La falta de sueño en los adolescentes puede conducir a la obesidad

14 de septiembre de 2022 — Como muchos padres de adolescentes, LaToya S. se preocupa por los hábitos de sueño de su hijo. Durante las primeras semanas de la pandemia, cuando su hija de 13 años no tenía forma de conectarse con amigos, abandonó algunas de sus reglas habituales de tiempo frente a la pantalla. No pasó mucho tiempo antes de que la hora de acostarse de su hijo comenzara a hacerse más y más tarde, comenzó a jugar videojuegos con amigos hasta altas horas de la madrugada y la calidad del sueño nocturno desapareció. Dos años después, LaToya todavía está trabajando para que vuelva a dormir normalmente.

Hay una buena razón para sus esfuerzos. El vínculo entre los malos hábitos de sueño y mala salud están bien establecidos. Para los adolescentes, eso puede significar calificaciones más bajas, tasas más altas de trastornos del estado de ánimo, mayor riesgo de abuso de sustancias y más.

“Cuando regresó a la escuela después de los cierres, comenzamos a ver los efectos de sus patrones de sueño interrumpidos”, dice LaToya. “Los maestros notaron que después de las primeras dos horas, estaba somnoliento en clase. Empezó a atrasarse, especialmente en las clases que requerían un esfuerzo extra. Reconocimos que necesitábamos hacer cambios.

Como si el desempeño académico no fuera suficiente para preocuparse, para padres como LaToya, un nuevo estudio ha agregado otra área de preocupación: muy poco sueño en los adolescentes está relacionado con la obesidad y el sobrepeso.

Datos de soporte

El estudio, escrito por Jesús Martínez Gómez, investigador en formación del Laboratorio de Imagen y Salud Cardiovascular del Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares de España, examinó la relación entre la duración del sueño y la salud en más de 1.200 adolescentes, repartidos también entre niños y niñas. muchachas. . Los investigadores comenzaron a medir el sueño a los 12 años y luego repitieron el ejercicio a los 14 y 16 años. Cada vez, las personas en el estudio usaron rastreadores de actividad durante 7 días.

Junto con las mediciones del sueño, los investigadores midieron índice de masa corporal (IMC) a lo largo del estudio. También calcularon una veintena de cosas que pueden aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca y otras afecciones, que van desde valores negativos (más saludables) a valores positivos (más insalubres). Además, los investigadores midieron y rastrearon la circunferencia de la cintura, la presión arterial y el azúcar en la sangre.

La Academia Estadounidense de Medicina del Sueño recomendado que los adolescentes entre las edades de 13 y 18 años duerman constantemente entre 8 y 10 horas por noche para una salud óptima. Pero el estudio español encontró que a los 12 años, solo el 34% de los participantes del estudio lograron dormir 8 horas completas por noche. Cuando los sujetos cumplieron 14 años, ese número se redujo al 23 % y, a los 16 años, se redujo al 19 %. Al vincular datos sobre sobrepeso y obesidad, a los 12 años, el 21% pertenecía a esta categoría; a los 14 años, el número subió al 24%; y a los 16 años, cuando el sueño estaba en su punto más bajo, el número saltó al 27%.

Laura Sterni, MD, directora del Centro Pediátrico del Sueño de Johns Hopkins, no está sorprendida por estos hallazgos. “No nos aseguramos de que nuestros adolescentes duerman lo suficiente”, dice. «Hay una serie de factores que contribuyen, y el impacto negativo es significativo».

En cuanto al vínculo con la obesidad, la falta de sueño como causa aún no está del todo ahí, pero es probable.

«En este momento, es una correlación, no una causalidad, pero los padres aún deben considerar la conexión», dice Bruce Bassi, MD, director médico y fundador de TelepsychHealth, un proveedor de terapia en línea. «Todos los efectos que vienen con la privación del sueño son exactamente lo contrario de lo que deseas. La privación del sueño funciona en el lado pequeño de nuestro cerebro: nos volvemos más gruñones y ansiamos calmarnos, y a veces c es comida.

«Estamos recibiendo más datos todo el tiempo», dice Sterni sobre el descubrimiento de que la falta de sueño conduce a la obesidad. «Los factores de riesgo de la obesidad parecen estar relacionados con la dosis».

Efectivamente: como señala el estudio español, cuanto menos duerme un adolescente, más probabilidades tiene de tener sobrepeso u obesidad.

