La deuda médica puede aplastar incluso a los asegurados

por Denise Mann
reportero del dia de la salud

LUNES, 19 de septiembre de 2022 (HealthDay News) — Semanas después de una estadía en el hospital, llega su factura y apenas puede creer el monto adeudado. ¿Cómo es eso posible si tiene un buen seguro médico y, lo que es más importante, cómo lo va a pagar?

Desafortunadamente, usted no está solo. Más de uno de cada 10 adultos estadounidenses y casi uno de cada cinco hogares estadounidenses tienen deuda medica, encuentra un nuevo estudio. Peor aún, incurrir en deudas médicas duplica con creces sus posibilidades de no poder pagar la comida, el alquiler, la hipoteca o los servicios públicos, y perder su hogar.

«La deuda médica es increíblemente común y tóxica», dijo la autora del estudio, la Dra. Steffie Woolhandler. Es médica de atención primaria y profesora distinguida en Hunter College en Nueva York.

Es un círculo vicioso, dijo Woolhandler, también profesor asociado de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston e investigador asociado del Public Citizen’s Health Research Group, una organización de defensa del consumidor sin fines de lucro.

“La gente se está enfermando y asumiendo deudas médicas, lo que conduce a la inseguridad alimentaria y la vivienda, lo que los enferma aún más, por lo que necesitan más atención médica y contraen aún más deudas médicas”, dijo.

¿La línea de fondo? «Se están volviendo cada vez más pobres y más enfermos y más pobres», explicó Woolhandler.

Para el estudio, los investigadores analizaron datos de las encuestas de ingresos y participación en programas de la Oficina del Censo de EE. UU. de 2018, 2019 y 2020 para un grupo de personas que habían participado durante los tres años. Usaron estos datos para aislar los efectos de la deuda médica.

Según el estudio, el monto promedio de la deuda médica era de aproximadamente $2,000 para un adulto y de aproximadamente $4,600 por hogar en los EE. UU.

La deuda médica era común incluso entre los asegurados.

«Ha habido otros informes de deudas médicas, pero esta es la primera vez que hemos podido vincularla con consecuencias como morirse de hambre y perder su hogar», dijo Woolhandler.

Los estadounidenses de clase media tenían la misma probabilidad que las personas de bajos ingresos de tener deudas médicas. Las personas con seguro médico militar tenían la tasa más baja de deuda médica, con poco menos del 7 %, según el estudio.

Los que corren más riesgo de nuevas deudas médicas son los que se han vuelto discapacitados recientemente, han sido hospitalizados o han perdido el seguro médico, informaron los investigadores.

Es hora de arreglar este lío, y se puede hacer, dijo Woolhandler.

“Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses apoyaría un sistema en el que el gobierno pague todas las facturas médicas”, dijo.

La reciente Ley No Sorpresas ha ayudado a mejorar un poco las cosas. Este proyecto de ley entró en vigencia en enero y protege a las personas aseguradas de recibir facturas médicas sorpresa debido a una cobertura de atención médica inesperada fuera de la red.

Hay otras cosas que puede hacer para reducir el riesgo de incurrir en una deuda médica paralizante, dijo. «Si vas al hospital y recibes una factura que no puedes pagar, trata de negociar», dijo. «Estás en mejores condiciones para hablar con el hospital que con una agencia de cobranza».

Muchos hospitales también tienen programas de ayuda financiera, dijo. Siempre revise todas las facturas médicas y asegúrese de que sean correctas, sugirió.

Los resultados se publicaron en línea el 16 de septiembre en Abrir la red JAMA .

Allison Sesso es presidenta y directora ejecutiva de RIP Medical Debt, una organización nacional sin fines de lucro con sede en Long Island City, Nueva York, que busca ayudar a las personas a salir de sus deudas médicas.

“La deuda médica no es solo una marca en el puntaje crediticio de una persona. Sabemos que esto evita que los pacientes busquen más atención o que se les niegue la atención”, dijo Sesso, que no está relacionado con el nuevo estudio.

«La deuda médica no solo afecta a las personas sin seguro: las personas con seguro médico corren el riesgo de contraer deudas médicas debido a los altos costos de bolsillo», agregó.

¿Por qué? El deducible anual promedio para el seguro patrocinado por el empleador ha aumentado constantemente. “Asegurarse de que las personas tengan acceso a planes de seguro médico asequibles, sólidos y con deducibles bajos es la mejor manera de cerrar la brecha del seguro médico”, dijo Sesso.

La implementación de Medicaid ampliado, que cubriría a más estadounidenses de bajos ingresos, en los estados reticentes es una forma inmediata de ayudar a millones de personas a evitar deudas médicas, agregó. Y la asistencia financiera debe ser extremadamente accesible cuando las personas consultan a un médico o van al hospital.

“Nos gustaría ver una prohibición de las prácticas extraordinarias de cobro como demandas, embargos de salario y gravámenes sobre viviendas para personas que simplemente no pueden pagar deudas médicas astronómicas”, dijo Sesso.

Más información

RIP Medical Debt ofrece consejos sobre cómo evitar deudas médicas.

FUENTES: Steffie Woolhandler, MD, MPH, médica de atención primaria, profesora emérita, Hunter College de CUNY, Nueva York, profesora asociada, medicina, Facultad de Medicina de Harvard, Boston, investigadora asociada, Public Citizen Health Research Group; Allison Sesso, presidenta y directora ejecutiva, RIP Medical Debt, Long Island City, NY; Abrir la red JAMAn, 16 de septiembre de 2022, en línea

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