La bolsa de hielo implantable alivia el dolor sin congelarse

24 de agosto de 2022: enfriar una lesión reciente con hielo puede ser una de las formas más efectivas de aliviar el dolor sin medicamentos. Pero el hielo es voluminoso e impreciso, y se derrite. Pero, ¿y si pudieras encoger una bolsa de hielo que nunca se derrite y colocarla directamente sobre los nervios que causan dolor? Eso es lo que se propuso hacer un grupo de científicos de la Universidad Northwestern al desarrollar un implante diminuto y flexible que alivia el dolor a pedido.

Los investigadores probaron el dispositivo en ratas y publicaron sus hallazgos en la revisión La ciencia. Esperan que ofrezca un futuro alternativa a los opioides y otros analgésicos recetados que pueden tener efectos secundarios graves, incluido el riesgo de adicción.

El implante es una tira delgada de material soluble en agua de 5 mm de ancho que contiene un par de canales paralelos en forma de onda, uno lleno de refrigerante y el otro con nitrógeno seco. Hay una bomba en el exterior que libera el líquido y el gas que se mueve hacia un bolsillo común donde una reacción química hace que el líquido se evapore, creando finalmente una sensación refrescante que adormece el nervio. A medida que el nervio se enfría, las señales de dolor que envía al cerebro se ralentizan gradualmente hasta que se detienen por completo, evitando que esas señales lleguen al cerebro.

Debido a que la tira delgada está diseñada para envolver el nervio que causa el dolor, el dispositivo brinda un alivio preciso y específico que no afecta el tejido circundante, incluidos los nervios que controlan la función motora. Esto significa que obtienes el entumecimiento que sientes cuando usas hielo, pero más precisión al enfocarte en un solo nervio en comparación con toda el área que podría cubrir una bolsa de hielo.

«Nos dirigimos específicamente a los nervios periféricos, que conectan el cerebro y la médula espinal con el resto del cuerpo. Estos son los nervios que comunican los estímulos sensoriales, incluido el dolor», coautor Mateo MacEwanPhD, profesor asistente de cirugía neurológica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, explicó en un artículo al noroeste «Al proporcionar un efecto de enfriamiento a solo uno o dos nervios específicos, podemos modular de manera efectiva las señales de dolor en una región específica del cuerpo».

Dado que el enfriamiento excesivo puede dañar el tejido alrededor del nervio, el dispositivo incluye un pequeño sensor que controla la temperatura del nervio y puede ajustar las tasas de flujo de líquido y gas para aumentar o disminuir la cantidad. El dispositivo tampoco necesita ser retirado una vez que se implanta: todo el material puede ser absorbido naturalmente por el cuerpo y se disuelve a los pocos días o semanas de haber sido colocado, dijeron los investigadores. .

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