«Sabemos que la falta de sueño conduce a alteraciones en importantes marcadores metabólicos y de control hormonal», dice Sterni. «Impacta las hormonas que nos hacen sentir llenos al reducirlas y, por el contrario, aumenta nuestro hambre».

La falta de sueño también afecta la forma en que un cuerpo metaboliza la glucosa, conduce a la resistencia a la insulina y hace que comer carbohidratos pobres sea más atractivo para el cuerpo, dice Sterni.

«Luego está el hecho de que cuando te acuestas tarde, tienes más oportunidades de comer, tal vez comer alimentos malos sin pensar frente a las pantallas», dice. «Tienes sueño durante el día, por lo que tampoco estás tan interesado en hacer ejercicio. Los factores del estilo de vida están integrados en la imagen.

Los adolescentes de hoy también están notoriamente ocupados, lo que no fomenta hábitos consistentes y regulares a la hora de acostarse. Las actividades sociales, los deportes y los compromisos con los clubes y la escuela pueden retrasar la hora de acostarse y despertarse más temprano. Sume todo y la falta de sueño puede poner a los adolescentes en riesgo de problemas de salud de por vida, muchos de los cuales se deben a un peso no saludable.

Cómo ayudar a tu hijo adolescente

Si bien los datos pueden ser aleccionadores, existen formas importantes en que los padres pueden ayudar a sus hijos adolescentes a desarrollar mejores hábitos de sueño.

«La buena noticia es que hay datos que muestran que si les enseñas a las familias y a los jóvenes la importancia del sueño, te escucharán y trabajarán para mantener hábitos de sueño saludables», dice Sterni. «Es tan importante como cepillarse los dientes, y siempre debe esforzarse por obtener las cantidades adecuadas».

Bassi dice que uno de los lugares más lógicos para comenzar es fomentar la hora de acostarse más temprano.

“Para la mayoría de los adolescentes, el marcador del final del sueño se establece debido a la escuela, así que concéntrese en cuándo se van a la cama”, sugiere. «Fomente una mejor higiene del sueño y reduzca la estimulación antes de acostarse».

Eso significa desarrollar buenos hábitos de tiempo frente a la pantalla, una parte importante del enfoque que adoptan Greg F. y su socio. Padres de un niño de 15 y 17 años, tienen reglas estrictas para sus dispositivos.

«Solo pueden usar sus teléfonos en las áreas comunes de la casa y tienen que apagarlos a las 8:45 de la noche», dice Greg. “Por la mañana, no pueden usar sus teléfonos hasta que hayan terminado todas sus tareas y el desayuno. Creemos que es mejor que duerman boca arriba y boca abajo antes de tener el teléfono en la mano. »

Hacer ejercicio durante el día también puede mejorar las posibilidades de que un adolescente esté listo para dormir a una hora razonable por la noche. Con ambos niños activos en los deportes, esa es otra casilla que marca la familia de Greg.

«Los padres también pueden demostrar sus propios buenos hábitos», sugiere Bassi. «Refuerce positivamente sus pautas apagando sus propias pantallas por la noche».

Greg presta atención a este consejo.

“No tenemos televisores en nuestras habitaciones, nos acostamos temprano y abrimos un libro antes de acostarnos”, dice.

La siesta es otra área para visitar. Como muchos padres de adolescentes saben, este es un grupo de edad al que le gusta dormir la siesta cuando puede.

«No estoy en contra de las siestas», dice Sterni. Pero, dice, «limite las siestas de 45 minutos a una hora y trate de evitar que su hijo adolescente duerma siesta demasiado cerca de la hora de acostarse».

Si bien hay muchas áreas en las que trabajar con adolescentes y patrones de sueño, Sterni recomienda comenzar con una o dos, en lugar de abordarlas todas a la vez.

“No los vas a hacer todos de inmediato”, dice ella. «Simplemente trabaje hacia la meta de 8 horas en promedio, pero debe ser dueño».

Para LaToya, el trabajo para mejorar los hábitos de sueño de su hijo está lejos de terminar, pero está viendo progresos. La familia estableció tiempos de inactividad en su enrutador, fijó una hora de acostarse a las 10 p. m. e incluso le dio a su hijo un despertador anticuado para reemplazar la alarma de su teléfono en su habitación. A medida que mejoran los hábitos, pueden revisar algunas reglas.

“Reconocemos que los adolescentes necesitan incentivos para participar en un comportamiento positivo tanto como los niños pequeños”, dice ella. «Nuestra consistencia está dando sus frutos y somos pacientes con su progreso».

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