Las alertas tempranas del sistema inmunitario inspiran nuevos remedios

20 de septiembre de 2022: el sistema inmunitario es uno de los más complejos y misteriosos del cuerpo humano, y es más versátil de lo que se pensaba, informan investigadores en el campo emergente de la mecanoinmunología, que siguen cómo nuestro cuerpo combate las enfermedades y cómo intervenir con éxito. .

A diferencia de otros sistemas que dependen de los órganos para funcionar, el sistema inmunitario utiliza millones de diferentes células especializadas para patrullar todos los rincones del cuerpo en busca de invasores y despacharlos según sea necesario. También depende en gran medida del microbioma, las prósperas comunidades de bacterias que realizan muchas de nuestras funciones esenciales, incluso si en realidad no son las células de nuestro propio cuerpo.

Los científicos están aprendiendo más y más cada día sobre cómo funciona el sistema inmunológico, y ahora los investigadores del Instituto Buck para la Investigación sobre el Envejecimiento en Novato, California, han comenzado a descubrir cómo las fuerzas físicas, en lugar de solo químicas, en el entorno celular también juegan un papel vital en las funciones inmunes.

Anteriormente se pensaba que la actividad mecánica desempeñaba un papel en otros sistemas del cuerpo, particularmente en los sistemas cardiovascular y esquelético. La acumulación en las arterias del corazón puede reducir el flujo sanguíneo, la presión excesiva sobre los huesos puede causar fracturas por estrés y la presión sobre los tejidos puede causar cicatrices.

La idea de que las propiedades físicas, en lugar de solo las reacciones químicas, tienen un impacto significativo en la función inmunológica es una idea nueva que recién comienza a atraer la atención. dan ganadorMD, profesor asociado del Instituto Buck, descubrió en su estudio sobre la obesidad que el aumento de tejido adiposo activa la fibrosis (tejido cicatricial engrosado) que luego activa las células circundantes para mantenerse alerta a las amenazas potenciales para el cuerpo y responder a las enfermedades crónicas.

Hoy, su laboratorio amplía su enfoque a la mecanoinmunología para descubrir cómo las fuerzas físicas afectan la autoinmunidad, aumentando o disminuyendo la inflamación y las fuerzas de curación después de una lesión tisular.

Ampliar la comprensión de los científicos sobre estas fuerzas abrirá la puerta a nuevas terapias para tratar enfermedades, enfoques que se basan en alterar el microambiente físico de los tejidos en lugar de administrar medicamentos para inducir reacciones químicas. Por ejemplo, la cirrosis, una cicatrización del hígado, involucra un tejido mucho más rígido que el tejido hepático sano circundante. Si los investigadores pueden desarrollar un tratamiento que reduzca esta rigidez, las células inmunitarias cercanas podrían ralentizar su respuesta inflamatoria en el hígado, lo que podría tener un impacto positivo en la enfermedad del hígado graso. Otras aplicaciones de este concepto podrían abordar cómo las terapias responden a las infecciones o ayudan a acelerar la curación.

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