La verdad sobre la resiliencia infantil

Para Teri DiCesare, abuela de dos hijos y directora de la guardería Pooh Corner de Filadelfia durante casi medio siglo, la resiliencia de los niños se parece mucho a su escena diaria del mediodía: niños pequeños y niños pequeños, máscaras quitadas, almuerzos, charlas. Sorber cajas de jugo. Haciendo el tonto.

“Resiliencia significa adaptabilidad”, dice DiCesare. «Significa que los niños se adaptan al cambio».

Ha habido muchos cambios y trastornos con los que lidiar en los últimos años. Algunos adultos pueden no ser conscientes del impacto en los niños, especialmente en los más pequeños. Dicen cosas como: “Los niños son resistentes. Estarán bien.

Pero es más complicado que eso.

La resiliencia de los niños, su capacidad para prosperar en medio de una crisis y después de ella, depende de quiénes son, cómo era su vida antes y la reacción de los adultos que los rodean (incluidos los padres, otros seres queridos y los cuidadores de la comunidad).

Sin duda, los acontecimientos recientes han pasado factura. En una encuesta de 2020 de 1000 padres estadounidenses, el 71 % dijo que la pandemia tuvo un efecto negativo en la salud mental de sus hijos. Y los datos de los CDC muestran que hubo un 24 % más de visitas a la sala de emergencias relacionadas con la salud mental para niños de 5 a 11 años entre marzo y octubre de 2020, en comparación con el mismo período en 2019.

Otros estudios han rastreado los efectos del cambio climático y la violencia, ya sea que los presencien o los experimenten, en los niños pequeños, señalando problemas como depresión, ansiedad, fobias, irritabilidad, dificultades de aprendizaje y cambios en el sueño y el apetito.

Sin embargo, por muy reales que sean los efectos, los niños pueden salir adelante, con el tipo de ayuda adecuado.

Recupérate con apoyo

“La conclusión es esta: después de cualquier tipo de tragedia, la mayoría de los niños, la mayoría de las personas, estarán bien”, dice Robin H. Gurwitch, PhD, psicólogo y profesor de psiquiatría en el Centro Médico de la Universidad de Duke.

«Pero no es que la gente se recupere», dice Gurwitch. “Había una idea de que algunas personas eran resilientes y otras no. Se cayó. La resiliencia es algo que podemos mejorar.

Gurwitch ha visto esto una y otra vez, ya que ha centrado su trabajo durante más de 30 años en el impacto del trauma y el desastre en los niños y sus familias, y en las formas basadas en evidencia para ayudar a los niños a superar esta terrible experiencia.

El ingrediente más importante para construir y fomentar la resiliencia de un niño, dice Gurwitch, es una relación segura y de confianza con un adulto que pueda escuchar, nutrir y modelar formas saludables de manejar las cosas.

Estos adultos no tienen que ser los padres del niño. Podría ser otro padre o maestro, entrenador, líder religioso, vecino u otra persona en su vida. Pueden ayudar a guiar a los niños hacia formas saludables de lidiar con el estrés, como salir a caminar, hablar sobre sus sentimientos, hacer un dibujo o jugar con una mascota.

Los cuidadores también pueden empoderar a los niños sugiriendo y modelando formas de actuar. Esto podría significar dibujar arcoíris en la acera, invitar a un nuevo estudiante a unirse a un juego, ser voluntario en una despensa de alimentos o por otra causa cercana a sus corazones. Se trata de «encontrar formas de dar sentido a lo que está pasando», dice Gurwitch.

Las dificultades golpean a los niños de manera desigual

A todo el mundo le pasan cosas difíciles. Pero algunos niños enfrentan mayores desafíos debido a su raza, situación económica, identidad de género o nacionalidad.

«No todos los niños experimentan racismo estructural, prejuicio, dolor y daño», dice Iheoma U. Iruka, PhD, fundador de Equity Research Action Coalition en el Instituto de Desarrollo Infantil Frank Porter Graham de la Universidad de Carolina del Norte a Chapel. Colina.

Estos sesgos también pueden hacernos olvidar la resiliencia diaria de los niños que han experimentado más traumas de los que les corresponde.

“Todos los niños tienen fortalezas”, dice Iruka. Por ejemplo, ella señala que un niño que puede no estar bien encaminado con la lectura «puede ser flexible, amable con los amigos, un pensador crítico y un solucionador de problemas. Es posible que no entendamos cuánto sentido tiene».

El consejo de Iruka para ayudar a desarrollar la resiliencia de los niños: “Ante todo, amen a sus hijos”, dice ella. Hable con ellos, lean historias juntos, inclúyalos en una variedad de contextos sociales y personas, y déles espacio para explorar.

El comportamiento de los adultos también importa, quizás más que sus palabras. Pregúntese: «Cuando estoy molesto, ¿me enfurezco y enfurezco, o respiro profundamente y encuentro una forma de calmarme?». dijo Gurwitch. «Si los niños nos ven llorar, es muy importante que nos vean secarnos las lágrimas y seguir adelante».

La resiliencia no es algo que desarrolles por tu cuenta. Las personas son sociales. Nos afectan las personas y los sistemas que nos rodean. Cuando un niño tiene un cuidador que siente que lo cuidan, puede proporcionar las cosas mejores y más enriquecedoras para los niños.

“Necesitamos construir familias resilientes y comunidades resilientes”, dice Iruka. «Los niños no pueden ser resistentes por sí mismos».

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Como mujer quiero compartir mi punto de vista de diversos temas que nos interesa. Espero que todo el contenido sea de gran relevancia para ti.

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