La parálisis cerebral no está frenando a Brodie y parece ser gracias a una infusión de sangre del cordón umbilical – Cord Blood Registry Blog

Todo parecía estar bien al principio para los nuevos padres Brenda y Ben Munz. Su hijo recién nacido, Brodie, trajo mucha alegría a la casa de la pareja en Perth, Australia.

Gateando a los nueve meses, Brodie estaba alcanzando todos sus hitos y estaba a la par con sus compañeros. Pero algo parecía estar mal.

“Cuando Ben y yo lo vimos arrastrarse por el suelo boca abajo, me di cuenta de que Brodie estaba usando el lado derecho de su cuerpo, pero no el izquierdo”, explica Brenda. “Su fuerza no parecía igual”.

Algo no está bien, pero ¿qué?

Al plantear sus preocupaciones durante los chequeos de rutina, se le aconsejó a Brenda que no se preocupara porque Brodie todavía estaba moviendo su lado izquierdo. “Simplemente se está tomando su tiempo”, recuerda Brenda que le dijo su pediatra.

“Brodie podía ponerse de pie, pero solo podía dar unos pocos pasos si se agarraba de los muebles. Siempre tropezaba con su lado izquierdo”, continúa Brenda. “Incluso cuando usaba un cochecito para caminar, su pierna izquierda no se doblaba”.

Un diagnóstico devastador

Derivado a un neurólogo a los 18 meses, Brodie fue diagnosticado con parálisis cerebral, resultado de sufrir un derrame cerebral perinatal en el útero. Brenda y Ben estaban devastados.

La parálisis cerebral (PC) es la principal causa de discapacidad física en los niños y afecta aproximadamente a tres de cada 1000 niños en todo el mundo.1 La condición no tiene cura conocida, pero los ensayos clínicos indican que las células madre de los cordones umbilicales son prometedoras para el tratamiento de la PC. 2

Durante los siguientes meses, Brodie comenzó con terapia física, ocupacional y del habla con un éxito limitado. “Es un proceso muy largo y todavía estamos trabajando duro”, dijo Brenda.

Las náuseas matutinas conducen a la oportunidad

Poco después de que Brodie cumpliera dos años, los Munze se sorprendieron al saber que Brenda estaba embarazada de su segundo hijo.

Mientras esperaba ver a un médico del centro de atención de urgencia por sus náuseas matutinas graves, Brenda tomó un folleto que promocionaba un próximo ensayo clínico dirigido por el Instituto de Investigación Infantil Murdoch y financiado por la contraparte australiana de CBR, Cell Care AUS, y Cerebral Palsy. Alianza.

El folleto buscaba participantes para un ensayo de parálisis cerebral con células madre de hermanos recién nacidos en el que las células madre del cordón umbilical de un niño se recolectarían y usarían para tratar a un hermano o hermana con parálisis cerebral.

Tener un hermano donante que fuera compatible genéticamente con el paciente era esencial para participar en el ensayo. Algunos ensayos clínicos que usan células madre de recién nacidos requieren una compatibilidad genética total o parcial entre el donante y el paciente. Los hermanos completos tienen un 75% de posibilidades de ser al menos una coincidencia parcial.

“Estoy bastante segura de que me eché a llorar”, recuerda Brenda. “Simplemente no podía creer que esta increíble oportunidad estuviera justo frente a nosotros”.

Bebé Zoey al rescate

Trabajando con la compañía australiana hermana de CBR, Cell Care AUS, los Munze hicieron arreglos para que el equipo de entrega de Brenda recolectara las células madre de la sangre del cordón umbilical de su bebé recién nacido, una hermosa niña llamada Zoey.

Dos semanas después recibieron buenas noticias: Zoey era compatible con Brodie y fueron admitidos en el ensayo clínico, obteniendo la undécima de doce vacantes. “Fue genial… la mejor sensación que jamás pude sentir”, reflexiona Brenda.

No mucho después, las células madre del recién nacido recolectadas del cordón umbilical de Zoey se le dieron a Brodie mediante una simple transfusión.

“Pensé que sería mucho más complicado, pero era solo una simple infusión intravenosa, como si necesitaras líquidos cuando estás deshidratado”, dice Brenda. “Solo tomó media hora. Entonces era cuestión de esperar y ver”

Aunque las células madre de recién nacidos se están utilizando en ensayos clínicos, aún no es una práctica estándar. Por eso, cuando un niño como Brodie recibe una transfusión, es difícil predecir las posibles mejoras que mostrará y con qué rapidez.

Qué diferencia hace dos semanas

Los Munze no tuvieron que esperar mucho. “¡Dos semanas después de la infusión de Brodie, Ben y yo lo estábamos viendo jugar con sus juguetes cuando nos dimos cuenta de que los estaba levantando con ambas manos!”

“Llamamos al equipo de ensayos clínicos en Melbourne y les preguntamos, ‘Brodie está usando su mano izquierda. ¿Es esto lo que se supone que debemos ver? Dijeron que también habían visto a algunos otros participantes mostrar mejoras muy similares dentro del mismo período de tiempo”.

Comienza un nuevo capítulo

Durante el año y medio siguiente, Brodie continuó progresando mucho. Sus funciones cognitivas, incluidas las habilidades motoras finas y el habla, han mejorado. Brodie aprendió a sostenerse solo cuando camina y ahora puede manejar las cosas cotidianas como ir al baño y alimentarse solo.

Con la ayuda de la terapia continua, Brodie se ha convertido en un niño pequeño independiente que está listo para comerse el mundo, comenzando con la escuela.

“Puedo decir con confianza que cuando comience la escuela a los cuatro años y medio, Brodie hará todo por su cuenta”, reflexiona Brenda. “Me siento bendecido de saber que mi hijo estará prácticamente a la par con sus compañeros. Ese es un gran logro allí, un gran hito”.

La asombrosa historia de Brodie

Hoy, Brenda Munz es una firme defensora de la preservación de células madre de recién nacidos y está ansiosa por compartir su historia con otras mamás embarazadas. “La ciencia es increíble”, concluye. “Fuimos tan bendecidos de estar ahí fuera en el momento adecuado. Quiero que otras familias tengan esta increíble experiencia”.

La historia que se cuenta aquí es la historia de una familia real; sin embargo, CBR no puede garantizar que todas las familias experimenten los mismos o similares resultados.

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Referencias:

1. Amanat, M., Majmaa, A., Zarrabi, M. et al. Resultados clínicos y de imágenes después de la inyección intratecal de células madre mesenquimales del tejido del cordón umbilical en la parálisis cerebral: un ensayo clínico aleatorizado, doble ciego y controlado con simulación. Stem Cell Res Ther 12, 439 (2021). https://doi.org/10.1186/s13287-021-02513-4. 2. Sun JM, Kurtzberg J. (2017) Terapias con sangre del cordón umbilical para lesiones cerebrales genéticas y adquiridas. En: Horwitz M., Chao N. (eds) Trasplantes de sangre del cordón umbilical. Avances y Controversias en Trasplante Hematopoyético y Terapia Celular. Springer, Cham. https://doi.org/10.1007/978-3-319-53628-6_13

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