La contaminación del aire está relacionada con problemas de salud mental, sugiere un nuevo estudio

Casi todo el mundo sabe que la contaminación del aire es mala para el medio ambiente y afecta significativamente la salud de las personas, pero ¿sabías que también afecta la salud mental? Según una investigación realizada en Londres, estar constantemente expuesto a la contaminación del aire aumenta el riesgo de problemas mentales de una persona. Más específicamente, los aumentos pequeños pero regulares de la exposición al dióxido de nitrógeno pueden ser responsables de un aumento del 32 % en la ansiedad y la depresión, entre otros problemas comunes de salud mental que requieren tratamiento comunitario. Alrededor del 18% de las 13.000 personas involucradas en la investigación son susceptibles a riesgos que podrían resultar en un ingreso hospitalario. A pesar de que los niveles de contaminación del aire en Londres han disminuido, los efectos en la salud mental siguen siendo notables. Incluso un aumento mínimo en la exposición al dióxido de nitrógeno puede provocar un aumento de la ansiedad y la depresión entre las personas afectadas. Para llegar a sus hallazgos, los investigadores utilizaron la frecuencia de las visitas a enfermeras o médicos y los ingresos hospitalarios como base para la gravedad del problema. Aunque la investigación se centró en los residentes de Londres, los investigadores dijeron que los resultados son aplicables a la mayoría de las ciudades de los países desarrollados.

Más problemas de salud

La ansiedad y la depresión no son los únicos problemas mentales que pueden desarrollarse por una exposición prolongada a la contaminación del aire. Estos son otros posibles efectos según una investigación publicada en el British Journal of Psychiatry:

Vivir y crecer en lugares con aire sucio aumenta los riesgos para la salud mental. En ciertos casos, se sabe que esto resulta en un aumento de suicidios o intentos de suicidio. La demencia también puede desarrollarse si una persona está constantemente expuesta a la contaminación del aire, particularmente al dióxido de nitrógeno. Una mayor exposición a la contaminación del aire también puede afectar el nivel de inteligencia de una persona. Una revisión global de 2019 también indicó un posible efecto grave de la contaminación del aire: puede dañar todos los órganos del cuerpo de una persona.

La investigación supervisó a los pacientes del sur de Londres desde el momento en que se pusieron en contacto por primera vez con los servicios de salud mental. Además, se midió la contaminación del aire en los hogares de los pacientes. Según el estudio, se determinó que los niveles promedio de óxidos de nitrógeno varían entre 18 y 96 microgramos por metro cúbico. Los pacientes que estuvieron expuestos a niveles más altos de contaminación (es decir, más de 15 microgramos por metro cúbico) tenían un riesgo del 18 % de ingreso hospitalario, mientras que un riesgo mayor del 32 % podría necesitar tratamiento ambulatorio en el plazo de un año.

Un hallazgo importante destacado en la investigación es el papel que juega el NO2 en la conexión entre la salud mental y la contaminación del aire. Las emisiones de dióxido de nitrógeno de los vehículos diésel son responsables de la contaminación por partículas pequeñas, que a su vez es el resultado de la quema de combustibles fósiles. Su vínculo con los problemas de salud mental es más fuerte que el de otros contaminantes del aire.

Los contaminantes del aire afectan la salud mental de una persona debido a sus poderosas propiedades inflamatorias. Los investigadores dijeron que los trastornos del estado de ánimo y psicóticos generalmente son causados ​​​​por la inflamación. Más que cualquier otra cosa, sin embargo, lo que prueba el estudio es que las toxinas que flotan en el aire pueden afectar el estado mental de una persona.

Para abordar los problemas relacionados con la salud mental supuestamente causados ​​por la contaminación del aire, los investigadores indicaron que se debe priorizar garantizar una menor exposición a partículas pequeñas, incluso para una pequeña parte de la población urbana del Reino Unido.

Los hallazgos de la investigación son esenciales para alentar la acción sobre los problemas de salud mental y mejorar los servicios relacionados. Además, se pueden utilizar para abordar cuestiones relacionadas con el escándalo de las emisiones de diésel que salió a la luz por primera vez en 2015 con el inicio del caso Volkswagen Dieselgate.

La contaminación del aire y el escándalo del Dieselgate

El escándalo de Dieselgate estalló por primera vez en 2015 cuando se descubrió que el fabricante de automóviles alemán Volkswagen había instalado dispositivos de desactivación en sus vehículos diésel para hacer trampa en los resultados de las pruebas de emisiones. Los dispositivos de trampa de VW reflejaron niveles seguros de óxidos de nitrógeno emitidos durante las pruebas pero, en realidad, liberaron niveles de emisión de NOx muy por encima de los límites legales durante las condiciones de conducción del mundo real.

Después de Volkswagen, más fabricantes de automóviles estuvieron y continúan estando implicados en el escándalo. Algunos de estos fabricantes de automóviles incluyen BMW, Porsche, Audi, Vauxhall, Mercedes-Benz, Nissan y Ford. A lo largo de los años han ido pagando multas y reclamaciones a autoridades y clientes afectados.

Los propietarios de automóviles se sintieron traicionados porque se les hizo creer que estaban comprando un vehículo limpio y respetuoso con el medio ambiente. En realidad, estaban contribuyendo al aumento de la contaminación del aire al liberar emisiones peligrosas de NOx. Cada vez que estos propietarios de automóviles conducían un vehículo afectado, contribuían al aumento de enfermedades respiratorias, problemas de salud mental y otros problemas relacionados con la salud.

Volkswagen y los demás fabricantes de automóviles también han retirado del mercado los vehículos afectados para que puedan equiparse con motores que cumplan con las normas de la UE.

Qué hacer

Si usted es uno de los propietarios de automóviles afectados, puede verificar si su vehículo está en la lista visitando el sitio web del fabricante. Si está en la lista, tiene derecho a presentar un reclamo de compensación por diésel. Encuentre un abogado o un equipo de expertos en emisiones que puedan ayudarlo con el proceso. Puede ser un procedimiento largo y tedioso, pero con el equipo adecuado, puede recuperar lo que su fabricante le debe.

Obtenga el mejor soporte, servicio y asistencia de los expertos en compensación de emisiones en Emissions.co.uk. Tienen un panel de abogados de emisiones de diésel cuya experiencia puede ayudarlo a presentar un reclamo exitoso.

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