La medida de condición física infrautilizada podría ser clave para los resultados del ejercicio

6 de enero de 2022 – Ha habido un impulso en los últimos años para alentar a los médicos a prescribir el ejercicio como medicina, diciéndoles a sus pacientes con qué frecuencia, cuánto tiempo y con qué intensidad deben hacer ejercicio para mejorar su salud.

Un nuevo estudio de la Universidad Brigham Young sugiere que los médicos podrían llevar esta iniciativa al siguiente nivel, prescribiendo planes de ejercicio que resulten en un resultado de salud específico; digamos, baje su presión arterial o baje de peso.

«Los resultados de este estudio, y otros, sugieren que deberíamos ser capaces de prescribir ejercicios de manera más consistente y precisa como los medicamentos», dice el autor principal del estudio, Jayson Gifford, PhD, Profesor de Ciencias del Ejercicio en BYU.

Estas prescripciones de ejercicio se adaptarían a los pacientes en función de una medida de condición física en gran medida ignorada llamada potencia crítica o estado estable máximo: el ritmo más rápido posible mientras se mantiene un ritmo que puede mantener durante mucho tiempo.

Al diseñar entrenamientos en torno a la potencia crítica en lugar del VO2 máximo (esfuerzo máximo) que se usa con más frecuencia, podríamos predecir con mayor precisión los resultados de salud, tal como podemos hacerlo con la medicina, dicen los investigadores. en el Revista de fisiología aplicada.

«Sabemos desde hace siglos que el ejercicio es parte del camino hacia el desarrollo de una vida larga y saludable», dice Jordan Metzl, MD, médico deportivo del Hospital for Special Surgery de Nueva York y autor de La cura del ejercicio. «Pero solo en los últimos 70 años hemos reconocido el valor medicinal del ejercicio».

Metzl, que no participó en el estudio, ayudó a desarrollar un seminario anual en la Facultad de Medicina de Cornell para enseñar a los estudiantes de medicina formas de prescribir ejercicios que van más allá de los consejos de «30 minutos al día». Sin embargo, los médicos y otros profesionales de la salud a menudo tienen problemas para prescribir ejercicio para prevenir o tratar enfermedades. Y un estudio reciente de Oxford encontró que cuando los médicos dan consejos para perder peso, a menudo es vago y difícil de usar para los pacientes.

«La droga de movimiento es una de las formas más seguras y efectivas de salud preventiva», dice Metzl. «Necesitamos involucrar completamente a la comunidad médica en la prescripción de ejercicios a sus pacientes».

Este estudio sugiere que un enfoque en el poder crítico puede ser clave para lograr esto.

Lo que encontró la investigación

En el estudio, 22 adultos completaron 8 semanas de entrenamiento de intensidad moderada o de intervalos de alta intensidad, o HIIT. Los niveles de intensidad especificados en ambos planes se basaron en el VO2 máx. Entonces, las personas en el estudio entrenaron en porcentajes dados de su VO2 máx.

Ambos grupos vieron mejoras en la resistencia, pero los resultados variaron mucho de una persona a otra. Estos resultados mixtos podrían explicarse por las diferencias individuales en el poder crítico.

«La mejora se correlacionó mucho más con el porcentaje de potencia crítica en el que trabajaban los individuos que con el porcentaje de su VO2max, como han creído los fisiólogos del ejercicio durante años», dice Jessica Collins, autora principal del estudio e investigadora de la Universidad Brigham Young.

No solo eso, sino varios sujetos que no mejoraron su VO2 máx. hacer ver un aumento en el poder crítico y la resistencia.

“La gente tiende a concentrarse solo en el VO2 máximo”, dice Gifford. «Muchos podrían ver la falta de aumento del VO2 máx. para algunas personas y concluir que el entrenamiento no fue efectivo. Personalmente, creo que se han descartado muchas terapias potencialmente útiles debido a un enfoque casi exclusivo en el VO2 máx.

Resulta que la potencia crítica varía mucho de una persona a otra, incluso entre aquellas con un VO2 máximo similar.

«Digamos que tú y Jessica tienen el mismo VO2 máximo», explica Gifford. «Si los tuviéramos a ambos al 70% [your VO2 max]puede ser encima su estado estacionario máximo, lo que lo haría muy difícil para usted. Y podría ser bajo su máximo estado de equilibrio, lo que le facilitaría las cosas.

Esto significa que cada uno de ustedes fuerza su cuerpo de manera diferente, y el estrés es lo que desencadena una mejor condición física y resistencia.

“Por debajo de la potencia crítica, los factores estresantes metabólicos se manejan bien y se mantienen en niveles elevados pero estables”, explica Gifford. «Por encima del poder crítico, los factores estresantes metabólicos se producen tan rápidamente que no se pueden controlar y se acumulan constantemente hasta niveles muy altos que provocan fallas».

Conocer su poder crítico significa que puede predecir cómo se acumularán estos factores estresantes y puede adaptar un programa de ejercicios que le proporcione la «dosis» adecuada de estrés, dice Gifford.

Dichos programas podrían usarse para pacientes de rehabilitación que se recuperan de ataques cardíacos o enfermedades pulmonares, sugiere Gifford. O podrían ayudar a las personas mayores a mejorar su resistencia y función física, señala Collins.

Pero primero, los investigadores deben confirmar estos hallazgos programando entrenamientos basados ​​en el poder crítico de las personas y viendo qué tan bien mejoran las diferentes métricas.

Cómo encontrar tu poder crítico

El poder crítico no es nuevo, pero los fisiólogos del ejercicio y los profesionales médicos lo han ignorado en gran medida porque no es fácil de medir.

«La gente generalmente entrena con el VO2 máximo o la frecuencia cardíaca máxima, que es aún menos preciso», dice Gifford.

Encontrar el poder crítico de las personas en el estudio involucró varias pruebas cronometradas y calcular la relación entre velocidad/poder y tiempo, dice Gifford.

Pero para una medida aproximada de su potencia crítica, puede usar una aplicación que mide la potencia de umbral funcional (FTP), que Gifford llama la «versión de Walmart» de la potencia crítica. «No es exactamente lo mismo, pero está cerca», dice. (La aplicación Strava Funciones de FTP, así como un análisis de potencia bastante sofisticado.)

O sáltate la tecnología y ve por la sensación. Si está por debajo de su poder crítico, «va a ser difícil, pero se sentirá en control», dice Gifford. Por encima de su poder crítico, «su respiración y ritmo cardíaco aumentarán continuamente hasta que falle en aproximadamente 2 a 15 minutos, dependiendo de qué tan arriba esté».

Aún así, no necesita conocer su poder crítico para comenzar a hacer ejercicio, señala Collins.

«La belleza del ejercicio es que es una droga tan potente que puedes ver los beneficios sin modificar el entrenamiento de esa manera», dice. «Odiaría que se convirtiera en un obstáculo para hacer ejercicio. Lo importante es hacer algo».

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