La nueva tecnología de aromas podría hacer que las terapias de realidad virtual sean más poderosas

19 de enero de 2023: una tendencia emergente en la realidad virtual, la incorporación de olores, podría ser una noticia emocionante no solo para los juegos sino también para la atención médica.

Un número creciente de hospitales en todo el país están utilizando la realidad virtual para ayudar a los pacientes a controlar el dolor, superar las fobias, y calma la ansiedad. Proveedores y Pacientes en su mayoría reportan buenos resultados, excepto por el alto precio. Y las terapias de realidad virtual podrían comenzar a ser más comunes, especialmente si las aseguradoras comienzan a cubrir los costos.

Pero a pesar de su potencial en el cuidado de la salud, la realidad virtual sigue fallando en un aspecto: todavía no podemos sentirlo.

«[Smell] no se ha explorado lo suficiente en la realidad virtual, pero merece serlo”, dice Judith Amores, PhD, investigadora principal de Microsoft Research e investigadora afiliada del MIT Media Lab. “Los beneficios potenciales son increíbles.

Amores investigó la conexión de la realidad virtual con el olfato para mejorar la respuesta de una persona. Dentro una experiencia, pidió a los participantes que usaran un auricular VR que representaba escenas de la naturaleza relajantes y un collar inteligente que desarrolló capaz de liberar un aroma a lavanda. Cuando se agregaron ráfagas de lavanda a la RV, los participantes informaron sentirse un 26 % más relajados que sin el aroma. Un dispositivo que monitorea la actividad cerebral lo confirmó: la respuesta fisiológica de los participantes aumentó en un 25% cuando se agregó fragancia.

El estudio fue pequeño (solo 12 personas), pero Amores dice que representa una dirección que debe explorarse con más personas en una investigación revisada por pares. A revisión sistemática 2022 la investigación sobre la realidad virtual que usa múltiples sentidos lo respalda: «El olfato y el gusto aún están poco explorados», afirma la revisión, «y pueden aportar un valor significativo a las aplicaciones de realidad virtual», incluida la salud.

cuando nosotros sentir algo, las células receptoras de la nariz envían mensajes al bulbo olfativo en la base del cerebro. Esta información se transmite a la amígdala y al hipocampo, áreas del cerebro encargadas de procesar la memoria y las emociones, explica Amores.

«Tu sentido del olfato va directamente al centro emocional del cerebro», dice Amores. «Eso significa que literalmente puedes cambiar cómo te sientes en función de cómo te sientas».

Así que el olfato tiene el poder de sumergirnos más profundamente en la realidad virtual, lo que podría hacer que los tratamientos de realidad virtual sean más rápidos y efectivos, dice Amores.

La nueva tecnología de aromas podría hacer avanzar la investigación

Aunque la investigación médica en esta área puede ser lenta, los esfuerzos de la industria del entretenimiento podrían ayudar a impulsarla. Aún no está disponible ningún sistema de realidad virtual que incorpore olor, dice Amores, pero eso podría cambiar este año.

En el International Consumer Electronics Show (CES) que se llevó a cabo a principios de este mes, OVR Technology, con sede en Vermont, presentó un auricular con ocho sabores principales que se pueden combinar para crear miles de sabores. El ION3, como se le llama, es saldrá a finales de este año.

Al mismo tiempo, un estudio publicado en el Revista internacional de estudios humanos-computadoras describe una máquina de olores que se probó con un casco de realidad virtual del gigante tecnológico HTC. Los investigadores sugieren que dicha tecnología podría, entre otros usos, ayudar a mejorar el «entrenamiento del olfato» para quienes han perdido el sentido del olfato debido a la COVID-19.

Terapias estimulantes de realidad virtual con olor

Las terapias de realidad virtual mejoradas con olores podrían explorarse para todo tipo de usos clínicos, dice Amores, como el tratamiento de la ansiedad, trastornos del sueñoincluso la enfermedad de Alzheimer (el olfato está relacionado con la memoria).

La «terapia de exposición» de realidad virtual se ha utilizado anteriormente para tratar el TEPT en veteranos militares, sumergiéndolos en un entorno virtual que desencadena un recuerdo traumático, desensibilizándolos a la memoria para que aprendan que sus pensamientos están seguros. Un artículo de 2021 en investigación del cerebro Señaló que la incorporación del olfato en dicha terapia es «esencialmente necesaria», ya que los olores pueden desencadenar recuerdos traumáticos, en algunos casos con más intensidad que los sonidos. Un olor angustiante (como el del combustible diesel o el olor de algo quemándose) podría seguirse o combinarse con un aroma relajante como el pino, el eucalipto o la canela de manera gradual para reducir o incluso eliminar los desencadenantes del olor, según el artículo. .

Los adictos también pueden beneficiarse de la terapia de exposición de realidad virtual, aprendiendo a manejar o resistir los antojos provocados por ciertas señales, ciertas investigar sugiere. La realidad virtual tiene el poder de transportarlos a cualquier lugar, a un bar o una fiesta, por ejemplo, y el olor a vino o cigarrillos puede agregar el realismo necesario para despertar los antojos.

Otra aplicación podría ser la preparación quirúrgica, dice Amores. Un paciente tiene una sesión de realidad virtual completa con olores relajantes, caminando por un bosque y respirando los olores de pino y musgo, por ejemplo. reducir la ansiedad antes del procedimientoy potencialmente reducir la cantidad de analgésicos necesarios y mejorar los resultados.

Estos aromas podrían implementarse nuevamente durante la hospitalización o la recuperación, con o sin realidad virtual, para que el paciente vuelva rápidamente a un estado de calma. Es una especie de condicionamiento pavloviano que sería fácil de replicar, dice Amores.

En Cedars-Sinai en Los Ángeles, la realidad virtual está siendo investigada y utilizada para ayudar a los pacientes a aliviar el dolor en una variedad de condiciones, incluido el síndrome del intestino irritable y dolor lumbar cronico.

Melissa Wong, MD, obstetra y ginecóloga que se especializa en medicina materno-fetal en Cedars-Sinai, ha estudiado la realidad virtual para aliviar el dolor y el estrés durante el trabajo de parto y el nacimiento, lo que posiblemente retrase el uso de una epidural.

«Hay absolutamente algo en la conexión mente-cuerpo cuando se trata de dolor», dice Wong, «y el uso de la realidad virtual podría aprovechar eso». Hacerlo más inmersivo al agregar un aroma probablemente amplificaría esos efectos, agrega.

A medida que la investigación continúa destacando el poder del olfato, es probable que veamos que el sentido se implementa cada vez más en los tratamientos clínicos, predice Amores. Puede que no pase mucho tiempo antes de que «Smell-o-Vision» llegue a un hospital cerca de usted.

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