesada en buscar en la saliva biomarcadores de proteínas en el cerebro que estén relacionados con la enfermedad de Alzheimer», dijo Koppel.

Y las terapias antiinflamatorias ya son un objetivo de tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, dijo.

«Pero no se ha explorado realmente si la boca puede tener otros secretos», agregó.

El informe fue publicado en línea el 8 de septiembre en el Revista de la Sociedad Americana de Geriatría .

Más información

Para obtener más información sobre la demencia, visite el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento de EE. UU.

FUENTES: Sam Asher, MPH, Instituto de Odontología, Universidad de Finlandia Oriental, Kuopio; Jeremy Koppel, MD, psiquiatra geriátrico, codirector, Centro de Investigación de la Enfermedad de Alzheimer Litwin-Zucker de Northwell Health, Manhasset, NY; Sam Gandy, MD, PhD, director, Centro Mount Sinai para la Salud Cognitiva, Ciudad de Nueva York; jRevista de la Sociedad Americana de Geriatría, 8 de septiembre de 2022, en línea

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