La investigación revela la causa de la marcha ‘congelada’ en la enfermedad de Parkinson

por Dennis Thompson
reportero del dia de la salud

LUNES, 12 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — Los investigadores creen que han descubierto por qué la enfermedad de Parkinson hace que las extremidades de una persona se vuelvan tan rígidas que a veces se pueden sentir congeladas en su lugar.

Usando una silla robótica equipada con sensores, un equipo de investigación ha relacionado la activación de los músculos de las piernas en pacientes con enfermedad de Parkinson con una región del cerebro llamada núcleo subtalámico.

Esta área del cerebro de forma ovalada está involucrada en la regulación del movimiento, y los datos de la silla muestran que controla el inicio, el final y el tamaño de los movimientos de las piernas de una persona, según un estudio publicado el 7 de septiembre en Ciencia Medicina Traslacional .

«Nuestros resultados descubrieron cambios claros en la actividad cerebral relacionada con los movimientos de las piernas», dijo el investigador principal Eduardo Martin Moraud, investigador principal junior de la Universidad de Lausana en Suiza.

«Pudimos confirmar que las mismas modulaciones subyacen a la codificación de los estados de la marcha, por ejemplo, cambios entre pararse, caminar, girar, evitar obstáculos o subir escaleras, y los déficits de la marcha, como la congelación del proceso», dijo Moraud.

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad degenerativa del sistema nervioso que afecta principalmente las funciones motoras del cuerpo.

Los pacientes con enfermedad de Parkinson tienen problemas para regular el tamaño y la velocidad de sus movimientos, según la Fundación de Parkinson. Tienen problemas para iniciar o detener movimientos, encadenar diferentes movimientos para realizar una tarea como ponerse de pie o terminar un movimiento antes de comenzar el siguiente.

El núcleo subtalámico es parte de los ganglios basales, una red de estructuras cerebrales que se sabe que controlan varios aspectos del sistema motor del cuerpo, dijo el neurólogo de la Clínica Cleveland, el Dr. James Liao, quien revisó los hallazgos.

«Este estudio es el primero en demostrar de manera convincente que los ganglios basales controlan el vigor de los movimientos de las piernas», dijo Liao. «La importancia es que vincula la disfunción de los ganglios basales con el déficit de reproducción aleatoria de la enfermedad de Parkinson».

Para estudiar el efecto de la enfermedad de Parkinson al caminar, los investigadores construyeron una silla robótica en la que una persona podía extender voluntariamente la pierna desde la rodilla o la silla podía hacerlo por ella.

Los investigadores reclutaron a 18 pacientes con enfermedad de Parkinson con fluctuaciones motoras severas y problemas de equilibrio y marcha. A cada paciente se le implantaron electrodos que podían rastrear las señales eléctricas de su núcleo subtalámico y también proporcionar una estimulación cerebral profunda a esa región del cerebro.

Se rastrearon los impulsos del núcleo subtalámico cuando los pacientes usaban la silla y luego cuando se ponían de pie y caminaban.

«El hecho de que todos estos aspectos de la marcha estén codificados en esta región del cerebro nos lleva a creer que contribuye a la función y disfunción de la marcha, lo que la convierte en una región interesante para terapias y/o para predecir problemas antes de que surjan», Moraud dijo. «Podríamos aprovechar esta comprensión para diseñar algoritmos de decodificación en tiempo real que puedan predecir estos aspectos de caminar en tiempo real, utilizando solo señales cerebrales».

De hecho, los investigadores crearon varios algoritmos informáticos que distinguían las señales cerebrales de un paso normal de las que se producen en pacientes con problemas de marcha. El equipo también pudo identificar episodios de congelación en los pacientes cuando realizaron pruebas de caminata corta.

«Los autores demostraron que los períodos de congelación de la marcha se pueden predecir a partir de la actividad neuronal registrada», dijo Liao. “Las predicciones precisas permitirán el desarrollo de algoritmos para cambiar [deep brain stimulation] patrones en respuesta a períodos de bloqueo de la marcha, acortando o incluso eliminando por completo los episodios de bloqueo. »

Moraud dijo que estos hallazgos podrían ayudar a informar futuras tecnologías destinadas a mejorar la movilidad de los pacientes con enfermedad de Parkinson.

“Existen grandes esperanzas de que la próxima generación de terapias de estimulación cerebral profunda, que funcionarán en un ciclo cerrado, lo que significa que proporcionarán estimulación eléctrica de una manera inteligente y precisa, en función de la retroalimentación de lo que cada paciente necesita, pueda ayudar a aliviar mejor déficits en la marcha y el equilibrio”, dijo Moraud.

«Sin embargo, los protocolos de circuito cerrado dependen de señales que pueden ayudar a controlar la entrega de estimulación en tiempo real. Nuestros resultados abren tales posibilidades», agregó.

El Dr. Michael Okun, asesor médico nacional de la Parkinson’s Foundation, estuvo de acuerdo.

«Comprender las redes cerebrales que subyacen al caminar en la enfermedad de Parkinson será importante para el desarrollo terapéutico futuro», dijo Okun. «La pregunta clave para este equipo de investigación es si la información que han recopilado es suficiente para impulsar un sistema neuroprotésico para mejorar la capacidad de caminar en la enfermedad de Parkinson».

Más información

La Parkinson Foundation tiene más información sobre las dificultades para caminar y moverse asociadas con la enfermedad de Parkinson.

FUENTES: Eduardo Martin Moraud, PhD, investigador principal junior, Universidad de Lausana, Suiza; James Liao, MD, neurólogo, Clínica Cleveland; Michael Okun, MD, Asesor Médico Nacional, Fundación de Parkinson, Nueva York; Ciencia Medicina Traslacional7 de septiembre de 2022

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